Yellowstone

Yellowstone es probablemente el parque más reconocido de Estados Unidos y una de las atracciones más importantes, visitado por millones de turistas de todo el mundo cada año. Esta zona es en realidad un volcán gigantesco, que explotó hace millones de años (2 veces) y está aún activo bajo tierra. Es por eso que este parque tiene un ecosistema muy especial, con una caldera en el subsuelo de varios kilómetros, solo visible a través de miles de aguas termales y géiseres.

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Este parque es tan grande, que es difícil poder describir la sensación estando ahí. Sólo como una idea, de la entrada sur del parque a la zona noreste, son 3.5 a 4 horas en carro por carretera asfaltada !es enorme! Y la mayoría del parque es poco visitado. Casi todos los turistas están en zonas específicas o hacen el paseo en carro solamente.

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Donde quedarse

Este viaje para nosotros era de campamento, así que elegimos quedarnos en Slough Creek Campground, en la zona noreste del parque. Es un campamento bien rústico, con menos facilidades que los otros, pero al ser más aislado, es más interesante. Además está cerca del Slough Creek que es súper bueno para hacer pesca con mosca. Pero hay varias otras opciones, incluyendo Indian Creek y Pebble Creek. Eso si, lleguen temprano que en verano estos campamentos se llenan al toque. Slough Creek se llena a veces antes de las 7:30am.

Pueden ver las horas en que se llenan estos campamentos, usando este mapa interactivo.

Slough Creek Campground

Slough Creek Campground

Que hacer y ver

El mejor concejo que puedo darles, si visitan Yellowstone, es que hagan todo tempranito. Despiértense al amanecer, 5am o 6am máximo y hagan las partes más turísticas primero, antes de que lleguen los miles y miles de turistas (tipo 10:00 empiezan a llegar los buses) porque puede ser insoportable. Uno de los días que estuvimos ahí, quisimos manejar de sur a norte a la 1pm y nos quedamos atorados en el tráfico como 2 horas:

Trafico cual ciudad

Trafico cual ciudad… 2pm en verano

Lo ideal es despertarse tempranito, pasear, hacer algún hike y tipo medio día hacer un picnic con siesta y volver a salir en la tarde. Nosotros en las tardes nos íbamos a pescar y la verdad que esa rutina fue genial. Además, así ven Yellowstone en la mejor hora del día, con casi nada de gente o bulla, con más chance de ver animales y con la mejor luz, cuando la niebla está levantándose y el sol aparece…

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Pueden parar a hacer picnic en muchos sitios a lo largo del parque, así que aprovechen para conocer diferentes zonas.

Yellowstone lake

Yellowstone lake

Sheepeater Cliff

Sheepeater Cliff

Cuando pasen por Yellowstone, lleven un lente zoom o binoculares, porque tengan por seguro que van a ver animales por todas partes. Lo que más hay son bisontes, pero también podrán ver venados, alces, muchos tipos de aves, coyotes, y si tienen suerte (o mala suerte…) osos y lobos.

bisontes (bizons/buffalos)

bisontes (bizons/buffalos)

Bisonte (bizon/buffalo)

Bisonte (bizon/buffalo)

Antílope (Pronghorn)

Antílope (Pronghorn)

Uapití o en algunos lugares se le conoce como alce

Uapití o en algunos lugares se le conoce como alce

* Tengan cuidado con los bisontes, parecen inofensivos (como vacas) pero cuando se sienten amenazados pueden ser peligrosos. Mantengan una distancia prudente, son 90 a 100 metros lejos de los osos, aprox 50 metros de los alces y 25 a 30 metros de bisontes De lejos se ven más bonitos…

Tower Fall

Esta zona fue formada por una combinación, a través de los siglos, de lava y glaciares, formando una textura como de reja en la roca. Lo pueden ver desde la carretera y pueden parar en el “overlook” para tener una linda vista de la parte norte del parque, así como del cañón.

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Lower Falls

Despierten temprano y empiecen el día visitando esta impresionante catarata. Lo mejor es hacer el Uncle Tom’s trail. Ojo que este camino es con varias escaleras, pero la vista es súper linda.

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Luego tomen el carro y vean la misma catarata pero desde Artist Point, para tener una perspectiva más amplia y completa no solo de las cataratas (upper & lower falls), sino también del cañón, conocido como “the Grand Canyon of Yellowstone”.

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Mammoth Hot Springs

Estas son unas terrazas formadas por aguas termales, formando un paisaje desolado con arboles petrificados, pero súper interesante y con un olor notable a azufre.

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Algunas calderas se van apagando cuando son bloqueadas por el calcio que brota con el agua, al suceder esto la vegetación poco a poco regresar, pero luego esto brota nuevamente por otro lado. Es un paisaje que cambia constantemente y en general los géiseres y aguas termales son bastante impredecibles.

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*Los colores amarillentos del agua son bacterias, una de las pocas “criaturas” que puede vivir en aguas de esas temperaturas.

Sulphur Caldron y Mud Volcano

En esta área hay varias aguas termales y “lodos termales”, así como pequeños géiseres Es interesante pasear y hacer el camino completo porque son tantos y tantos los huecos desde donde sale tanto calor, que es una cosa única. Literalmente se siente que hay fuego ahí abajo, es impresionante.

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Upper & Lower Geiser Basin

Esta es la zona más visitada del parque, así que vayan tempranito. Vayan primero a ver la Gran Agua Termal Prismática (Grand Prismatic Spring, en el Lower Geyser Basin) y recomiendo que hagan la caminata del Fairy Falls Trail, porque es la mejor manera de ver esta agua termal de colores, porque permite verla desde arriba.

Imagen gracias a Amusingplanet.com\

Imagen gracias a Amusingplanet.com\

 

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Después, tomen el carro (o si quieren lo pueden hacer caminando, pero es largo) y vayan a la zona del Great Fountain Geyser. El parque puede predecir solo algunos de los géiseres y este es uno de estos, así que revisen las horas antes para que coincida y puedan ver el géiser explotar. Pueden ver las horas aproximadas de este y otros aquí.

Luego visiten el “Upper Geyser Basin”, donde está el géiser más famoso, el Old Faithful. Este géiser explota cada 45 a 60 minutos, así que es fácil verlo.

Old Faithful Geiser

Old Faithful Geiser

Recomiendo luego pasen, ya sea a pie o en bici si alquilan una, toda esa zona de géiseres, hay miles de miles y todos diferentes, es súper interesante. La caminata desde Old Faithful hasta el Morning Glory Pool, pasando por Punch Bowl Spring, es como 1 hora (el loop completo) y vale la pena.

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Morning Glory Pool*

* Los colores azules y verdes es donde el agua está más caliente y las zonas anaranjadas y amarillas son de menor temperatura, donde ciertas bacterias pueden vivir (las bacterias son las que le dan esos colores anaranjados). Algunas personas (ignorantes) tiran cosas a esta agua termal, obstruyendo el conducto. Al hacer esto, la temperatura baja y los colores se van perdiendo con el tiempo porque la bacteria avanza. Cada año los guarda bosques tienen que usar un equipo especial para desatorar el conducto y sacan monedas, rocas, hasta latas que la gente a tirado. No lo hagan por favor… y si van con niños, expliquen que no deben hacerlo, para evitar que, sin saber, tiren piedrecitas o otras cosas.

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A este le pusimos un apodo gracioso, lo dejo a su imaginación…

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Donde pescar

Si les gusta el deporte de pesca con mosca (fly fishing), Yellowstone es una joya. Hay miles de opciones y cada una con un fondo más impresionante que el otro. Eso si, tienen que pagar por una licencia (pueden comprarla en cualquiera de las cabinas de los guarda bosques o en los “visitor centers”, tienen de 1 o 3 días o anual).

Un buen lugar para pescar, además de Slough Creek que se está volviendo demasiado popular, es el río Lamar, en el valle del mismo nombre y por supuesto en el río Yellowstone, que es bastante más grande.

Río Lamar

Río Lamar

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Río Yellowstone

La mejor hora para pescar es temprano o en la tarde, cuando baja el calor, no a medio día.

Si ven que está lloviendo y hay rayos, recomiendo busquen refugio, no continúen pescando y si se les acerca un bisonte, no corran. Bajen la cabeza un poco y sin dejar de prestarle atención retrocedan lentamente (casi lo mismo con un oso).

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* Pueden bajar un mapa interactivo de Yellowstone aquí y ver más mapas y rutas aquí.

** Para información sobre backcountry camping y hiking vean este link y para caminatas por el día (day hikes) visiten este link.

*** Deben asegurarse de usar los “bear boxes” (cajas anti-osos) para su comida y cosas de baño. Hay osos negros y grizzlis (estos últimos son más peligrosos). Los “bear boxes” o en todo caso dejar las cosas en el carro con seguro, evita que los osos se acerquen a las carpas. Nunca, nunca dejen comida o contenedores que tenían comida afuera a menos que los estén usando. El olfato de los osos es más fuerte que el de los perros y si un oso come comida humana, va a asociarlos siempre con comida y por ende los hacen peligrosos. Si un oso hace esto los guarda bosques intentan alejarlo, pero si regresa lo tienen que sacrificar, así que hagan el esfuerzo por su seguridad y por la de los osos.

Lander, WY

Lander es un pequeño pueblo entre los parques y Colorado, está a unas 4 o 5 horas de Boulder. Si están regresando de Yellowstone o Grand Tetons, en vez de tomar la vía más rápida a Boulder/Denver, recomiendo hagan la vía escénica, parando en Lander.

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Si se quedan más de 1 día, hay miles de opciones de caminatas, tanto cerca del pueblo, como en la zona del Wind River Range. Nosotros paramos en Lander solo una noche, pero ya pusimos el White River Range en nuestra lista para regresar a hacer un backpacking ahí. Espectacular y con mucho menos gente que los parques nacionales.

Lander además es buena zona, y conocida, para hacer pesca con mosca y escalada en roca. El camino hasta ahí además es muy lindo y cambia constantemente de desierto a bosques, montañas, a paisaje de vaqueros y luego montañas con bosques otra vez… vale la pena.

Si paran en Lander, vayan al Lander Bar/Brewery. Tienen buena comida, chelas muy ricas y el lugar es muy chevere, con un patio trasero espectacular para noches de verano. El publico de este bar es sobre todo “outdoorsy” así que nos sentimos como en casa.

Las IPAs son buenas...

Las IPAs son buenas…

Desde Lander, pueden tomar la carretera 789 y 13 sur, y luego la 40 este hasta Steamboat Springs, Colorado. Si deciden quedarse ahí, pueden visitar los Strawberry Springs (donde pueden bañarse – solo aceptan efectivo), sino, pueden solo parar a almorzar y continuar hacia Boulder. En vez de tomar la carretera directa a Boulder/Denver, pasen vía el Rocky Mountain National Park, usando la carretera que pasa por medio del parque (ruta 34 que después pasa por Lyons). Es súper bonito y la mejor manera de regresar…

Rocky Mountains National Park

Rocky Mountains National Park

mapa1

Ruta Lander, WY a Steamboat Springs, CO

mapa2

Ruta Steamboat Springs a Boulder, vía Rocky Mountains National Park y Estes Park

¡YAPA!

Datos interesantes sobre Yellowstone:

  • Yellowstone es considerado el primer National Park, establecido en 1872 y se llama así por el color de las rocas que es un anaranjado amarillo.
  • En 1988 cientos de cientos de cientos de kilómetros se quemaron en Yellowstone en un incendio forestal causado por un cigarro…
  • En 1995 un grupo de lobos fueron traídos de Canadá para ser re-introducidos en Yellowstone (estaban ya extintos) y con ello, el parque tuvo un cambio increíble Estos lobos están en el Lamar Valley (donde nos quedamos acampando). Si pueden vean este video que cuenta la historia y efectos de esta medida, muy bacán: