Yellowstone

Yellowstone es probablemente el parque más reconocido de Estados Unidos y una de las atracciones más importantes, visitado por millones de turistas de todo el mundo cada año. Esta zona es en realidad un volcán gigantesco, que explotó hace millones de años (2 veces) y está aún activo bajo tierra. Es por eso que este parque tiene un ecosistema muy especial, con una caldera en el subsuelo de varios kilómetros, solo visible a través de miles de aguas termales y géiseres.

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Este parque es tan grande, que es difícil poder describir la sensación estando ahí. Sólo como una idea, de la entrada sur del parque a la zona noreste, son 3.5 a 4 horas en carro por carretera asfaltada !es enorme! Y la mayoría del parque es poco visitado. Casi todos los turistas están en zonas específicas o hacen el paseo en carro solamente.

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Donde quedarse

Este viaje para nosotros era de campamento, así que elegimos quedarnos en Slough Creek Campground, en la zona noreste del parque. Es un campamento bien rústico, con menos facilidades que los otros, pero al ser más aislado, es más interesante. Además está cerca del Slough Creek que es súper bueno para hacer pesca con mosca. Pero hay varias otras opciones, incluyendo Indian Creek y Pebble Creek. Eso si, lleguen temprano que en verano estos campamentos se llenan al toque. Slough Creek se llena a veces antes de las 7:30am.

Pueden ver las horas en que se llenan estos campamentos, usando este mapa interactivo.

Slough Creek Campground

Slough Creek Campground

Que hacer y ver

El mejor concejo que puedo darles, si visitan Yellowstone, es que hagan todo tempranito. Despiértense al amanecer, 5am o 6am máximo y hagan las partes más turísticas primero, antes de que lleguen los miles y miles de turistas (tipo 10:00 empiezan a llegar los buses) porque puede ser insoportable. Uno de los días que estuvimos ahí, quisimos manejar de sur a norte a la 1pm y nos quedamos atorados en el tráfico como 2 horas:

Trafico cual ciudad

Trafico cual ciudad… 2pm en verano

Lo ideal es despertarse tempranito, pasear, hacer algún hike y tipo medio día hacer un picnic con siesta y volver a salir en la tarde. Nosotros en las tardes nos íbamos a pescar y la verdad que esa rutina fue genial. Además, así ven Yellowstone en la mejor hora del día, con casi nada de gente o bulla, con más chance de ver animales y con la mejor luz, cuando la niebla está levantándose y el sol aparece…

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Pueden parar a hacer picnic en muchos sitios a lo largo del parque, así que aprovechen para conocer diferentes zonas.

Yellowstone lake

Yellowstone lake

Sheepeater Cliff

Sheepeater Cliff

Cuando pasen por Yellowstone, lleven un lente zoom o binoculares, porque tengan por seguro que van a ver animales por todas partes. Lo que más hay son bisontes, pero también podrán ver venados, alces, muchos tipos de aves, coyotes, y si tienen suerte (o mala suerte…) osos y lobos.

bisontes (bizons/buffalos)

bisontes (bizons/buffalos)

Bisonte (bizon/buffalo)

Bisonte (bizon/buffalo)

Antílope (Pronghorn)

Antílope (Pronghorn)

Uapití o en algunos lugares se le conoce como alce

Uapití o en algunos lugares se le conoce como alce

* Tengan cuidado con los bisontes, parecen inofensivos (como vacas) pero cuando se sienten amenazados pueden ser peligrosos. Mantengan una distancia prudente, son 90 a 100 metros lejos de los osos, aprox 50 metros de los alces y 25 a 30 metros de bisontes De lejos se ven más bonitos…

Tower Fall

Esta zona fue formada por una combinación, a través de los siglos, de lava y glaciares, formando una textura como de reja en la roca. Lo pueden ver desde la carretera y pueden parar en el “overlook” para tener una linda vista de la parte norte del parque, así como del cañón.

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Lower Falls

Despierten temprano y empiecen el día visitando esta impresionante catarata. Lo mejor es hacer el Uncle Tom’s trail. Ojo que este camino es con varias escaleras, pero la vista es súper linda.

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Luego tomen el carro y vean la misma catarata pero desde Artist Point, para tener una perspectiva más amplia y completa no solo de las cataratas (upper & lower falls), sino también del cañón, conocido como “the Grand Canyon of Yellowstone”.

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Mammoth Hot Springs

Estas son unas terrazas formadas por aguas termales, formando un paisaje desolado con arboles petrificados, pero súper interesante y con un olor notable a azufre.

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Algunas calderas se van apagando cuando son bloqueadas por el calcio que brota con el agua, al suceder esto la vegetación poco a poco regresar, pero luego esto brota nuevamente por otro lado. Es un paisaje que cambia constantemente y en general los géiseres y aguas termales son bastante impredecibles.

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*Los colores amarillentos del agua son bacterias, una de las pocas “criaturas” que puede vivir en aguas de esas temperaturas.

Sulphur Caldron y Mud Volcano

En esta área hay varias aguas termales y “lodos termales”, así como pequeños géiseres Es interesante pasear y hacer el camino completo porque son tantos y tantos los huecos desde donde sale tanto calor, que es una cosa única. Literalmente se siente que hay fuego ahí abajo, es impresionante.

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Upper & Lower Geiser Basin

Esta es la zona más visitada del parque, así que vayan tempranito. Vayan primero a ver la Gran Agua Termal Prismática (Grand Prismatic Spring, en el Lower Geyser Basin) y recomiendo que hagan la caminata del Fairy Falls Trail, porque es la mejor manera de ver esta agua termal de colores, porque permite verla desde arriba.

Imagen gracias a Amusingplanet.com\

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Después, tomen el carro (o si quieren lo pueden hacer caminando, pero es largo) y vayan a la zona del Great Fountain Geyser. El parque puede predecir solo algunos de los géiseres y este es uno de estos, así que revisen las horas antes para que coincida y puedan ver el géiser explotar. Pueden ver las horas aproximadas de este y otros aquí.

Luego visiten el “Upper Geyser Basin”, donde está el géiser más famoso, el Old Faithful. Este géiser explota cada 45 a 60 minutos, así que es fácil verlo.

Old Faithful Geiser

Old Faithful Geiser

Recomiendo luego pasen, ya sea a pie o en bici si alquilan una, toda esa zona de géiseres, hay miles de miles y todos diferentes, es súper interesante. La caminata desde Old Faithful hasta el Morning Glory Pool, pasando por Punch Bowl Spring, es como 1 hora (el loop completo) y vale la pena.

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Morning Glory Pool*

* Los colores azules y verdes es donde el agua está más caliente y las zonas anaranjadas y amarillas son de menor temperatura, donde ciertas bacterias pueden vivir (las bacterias son las que le dan esos colores anaranjados). Algunas personas (ignorantes) tiran cosas a esta agua termal, obstruyendo el conducto. Al hacer esto, la temperatura baja y los colores se van perdiendo con el tiempo porque la bacteria avanza. Cada año los guarda bosques tienen que usar un equipo especial para desatorar el conducto y sacan monedas, rocas, hasta latas que la gente a tirado. No lo hagan por favor… y si van con niños, expliquen que no deben hacerlo, para evitar que, sin saber, tiren piedrecitas o otras cosas.

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A este le pusimos un apodo gracioso, lo dejo a su imaginación…

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Donde pescar

Si les gusta el deporte de pesca con mosca (fly fishing), Yellowstone es una joya. Hay miles de opciones y cada una con un fondo más impresionante que el otro. Eso si, tienen que pagar por una licencia (pueden comprarla en cualquiera de las cabinas de los guarda bosques o en los “visitor centers”, tienen de 1 o 3 días o anual).

Un buen lugar para pescar, además de Slough Creek que se está volviendo demasiado popular, es el río Lamar, en el valle del mismo nombre y por supuesto en el río Yellowstone, que es bastante más grande.

Río Lamar

Río Lamar

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Río Yellowstone

La mejor hora para pescar es temprano o en la tarde, cuando baja el calor, no a medio día.

Si ven que está lloviendo y hay rayos, recomiendo busquen refugio, no continúen pescando y si se les acerca un bisonte, no corran. Bajen la cabeza un poco y sin dejar de prestarle atención retrocedan lentamente (casi lo mismo con un oso).

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* Pueden bajar un mapa interactivo de Yellowstone aquí y ver más mapas y rutas aquí.

** Para información sobre backcountry camping y hiking vean este link y para caminatas por el día (day hikes) visiten este link.

*** Deben asegurarse de usar los “bear boxes” (cajas anti-osos) para su comida y cosas de baño. Hay osos negros y grizzlis (estos últimos son más peligrosos). Los “bear boxes” o en todo caso dejar las cosas en el carro con seguro, evita que los osos se acerquen a las carpas. Nunca, nunca dejen comida o contenedores que tenían comida afuera a menos que los estén usando. El olfato de los osos es más fuerte que el de los perros y si un oso come comida humana, va a asociarlos siempre con comida y por ende los hacen peligrosos. Si un oso hace esto los guarda bosques intentan alejarlo, pero si regresa lo tienen que sacrificar, así que hagan el esfuerzo por su seguridad y por la de los osos.

Lander, WY

Lander es un pequeño pueblo entre los parques y Colorado, está a unas 4 o 5 horas de Boulder. Si están regresando de Yellowstone o Grand Tetons, en vez de tomar la vía más rápida a Boulder/Denver, recomiendo hagan la vía escénica, parando en Lander.

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Si se quedan más de 1 día, hay miles de opciones de caminatas, tanto cerca del pueblo, como en la zona del Wind River Range. Nosotros paramos en Lander solo una noche, pero ya pusimos el White River Range en nuestra lista para regresar a hacer un backpacking ahí. Espectacular y con mucho menos gente que los parques nacionales.

Lander además es buena zona, y conocida, para hacer pesca con mosca y escalada en roca. El camino hasta ahí además es muy lindo y cambia constantemente de desierto a bosques, montañas, a paisaje de vaqueros y luego montañas con bosques otra vez… vale la pena.

Si paran en Lander, vayan al Lander Bar/Brewery. Tienen buena comida, chelas muy ricas y el lugar es muy chevere, con un patio trasero espectacular para noches de verano. El publico de este bar es sobre todo “outdoorsy” así que nos sentimos como en casa.

Las IPAs son buenas...

Las IPAs son buenas…

Desde Lander, pueden tomar la carretera 789 y 13 sur, y luego la 40 este hasta Steamboat Springs, Colorado. Si deciden quedarse ahí, pueden visitar los Strawberry Springs (donde pueden bañarse – solo aceptan efectivo), sino, pueden solo parar a almorzar y continuar hacia Boulder. En vez de tomar la carretera directa a Boulder/Denver, pasen vía el Rocky Mountain National Park, usando la carretera que pasa por medio del parque (ruta 34 que después pasa por Lyons). Es súper bonito y la mejor manera de regresar…

Rocky Mountains National Park

Rocky Mountains National Park

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Ruta Lander, WY a Steamboat Springs, CO

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Ruta Steamboat Springs a Boulder, vía Rocky Mountains National Park y Estes Park

¡YAPA!

Datos interesantes sobre Yellowstone:

  • Yellowstone es considerado el primer National Park, establecido en 1872 y se llama así por el color de las rocas que es un anaranjado amarillo.
  • En 1988 cientos de cientos de cientos de kilómetros se quemaron en Yellowstone en un incendio forestal causado por un cigarro…
  • En 1995 un grupo de lobos fueron traídos de Canadá para ser re-introducidos en Yellowstone (estaban ya extintos) y con ello, el parque tuvo un cambio increíble Estos lobos están en el Lamar Valley (donde nos quedamos acampando). Si pueden vean este video que cuenta la historia y efectos de esta medida, muy bacán:
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Parque Nacional Grand Tetons

Como recién me estoy acomodando a vivir en el medio de Estados Unidos, solo hace unos meses me enteré que Yellowstone y los Grand Tetons estaban a unas cuantas horas en carro. Estos son dos parques nacionales que han estado en mi lista hace tiempo y son altamente recomendables. Así que este verano (del hemisferio norte), decidimos hacer un roadtrip a Wyoming (también recién aprendí que esos dos parques estaban en Wyoming…este pintaba a ser un viaje muy educativo).

De Denver/Boulder a Jackson, nuestra primera parada, fueron 8 horas de viaje. Se toma la carretera 25 N (norte) y luego la I-80 W (oeste), pasando cerca de Longmont y Fort Collins hacia el norte (mapa). Justo entrando a Wyoming, un buen lugar para hacer un picnic corto y estirar las piernas, es Vedauwoo en el Medicine Bow National Forest. Pasando esta parte, el resto es desierto plano y aburrido, aburrido, pura pampa casi hasta Jackson.

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JACKSON, WY

Los esquiadores seguro han escuchado de Jackson Hole porque súper conocido como uno de los mejores lugares de ski en USA. Este resort de ski esta a pocos minutos del pueblo de Jackson, que era antiguamente, un pueblo creado por cazadores de pieles. Hoy en día básicamente vive del turismo y es como entrar a un set de una película de cowboys.

arco hecho de cuernos de alces

arco hecho de cuernos de alces

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Si pasan por Jackson, camino a Grand Tetons, vale la pena parar aunque sea un rato y pasear por el centro porque es una experiencia inusual y divertida. En verano, de lunes a sábado a las 6pm hay un “shoot out”, con dos tipos vestidos de cowboys que actúan un duelo al estilo western en la plaza.

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Si hacen como nosotros y se quedan en Jackson una noche, hay varias opciones para comer y tomar algo. Recomiendo Café Geneviere o Thai Me Up, este último también hace su propia cerveza y es bastante buena. Otras opciones son Pica’s (mexicano) y Snake River Brewery. Luego pueden ir a tomar unos tragos al Wort Hotel y no pueden dejar de ir, aunque sea un ratito, al Cowboy Bar. Es un bar estilo pela de vaqueros, turístico, pero para mi, una experiencia recontra diferente. Las sillas del bar son como sillas de montar caballo, todo es de madera y en las noches la gente baila blue grass y country music. Tan casi ridículo que es buenazo.

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Hay varias opciones de hoteles en Jackson, pero es un poco caro, así que nosotros nos quedamos en este Airbnb y nos fue súper bien.

GRAND TETONS

Lo impresionante del Grand Tetons National Park es que uno ve plano, plano, plano y de pronto, de la nada, aparecen estas montañas enormes de granito y unos lagos de glaciar maravillosos. A mi parecer, es uno de los lugares más lindos de USA.

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Si son bicicleteros, este lugar muy chevere para andar en bici. Inclusive hay un camino para bicis que va desde Jackson (en carro de Jackson a Grand Tetons es 45min) y este camino continua dentro del parque de sur a norte, es increíble y una linda manera de disfrutarlo.

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Donde dormir

Hay algunos hoteles dentro del parque, que estoy segura son lindos. Nosotros fuimos de camping porque nos encanta y los dos mejores lugares para esto son Jenny Lake (al sur del parque, solo permiten carpas no RVs) o Signal Mountain (el tercer loop es solo para carpas). Tienen que asegurarse de llegar ahí, al menos en verano, antes de las 9am porque se llenan al toque.

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Si se quedan en Signal Mountain, vayan a ver la vista desde la montaña. No tienen que caminar hasta arriba, pueden ir en carro. Además, este sitio de camping está al costado del Jackson Lake (el más grande), así que recomiendo vayan a caminar por el lago al amanecer o al atardecer, la vista es hermosa y en verano está bueno para bañarse también.

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atardecer en Jackson Lake, Grand Tetons

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Que hacer

Grand Tetons tiene innumerables caminatas y lugares para escalar en roca, así como para hacer kayac en los lagos. Todo esto con unas vistas espectaculares de las montañas. Uno de los días que estén en Grand Tetons, despiértense antes del amanecer y vayan a verlo a Schwabacher Road (también se le dice Schwabacker Landing), porque las montañas se reflejan en el río mientras las va alumbrando los primeros rayos del sol (en días despejados). Si están en silencio y sin moverse puede que vean alces y castores. Otra buena opción es el Snake River Overlook.

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Taggart y Bradley Lake

Si solo hacen Taggart es 3 millas (4.8 km), pero si hacen ambos lagos son 6 millas (9.6km) ida y vuelta. Es una caminata fácil, con pocas subidas y lindas vistas. Si van en verano, pueden llevar su ropa de baño porque ambos lagos son bonitos para nadar. Pueden ver el mapa topográfico aquí.

Taggart Lake

Taggart Lake

Luego de hacer esta caminata, si no se bañaron ahí, pueden manejar a String Lake. Este lago es menos profundo y por ende más calientito (el resto como son lagos formados por glaciares, son fríos) y es perfecto para paddle boards y kayacs.

Garnet Canyon Hike

Son 10 millas ida y vuelta (16km). Parte de Lupine Meadows Trailhead y es una caminata que va toda en subida, así que es nivel mediano/difícil, pero súper linda.

bajando de regreso por el cañón

bajando de regreso por el cañón

Llega casi hasta el glaciar del Grand Teton, así que la última parte es con hartas rocas, pero vale la pena porque arriba hay una pequeña catarata y la vista desde ahí es espectacular.

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Es una caminata popular no solo para caminantes, sino también para “trail runners” y para escaladores en roca, así que vayan temprano porque el estacionamiento se llena.

No dejen de visitar los Grand Tetons ¡son espectaculares!

*Pueden bajar un mapa del parque aquí.

** Deben asegurarse de usar los “bear boxes” (cajas anti-osos) para su comida y cosas de baño. Hay osos negros y grizzlis (estos últimos son más peligrosos). Los “bear boxes” evitan que los osos se acerquen a las carpas. Nunca, nunca dejen comida o contenedores que tenían comida afuera a menos que los estén usando. El olfato de los osos es más fuerte que el de los perros y si un oso come comida humana, va a asociarlos siempre con comida y por ende los hacen peligrosos. Si un oso hace esto los guarda bosques intentan alejarlo, pero si regresa lo tienen que sacrificar, así que hagan el esfuerzo por su seguridad y por la de los osos.

¡YAPA!

Datos interesantes sobre Wyoming que no esperaba…

Al comienzo de este post comenté que recién me había enterado que Grand Tetons y Yellowstone estaban en Wyoming y bastante accesibles en carro desde Colorado (largo pero manejable). Pues el viaje estuvo lleno de nuevos conocimientos y para mi Wyoming pasó de ser “uno de esos estados del medio” a ser uno lugar bastante interesante. ¿Sabias que…

  • En 1762 Francia le cede a España toda el área antes conocida como Louisiana Territory (que incluye básicamente el medio de Estados Unidos, incluyendo Wyoming). Así que los Grand Tetons y Yellowstone fueron alguna vez de dominio español… ¿se imaginan un cowboy español? Bueno, esto no duró mucho, en 1800 España le devuelve a Francia el territorio, que luego fue comprado por el nuevo país de Estados Unidos ya independizado.
  • Las tribus de Wyoming son (eran en algunos casos) los Shoshone, Arapahoe, Sioux, Crow, Gros Ventre, Bannock, Ute, Comanche y Cheyenne. Los Shoshone y Arapahoe eran grandes enemigos pero estuvieron obligados, por el tema de las reservas, a convivir en el mismo territorio. Los Crow aún viven ahí también.
  • La famosa nativa que viajó con Lewis & Clark en las expediciones del Mississippi (secuestrada aparentemente) era Shoshone y su tumba está en el pueblo de Black Crow, camino entre los parques Lander.
  • En 1869 Wyoming le da el derecho de voto a las mujeres, el primer estado de USA en hacer esto ¡buena Wyoming progresista! Y en 1920 Wyoming tiene el primer ayuntamiento de la ciudad formato totalmente por mujeres (y probablemente el primero de USA) y el primer estado en tener una gobernadora mujer en el país (Nellie Tayloe Ross en 1924).
  • El slogan del estado de Wyoming es “equal rights” (jamás me hubiera imaginado).