Parque Nacional Grand Tetons

Como recién me estoy acomodando a vivir en el medio de Estados Unidos, solo hace unos meses me enteré que Yellowstone y los Grand Tetons estaban a unas cuantas horas en carro. Estos son dos parques nacionales que han estado en mi lista hace tiempo y son altamente recomendables. Así que este verano (del hemisferio norte), decidimos hacer un roadtrip a Wyoming (también recién aprendí que esos dos parques estaban en Wyoming…este pintaba a ser un viaje muy educativo).

De Denver/Boulder a Jackson, nuestra primera parada, fueron 8 horas de viaje. Se toma la carretera 25 N (norte) y luego la I-80 W (oeste), pasando cerca de Longmont y Fort Collins hacia el norte (mapa). Justo entrando a Wyoming, un buen lugar para hacer un picnic corto y estirar las piernas, es Vedauwoo en el Medicine Bow National Forest. Pasando esta parte, el resto es desierto plano y aburrido, aburrido, pura pampa casi hasta Jackson.

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JACKSON, WY

Los esquiadores seguro han escuchado de Jackson Hole porque súper conocido como uno de los mejores lugares de ski en USA. Este resort de ski esta a pocos minutos del pueblo de Jackson, que era antiguamente, un pueblo creado por cazadores de pieles. Hoy en día básicamente vive del turismo y es como entrar a un set de una película de cowboys.

arco hecho de cuernos de alces

arco hecho de cuernos de alces

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Si pasan por Jackson, camino a Grand Tetons, vale la pena parar aunque sea un rato y pasear por el centro porque es una experiencia inusual y divertida. En verano, de lunes a sábado a las 6pm hay un “shoot out”, con dos tipos vestidos de cowboys que actúan un duelo al estilo western en la plaza.

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Si hacen como nosotros y se quedan en Jackson una noche, hay varias opciones para comer y tomar algo. Recomiendo Café Geneviere o Thai Me Up, este último también hace su propia cerveza y es bastante buena. Otras opciones son Pica’s (mexicano) y Snake River Brewery. Luego pueden ir a tomar unos tragos al Wort Hotel y no pueden dejar de ir, aunque sea un ratito, al Cowboy Bar. Es un bar estilo pela de vaqueros, turístico, pero para mi, una experiencia recontra diferente. Las sillas del bar son como sillas de montar caballo, todo es de madera y en las noches la gente baila blue grass y country music. Tan casi ridículo que es buenazo.

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Hay varias opciones de hoteles en Jackson, pero es un poco caro, así que nosotros nos quedamos en este Airbnb y nos fue súper bien.

GRAND TETONS

Lo impresionante del Grand Tetons National Park es que uno ve plano, plano, plano y de pronto, de la nada, aparecen estas montañas enormes de granito y unos lagos de glaciar maravillosos. A mi parecer, es uno de los lugares más lindos de USA.

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Si son bicicleteros, este lugar muy chevere para andar en bici. Inclusive hay un camino para bicis que va desde Jackson (en carro de Jackson a Grand Tetons es 45min) y este camino continua dentro del parque de sur a norte, es increíble y una linda manera de disfrutarlo.

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Donde dormir

Hay algunos hoteles dentro del parque, que estoy segura son lindos. Nosotros fuimos de camping porque nos encanta y los dos mejores lugares para esto son Jenny Lake (al sur del parque, solo permiten carpas no RVs) o Signal Mountain (el tercer loop es solo para carpas). Tienen que asegurarse de llegar ahí, al menos en verano, antes de las 9am porque se llenan al toque.

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Si se quedan en Signal Mountain, vayan a ver la vista desde la montaña. No tienen que caminar hasta arriba, pueden ir en carro. Además, este sitio de camping está al costado del Jackson Lake (el más grande), así que recomiendo vayan a caminar por el lago al amanecer o al atardecer, la vista es hermosa y en verano está bueno para bañarse también.

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atardecer en Jackson Lake, Grand Tetons

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Que hacer

Grand Tetons tiene innumerables caminatas y lugares para escalar en roca, así como para hacer kayac en los lagos. Todo esto con unas vistas espectaculares de las montañas. Uno de los días que estén en Grand Tetons, despiértense antes del amanecer y vayan a verlo a Schwabacher Road (también se le dice Schwabacker Landing), porque las montañas se reflejan en el río mientras las va alumbrando los primeros rayos del sol (en días despejados). Si están en silencio y sin moverse puede que vean alces y castores. Otra buena opción es el Snake River Overlook.

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Taggart y Bradley Lake

Si solo hacen Taggart es 3 millas (4.8 km), pero si hacen ambos lagos son 6 millas (9.6km) ida y vuelta. Es una caminata fácil, con pocas subidas y lindas vistas. Si van en verano, pueden llevar su ropa de baño porque ambos lagos son bonitos para nadar. Pueden ver el mapa topográfico aquí.

Taggart Lake

Taggart Lake

Luego de hacer esta caminata, si no se bañaron ahí, pueden manejar a String Lake. Este lago es menos profundo y por ende más calientito (el resto como son lagos formados por glaciares, son fríos) y es perfecto para paddle boards y kayacs.

Garnet Canyon Hike

Son 10 millas ida y vuelta (16km). Parte de Lupine Meadows Trailhead y es una caminata que va toda en subida, así que es nivel mediano/difícil, pero súper linda.

bajando de regreso por el cañón

bajando de regreso por el cañón

Llega casi hasta el glaciar del Grand Teton, así que la última parte es con hartas rocas, pero vale la pena porque arriba hay una pequeña catarata y la vista desde ahí es espectacular.

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Es una caminata popular no solo para caminantes, sino también para “trail runners” y para escaladores en roca, así que vayan temprano porque el estacionamiento se llena.

No dejen de visitar los Grand Tetons ¡son espectaculares!

*Pueden bajar un mapa del parque aquí.

** Deben asegurarse de usar los “bear boxes” (cajas anti-osos) para su comida y cosas de baño. Hay osos negros y grizzlis (estos últimos son más peligrosos). Los “bear boxes” evitan que los osos se acerquen a las carpas. Nunca, nunca dejen comida o contenedores que tenían comida afuera a menos que los estén usando. El olfato de los osos es más fuerte que el de los perros y si un oso come comida humana, va a asociarlos siempre con comida y por ende los hacen peligrosos. Si un oso hace esto los guarda bosques intentan alejarlo, pero si regresa lo tienen que sacrificar, así que hagan el esfuerzo por su seguridad y por la de los osos.

¡YAPA!

Datos interesantes sobre Wyoming que no esperaba…

Al comienzo de este post comenté que recién me había enterado que Grand Tetons y Yellowstone estaban en Wyoming y bastante accesibles en carro desde Colorado (largo pero manejable). Pues el viaje estuvo lleno de nuevos conocimientos y para mi Wyoming pasó de ser “uno de esos estados del medio” a ser uno lugar bastante interesante. ¿Sabias que…

  • En 1762 Francia le cede a España toda el área antes conocida como Louisiana Territory (que incluye básicamente el medio de Estados Unidos, incluyendo Wyoming). Así que los Grand Tetons y Yellowstone fueron alguna vez de dominio español… ¿se imaginan un cowboy español? Bueno, esto no duró mucho, en 1800 España le devuelve a Francia el territorio, que luego fue comprado por el nuevo país de Estados Unidos ya independizado.
  • Las tribus de Wyoming son (eran en algunos casos) los Shoshone, Arapahoe, Sioux, Crow, Gros Ventre, Bannock, Ute, Comanche y Cheyenne. Los Shoshone y Arapahoe eran grandes enemigos pero estuvieron obligados, por el tema de las reservas, a convivir en el mismo territorio. Los Crow aún viven ahí también.
  • La famosa nativa que viajó con Lewis & Clark en las expediciones del Mississippi (secuestrada aparentemente) era Shoshone y su tumba está en el pueblo de Black Crow, camino entre los parques Lander.
  • En 1869 Wyoming le da el derecho de voto a las mujeres, el primer estado de USA en hacer esto ¡buena Wyoming progresista! Y en 1920 Wyoming tiene el primer ayuntamiento de la ciudad formato totalmente por mujeres (y probablemente el primero de USA) y el primer estado en tener una gobernadora mujer en el país (Nellie Tayloe Ross en 1924).
  • El slogan del estado de Wyoming es “equal rights” (jamás me hubiera imaginado).
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Las Montañas Azules

Panorama

Si están en Sidney visitando la ciudad y tienen 1 o más días libres, recomiendo un viajecito a las Montañas Azules (Blue Mountains). Es uno de los mayores lugares turísticos de la zona y vale la pena visitarlo porque el paisaje es muy lindo, además que el viaje en tren es súper cómodo y yo soy fan de viajar en tren…me fui feliz.

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Otra manera de llegar es alquilando un auto, lo cual les de más libertad, pero también es más caro. Personalmente, el tren me parece genial. El viaje toma sólo 2 horas y si salen tipo 8am estarán allá a las 10am, con suficiente tiempo para hacer una buena caminata por los miles de caminos marcados en esta zona reservada, almorzar, tomarse una chela y tomar el tren de regreso a las 6pm.

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Más que montañas altas (como estamos acostumbrados a ver en Perú), los Blue Mountains son un complejo de cañones de roca y tierra anaranjada rojiza que contrasta con los miles de arboles de tratan de llenar estos espacios. Imagínense una versión pequeña del Gran Cañón, pero llego de enormes eucaliptos. Es un paisaje muy lindo y singular, con pequeños riachuelos y cataratas que puedes visitar caminando.

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Se llaman Blue Mountains porque el árbol de eucalipto (también conocido como Gum Tree) transforma el aceite que produce en forma de gas, el cual emite sobre todo en días calurosos, creando un tono azul en las montañas.

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Esta zona llena de cañones, fue una pesadilla para los exploradores ingleses, quienes trataron de pasar esta cordillera para explorar hacia el oeste de Sidney en busca de lugares para sembríos y ganado. Una y otra vez llegaban a la base de estos profundos cañones, topándose con paredes imposibles de pasar. Imaginense la frustración…

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QUE HACER

Los Blue Mountains son también ideales para observar aves, si les gusta hacer esta actividad. Durante la caminata que elijan hacer, recomiendo lleven binoculares. Por ejemplo nosotros caminando pudimos ver a menos de 1 metro, una hermosa ave hermana del pavo real, llamada Rosella Parrot, que es nativa de esta zona.

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Si llegan en tren, bajense en la estación de Katoomba (¡me encanta el nombre!). Este antiguo pueblo, con construcciones Art Deco (originales) fue antiguamente un pueblo minero y quizá por esa historia y el hecho que esta bien conservado gracias al turismo, tiene harto encanto.

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Lo ideal es comprar un sandwich, frutas y snacks en el pueblo para llevar en la mochila. De esta manera pueden almorzar haciendo picnic en medio de la caminata.

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Desde Katoomba vayan caminando hacia Echo Point, el mirador más conocido de esta zona. Desde ahí, sobre todo si llegan temprano y en un día despejado, podrán tener una hermosisima vista de las montañas y el valle.

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Una vez que disfrutaron de la vista, pueden dirigirse a hacer las caminatas ubicadas en la zona entre Leura y Katoomba. En este link pueden obtener los datos.

Pueden tomar el camino hacia Prince Henry Cliff Walk y las Katoomba Falls que son relativamente accesibles. Camino a Prince Henry Cliff, pasen por las famosas Tree Sisters

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Vista de las Three Sisters (Tres Hermanas)

pasaje de las Three Sisters (Tres Hermanas)

pasaje de las Three Sisters (Tres Hermanas)

Después pueden continuar hacia el pueblo de Leura. Eso si, tengan en cuenta que hay varias subidas y bajadas. Leura es un pequeño pueblo (más chico que Katoomba) con bonitos cafés, tienditas y restaurantes. Desde aquí pueden regresar a Katoomba caminando (unos 15-20min) o tomar el tren directamente desde la estación de Leura hacia Sidney.

En la página de Wild Walks y en BlueMTS podrán obtener información sobre cada caminata por zona, incluyendo elevación y nivel de dificultad.

DONDE COMER Y BEBER

En Katoomba hay varios sitios muy simpáticos para tomarse una chela y comer algo después de caminar por este parque nacional. Mi favorito fue The Old City Bank Brasserie, un bar muy cool, con decoración un poco Art Deco, un poco rústica, muy acogedor, con buena música, buena selección de cervezas en draft y mesas tanto afuera como adentro, y algo útil en Australia… wifi gratis.

DONDE QUEDARSE

Si deciden quedarse una o más noches aquí, en vez de regresar el mismo día a la ciudad, hay dos opciones buenas:
14 Guest House: pequeño pero acogedor hostal ubicado entre Katoomba y Leura.
Katoomba YHA: se que muchos están en contra de quedarse en un hostal, pero este hostal es espectacular.
Silvermere B&B: un poco alejado de Katoomba, en el área de Wentworth Falls, cerca al lago del mismo nombre.
Pueden ver más opciones y comentarios/ratings en Trip Advisor.

COMO LLEGAR

POR TREN: el tren sale cada 30 minutos o 1 hora (dependiendo si es fin de semana, feriado o lunes-viernes), todos los días. Sale de la estación central de Sidney, muy fácil de ubicar. El costo ida y vuelta es de aproximadamente $11.

Si quisieran manejar y tener más flexibilidad, pueden buscar “relocation cars” (vehículos para reubicar) que es más barato que alquilar un carro normal. Las empresas de alquiler siempre necesitan mover carros de una ciudad a otra y si tu ofreces llevar el carro, el alquiler de este te sale súper barato, como $5 por día o menos. Aparte pagas el gas y tienes un poco de limitación en el kilometraje y tiempo, pero muchas veces es suficiente para hacer un paseo desde Sidney por la costa hasta Melbourne, pasando por los Blue Mountains.