Hanoi – Parte II

Turisteando por la capital de Vietnam…

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Antes de narrar rápidamente los lugares que visitamos como turistas en Hanoi, quiero comentar algo que vengo escuchando en Vietnam desde que llegamos: Es lo contentos y orgullosos que están los Vietnamitas de ver a su país crecer y sobre todo estar en paz. Más de un guía o local con el que hemos podido conversar, dice esto:

“The past already happened. We don’t care where people come from, we care that people visit. We are just happy that there’s no more wars, that we have peace and peace here is still young”.

La gente es consciente de que tienen un gobierno comunista (esto dicho discretamente) e inclusive un guía nos contó que le hace mucha gracia escuchar los mensajes presidenciales en alta voz temprano en las mañanas (sean honorables con su presidente y gobierno…), pero que están tan felices de tener paz, que no importa si el gobierno no es perfecto. Es algo que a veces olvidamos; lo valioso que es vivir en un lugar sin guerras. Los peruanos no somos ajenos a la violencia ni a las guerras (civiles por el terrorismo o internacionales), pero a veces pienso que lo damos por sentado y no apreciamos, ni trabajamos lo suficiente, para asegurarnos de mantener esa frágil paz. No hay manera de comparar lo vivido en el Perú con lo que han vivido estas personas en Vietnam, recién independientes desde finales de los 70’s, pero nos recuerda lo valioso que es vivir en un país sin guerras.

En este artículo nombro los lugares que pudimos visitar en Hanoi y los que nos gustaron más en el tiempo que estuvimos en Hanoi. La mayoría de turistas pasan 1 o 2 días como máximo en Hanoi para seguir al norte hacia Ha Long Bay y Sapa, pero vale la pena quedarse unos días más si es posible. Es probablemente la ciudad con más personalidad que he visitado. Caótica en cierta manera, pero divertida y sobre todo muy, muy, muy interesante cultural, histórica, y gastronómicamente.

Para darse una idea de mis primeras impresiones al llegar a Hanoi, pueden leer mi primer post sobre esta increíble ciudad aquí.

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Creo que una de las mejores cosas que puedes hacer en Hanoi es sentarte en unos de los múltiples cafés ubicados en la calle (aquí todo pasa en la calle) en el Old Quarter y simplemente mirar a la gente, motos, bicis, vendedores pasar. No se van a arrepentir, verán muchas cosas divertidas y originales, si tienen suerte harán algún amigo, y al mismo tiempo podrán disfrutar de un rico café Vietnamita (leche dulce con cafe helado – cà phê sữa đá – o un té).

El Old Quarter está organizado por 36 barrios/calles (un poco confusas, pero interesantes) y cada una con el nombre de la profesión de las tiendas de esa calle. Por ejemplo “la calle de la seda” (Hang Gai) donde pueden comprar ropa hecha de seda, es la especialidad, o “la calle de los pollos” (Hang Ga), etc.

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La arquitectura de las casas en Vietnam es llamada “casas túneles” porque son bien delgaditas y altas. Esto se da porque antes existían impuestos en el ancho del terreno de las casas y esto ha influenciado la arquitectura hasta el día de hoy.

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Luego, pueden salir a caminar al rededor del lago Hoan Kiem. Tanto de día como de noche, tiene encanto:

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NGOC SON TEMPLE

Este templo está ubicado en el norte del lago Hoan Kiem, en una pequeña isla de fácil acceso y por ende es uno de los más visitados. Para entrar pasan por un lindo puente antiguo de color rojo, conocido como “Huc” (sol saliente).

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Este templo fue construido para honrar al general Tran Hung Dao, quien defendió al imperio de los Mongoles en el siglo XIII.

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Adentro podrán ver algunas reliquias y una tortuga gigante (personaje de una leyenda local) disecada en una caja de vidrio que dicen pesaba 250kg.

BACH MA TEMPLE

Ubicado en medio del Old Quarter, este es el templo más antiguo de la ciudad. Al entrar encontrarán un altar (más reciente – 1839) dedicado a Confucio. Originalmente fue construido por King Ly Thai en el siglo XI en honor a un caballo blanco que lo guió a este lugar, donde escogió construir los muros de la ciudad.

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Adentro del templo podrán ver una estatua dedicada a este caballo blanco y disfrutar de la decoración detallista del lugar. En los altares uno puede ver las “ofrendas” que deja la gente, que varían desde objetos hasta comida, gaseosas y cerveza, creando un contraste bastante extraño…

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AMBASSADORS PAGODA

El día que fuimos al Ambassadors Pagoda, no pudimos entrar porque había una ceremonia, pero logramos verlo de fuera y observar a los locales entrar a rezar, que al final fue interesante porque también en la calle se formaron kioskos y sitios que vendían recuerdos religiosos. El Ambassadors Pagoda dicen es el centro del Budismo en Hanoi. Al frente y en las calles cercanas hay varias tiendas de estatuas y recuerdos religiosos (Budismo).

TEMPLO DE LITERATURA (Temple of Literature)

Este templo fue construido durante el control Chino de Vietnam (est. 1070). Si algo bueno tuvieron estos 1000 años de invasión (Dinastía Tran), fue que trajeron las doctrinas de Confucio, las cuales incentivaron la educación en Vietnam.

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El templo es espectacular y con jardines muy lindos. La arquitectura típica Vietnamita, está muy bien preservada y al pasear por dentro (son 5 secciones/patios) pasas por diferentes portones, cada uno con diferentes significados. Estando aquí es fácil olvidarse que uno está en medio de la capital de Vietnam.

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WOMEN MUSEUM

Esta fue una de nuestras visitas favoritas. Además del Templo de la Literatura, este museo es el más interesante en cuanto a la historia de Vietnam y una buena explicación de la cultura en general. Además de honrar a las “mujeres de Vietnam” el museo cubre interesantes datos sobre la historia del país, sobre la comida, agricultura, textiles, costumbres (desde religión, hasta matrimonios en diferentes minorías, etc) y el rol de las mujeres durante la guerra. Es alucinante y sorprendente el importante rol que le dan los Vietnamitas a las mujeres, siendo muchas heroínas de la guerra. Debo decir que las mujeres más valientes y fuertes, están en Vietnam…son bravas!

3er piso habla sobre el rol de las mujeres en la guerra

3er piso habla sobre el rol de las mujeres en la guerra

Si van a Hanoi, no se dejen engañar por el nombre del museo ¡vayan! Es realmente interesante.

MAUSOLEO HO CHI MIN

Al ir a este lugar, pueden aprovechar y visitar también la Torre de la Bandera, el Palacio Presidencial y el “One Pillar Pagoda”. Nosotros fuimos a visitar el mausoleo justo el día de la independencia de Vietnam (2 de Setiembre), lo cual fue interesante por la gente, pero no pudimos entrar al mausoleo. Este está abierto sólo en las mañanas entre 8 y 11 AM.

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TORRE DE LA BANDERA:

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PALACIO PRESIDENCIAL:

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ONE PILLAR PAGODA:

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WEST LAKE (TAY HÓ)

Es el lago más grande de Hanoi y está ubicado cerca de la zona de embajadas, convirtiendo a este barrio en uno de los más residenciales y caros de Hanoi.

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La zona es muy linda, con muchos árboles y en el lago siempre hay gente haciendo algún deporte de agua:

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Si van a West Lake, hay muchos cafés y restaurantes que visitar, pero uno de los mejores y con mejor vista es Commune. La comida es rica y tiene una terraza en el techo espectacular para el atardecer (además tiene un coworking space en el segundo piso).

OPERA HOUSE

Vale la pena visitarla aunque sea por fuera. Paseando desde el Old Quarter pueden hacer un desvío de unas cuadras. El edificio es muy lindo:

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LA CATEDRAL DE SAN JOSE

“The big church” como le dicen en Hanoi parece estar fuera de lugar… A pesar de la gran influencia francesa en las construcciones, es extraño ver esta catedral de estilo neogótico en Hanoi porque sientes que debería estar en algún lugar de Europa.

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Como además de viajar, teníamos que trabajar (de alguna manera hay que pagar por estas aventuras), no pudimos hacer mucho más turismo, pero aquí va una lista de otros lugares que podrían visitar si van a Hanoi:

TAY HO PAGODA

Ubicado cerca del “West Lake”, este templo es el más popular para ceremonias y rezos, especialmente el 1ro y 15avo día de luna de cada mes.

TRAN QUOC PAGODA

Ubicado al oeste del West Lake, este templo data del siglo XV. Aquí podrán ver monumentos funerarios de monjes budistas en el jardín.

ETHNICITY MUSEUM

Dicen que este museo es súper interesante, pero si van al Women Museum, este cubre el tema de las minorías y costumbres bastante bien, así que pueden escoger entre los dos. Recomiendo el Women Museum.

MUSEO DE LA REVOLUCIÓN + MUSEO DE HISTORIA

Están uno al lado del otro, así que pueden aprovechar para visitar ambos.

MUSEO DE ARTE DE VIETNAM

Abierto en 1966, está organizado cronológicamente por pisos.

Más imágenes de Hanoi que nos hacían sonrerir:

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DATOS:

– Saliendo del Templo de Literatura, pueden aprovechar y darse una vuelta por Koto, un súper buen restaurante con buena causa.

– Links a reviews sobre The Women Museum.

– Para saber donde ir a comer, pueden usar esta website de expats TNH VIETNAM. Listan los lugares por barrios o por tipo de comida.

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Hanoi – Primeras impresiones

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Llegamos a Hanoi, Vietnam después de pasar 30 días en la alegre Indonesia. A pesar de que estos dos países comparten los mares de motocicletas, no podrían ser más diferentes. Como dice el Lonely Planet, Vietnam es “a unique blend of Parisian grace at an Asian pace”, una ciudad de contrastes no sólo en su arquitectura (con edificios de carácter Europeo por la ocupación Francesa), sino también entre un gobierno socialista y una economía bastante dinámica que crece rápidamente…

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Es interesante venir a Vietnam, no sólo porque geográficamente es un lindo lugar, sino por su cultura y porque a pesar de la dura historia que este pueblo ha tenido que vivir, un historia que es aún reciente, es un pueblo que está determinado en salir adelante.

Una tarde tranquila en Hoan Kiem Lake

Una tarde tranquila en Hoan Kiem Lake

Cuando uno hablaba antes de Vietnam, lo primero que pensaba eran las tristes guerras (clases de historia del colegio quizá) o las duras películas sobre este tema, mayormente de Norte America. Sin embargo, en los últimos años, gracias a programas de viajes en la televisión (como mi favorito “Without Reservations” de Anthony Bourdain) y valientes emigrantes en DC, nosotros particularmente fuimos descubriendo la maravillosa comida Vietnamita, y una vez estando aquí, hemos visto el verdadero Vietnam; la experiencia es difícil de explicar…

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Antes de venir a Vietnam, recomiendo lean un poco de su historia aquí, ya que es bien interesante (y triste). Felizmente hoy en día Vietnam, abierto más al mundo, es un país con mucho potencial que está creciendo rápidamente.

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Vista de Hanoi, la capital, al atardecer

Caminar en las calles de Hanoi requiere tener las habilidades de un ninja. Las motos aparecen de cualquier lado porque se estacionan en la vereda y salen/entran de callejones físicamente imposibles según mis standards… 

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Para cruzar la calle es otra estrategia, hemos descubierto que debes caminar con intensión, sin parar, dudar o retroceder, de tal manera que las múltiples motos y los carros puedan pasar al rededor tuyo. La mejor manera de hacer esto sin tener un ataque de pánico es seguir a los locales…cruza con ellos no importa si no van donde tu vas!

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Esquina en el Old Quarter y Hoan Kiem Lake

Además de esquivar las motos, lo divertido de Hanoi es sentarse en cualquiera de los múltiples cafés que existen en la calle y disfrutar de un típico café Vietnamés mientras uno se sorprende con las habilidades de los locales en scooters. Esto, requiere verdadero talento, ya que hemos visto: 4 personas adultas en un scooter, muebles, TVs, escaleras, y hasta múltiples paquetes de huevos! Aún no entiendo como hacen, pero lo hacen… Otra imagen común, y una de mis favoritas, es ver pasar a la gente usando los sombreros típicos, ya sea en bici o caminando:

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 En Hanoi alquilamos un departamento, gracias a Airbnb, súper bien ubicado, muy cerca de el “Old Quarter”, a dos cuadras del lago Hoan Kiem y de la catedral Saint Joseph.

La catedral de Hanoi - Big Church como le dicen aquí

La catedral de Hanoi – Big Church como le dicen aquí

Al rededor y en general en todo el “Old Quarter”, hay miles de opciones de restaurantes y “street food”, famosos en Vietnam. Opciones deliciosas no faltan, ya que es más barato comer fuera que dentro de la casa y es una costumbre local.

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Chillin’ en la calle…

Bun Chá - Street Food

Street Food

Nuestra casera Dong, una mujer muy simpática, una especie de “Aunt Jemima” versión Vietnamita, nos dio buenos datos de donde comer y un día inclusive fue con nosotros, lo cual fue una experiencia inolvidable. Al llegar al lugar, Dong rápidamente tomó el control del restaurante dándole explicaciones tanto al “chef” como a la mesera – “fast is better” dice – lo cual creó una situación casi incómoda para nosotros, pero bastante cómica…

Esta sensación de “incomodidad” y confusión es permanente al vivir en Vietnam y especialmente en Hanoi, cuando uno es de fuera. Lo que queda es sonreír (esto siempre cae bien) y tomar todo con un poco de humor.

Lindas tarjetas "pop-up"

Lindas tarjetas “pop-up”

La gente en Hanoi hace mucho ejercicio en la mañana, son personas muy activas. Al salir a caminar o correr al rededor del lago entre 6 y 7am uno puede ver mucha gente caminando, bailando (tipo ejercicio aeróbico solos o en grupos – bastante entretenido de observar – o en parejas), haciendo Tai Chi , haciendose masajes mutuamente en fila, etc. Es realmente entretenido observar esto y uno puede ver que hay un sentido fuerte de comunidad.

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Los buenos lugares para hacer ejercicio cerca del “Old Quarter” son al rededor del lago Hoan Kiem:

Lago Hoan Kiem Lake

Y al rededor del parque de la biblioteca, un edificio francés que era antes una escuela, pero que hoy ha sido convertido en biblioteca pública (aunque los rumores dicen que la iglesia Católica lo quiere volver a tener). Este último tiene un parque muy lindo y sobre todo tranquilo (característica difícil de encontrar en Hanoi):

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Si viajan a Vietnam, recomiendo se queden en Hanoi al menos unos 3 días. Las cosas culturales y turismo se pueden hacer en uno o dos días, pero es divertido quedarse un poco más para realmente tener la oportunidad de “sentir” la ciudad y cultura local.

CONOCIENDO EL MERCADO

Yo tengo la teoría de que para conocer una ciudad uno debe ir aunque sea una vez al mercado. Inclusive si no compras nada, es siempre interesante ver que venden, como es el lugar y la interacción de las personas. La visita al mercado, gracias a nuestra amiga Narelle, fue sumamente interesante y pertubadora al mismo tiempo…

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Vimos verduras y frutas muy frescas, algunas que no conocíamos y que nos gustaron mucho, como la “Fruta Dragón” (Dragon Fruit):

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Dragon fruit

Dragon fruit

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Aunque no lo crean, también vimos perro rostizado! En Vietnam crían algunos perros en granjas (como lo hacemos en Perú con cuyes) y es común comerlos. Yo no me atreví y el tip que tengo para quien no quiera darse con la sorpresa es que si la carne que ven tiene un color grisáceo, entonces no es carne de vaca sino de perro…ojito ojito.

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TRABAJAR MIENTRAS VIAJAS POR VIETNAM

 Si son “nómades digitales” como nosotros y están viajando mientras trabajan, un buen lugar es Joma – Bakery Café. El internet es rápido y hay bastante lugar para trabajar, además de ser tranquilo.

Otra buena opción es el Social Club, un lugar “hippie-chic” ubicado en una pequeña calle tranquila en el “Old Quarter”. Es un buen lugar para un café, con buena selección de cervezas y cocktails. Tiene tres pisos y en el último, una terraza con plantas donde es lindo sentarse en la tarde. Gran lugar también para relajarse.

Hanoi Social Club Café

Hanoi Social Club Café

Mientras vamos conociendo más de Hanoi y visitando los templos y museos, estaré creando un nuevo post sobre “que ver” en Hanoi… pronto….

 DATOS SOBRE VIETNAM:

  • Información útil sobre Hanoi
  • Dinero y costos: La moneda de Vietnam es el Dong Vietnamita (VND) y la conversión es aprox. 21,000 VND a $1 (USD).
  • Recomendaciones de LonelyPlanet: Health & Safety + Getting There & Away
  • Visas para Vietnam
  • Idioma: pueden conseguirse un app para ayudarlos, es muy difícil entender Vietnamese porque los acentos, dependiendo donde vayan, cambian el sonido y significado de las palabras.
  • Es recomendable no señalar con el dedo, sobre todo a personas.
  • Si van a templos, usen pantalones largos, no shorts.
  • Si tienen tiempo, vale la pena tomar clases de cocina. La comida Vietnamita es más que las sopas Phó y muy sabrosa.

Pueden además leer estos blogs interesantes sobre la gastronomía de Vietnam: