Vietnam sobre ruedas

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Hace una década Vietnam se caracterizaba por tener miles de miles de bicicletas en la calle; era el medio de transporte más común. Con el crecimiento económico y progreso, las bicicletas se han convertido en motos. Antes comprar una moto/scooter para una familia en Vietnam era un sueño, un motivo de orgullo y progreso económico. Hoy en día tener una moto es mucho más común y claro símbolo de la clase media. Las calles (y veredas) están inundadas de estas y tanto la manera de manejar, como lo que llevan sobre ellas, es parte de la original personalidad de Vietnam.

Como mencioné en antiguos posts sobre este país, una de las cosas que más disfrutábamos era salir a caminar o sentarnos en un café y observar a la gente y el movimiento de la ciudad, y cada día nos sorprendíamos más y más con las cosas que veíamos en la calle. El talento de los Vietnamitas para cargar las motos con los objetos más inusuales y gigantescos, mientras manejan en las pequeñas calles esquivando personas, es una cosa de locos. Tanta fue mi admiración por este talento, que durante mi estadía decidí tomar fotos de esto. Claro, como suele suceder, las mejores situaciones ocurrían cuando yo no tenía mi cámara a la mano, pero esta pequeña colección es una buena muestra de lo que vimos:

¿Un pescadito?

¿Un pescadito?

Esto era todos los días y vimos motos con el doble de cosas...

Esto era todos los días y vimos motos con el doble de cosas…

Todo tipo de comida, ¿miles de huevos?, ¿plantas? no es problema...

Todo tipo de comida, ¿miles de huevos?, ¿plantas? no es problema…

Una escalera, un cuadro, la longitud no es problema...

Una escalera, un cuadro, la longitud no es problema…

Un cerdo ¡gigante!

Un cerdo ¡gigante!

Cajas, escaleras, material de construcción, equipaje + pasajeros...

Cajas, escaleras, material de construcción, equipaje + pasajeros…

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Ho Chi Minh (Saigon)

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Antes llamada Saigon, Ho Chi Minh City (Thành Phố Hồ Chí Minh) es la ciudad más grande y centro comercial de Vietnam (9 millones de habitantes) y la más “western”. Esto la hace una buena opción para las personas que visitan Vietnam por primera vez, porque es una introducción más “suave” al verdadero Vietnam.  Una ciudad moderna y muy activa.

Bitexco Financial Tower

Bitexco Financial Tower

Ho Chi Minh era la antigua capital de la República de Vietnam (South Vietnam). Luego de la caída de Saigón en 1975, le cambiaron el nombre en honor al padre de la revolución Vietnamita, que fue Ho Chi Minh.  En todo Vietnam podrán ver banderolas, pinturas, y pósters en honor a “Uncle Ho” (el tío Ho).

Cuadro de Ho Chi Minh en la oficina postal

Cuadro de Ho Chi Minh en la oficina postal

Esta ciudad es una buena base para los “nómades digitales” porque hay miles de cafés y varios coworking spaces de donde trabajar, y más aún lugares donde comer. Es una ciudad moderna, pero con mucha personalidad.

Diamond Plaza

Diamond Plaza

Para ver lo mejor de Ho Chi Minh (como turistas), sólo necesitan dos o tres días. Lo ideal es ir al centro de la ciudad (zona que le dicen Saigon irónicamente) y simplemente pasear, o en todo caso tomar un taxi o tour.

Catedral

Catedral

Uno puede notar que hay mucha influencia europea en las construcciones, algunas se mantienen como edificios gubernamentales o museos, otros se usan para tiendas como Channel y Dior. Un reflejo de la nueva vibrante economía Vietnamita.

Opera House

Opera House

Ho Chi Minh City People's Committee

Ho Chi Minh City People’s Committee

Ho Chi Minh tiene muchos parques y podrán notar, como el resto de Vietnam, que todo sucede en la calle. Si tienen suerte y prestan atención podrán notar cosas interesantes y divertidas, como por ejemplo un señor vendiendo barcos de madera desde su moto…

un barquito para su casa jefe...

un barquito para su casa jefe…

QUE HACER EN HO CHI MINH

WAR REMNANTS MUSEUM

Abre todos los días de 7:30AM a 12PM, y de 1:30PM a 5PM.

Patio de entrada, armamento capturado

Patio de entrada, armamento capturado

Tuve mis dudas sobre visitar este museo, pero debo admitir que vale la pena. Es crudo pero es realmente interesante y está muy bien presentado.

El objetivo del museo es tener un recordatorio del sufrimiento que traen las guerras para evitar que vuelvan suceder. Trabajan y ayudan a víctimas de la guerra (sobre todo a las víctimas del “agente naranja” que usaron las tropas Americanas) y trabajan con escuelas para promover la paz, lo cual brinda algo positivo al ambiente… Siempre hay que considerar que es la visión de un sólo lado, pero también hay que reconocer que definitivamente se cometieron abusos extremos (Americanos sobretodo) y que fue una guerra muy dura y sangrienta que trajo muchísimo sufrimiento al pueblo de Vietnam.

Tercer piso

Tercer piso, colección de fotografía editorial (prensa) durante la guerra

“In Vietnam, we have totally flouted the rule of law, and we have flouted the United Nations Charter. Ever since our first violations of the Geneva Accords, starting with the imposition of our first puppet regime in South Vietnam, the Diem regime, we have violated one tenet after another of international law and one treaty obligation after another, ante world knows it. For more than ten years, we have written on the pages of history with the indelible ink of U.S. violations of the Geneva Accords of 1964, as well as article after article  of the United Nations Charter and even article 1, section 8 of the Constitution of the United States, as sad as shocking chronicle of our repudiation of the rule of law in our foreign policy practices.”
–– American Senator Wayne Morse in United States Senate, Sept. 23, 1965.

Ho Chi Minh City, como buena ciudad metropolitana, tiene hartas opciones para comprar, así que para aligerar la visita, pueden irse de compras. El lugar más popular, además de los malls, es el  Ben Thanh Market (al final de Le Lai). Un buen lugar para comprar porque hay ropa de marca, de exportación, que se hace en Vietnam.

Para tomarse una chela (a un módico precio de $0.50 USD), lo más divertido es ir a Pham Ngu Lao Street en la tarde/noche, sentarse en uno de los bancos de plástico en fila y disfrutar del mejor “people watching” de sus vidas. Los locales, que durante el día son sastres, vendedores de ropa o restaurantes, se convierten en bares y ponen sillas en fila a cada lado de la calle. Es casi como un “desfile de modas” pero de la vida real. Quizá no lo más “chic”, pero definitivamente interesante y ¡extremadamente divertido!

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LINKS ÚTILES:

Para trabajar: Saigon CoWorking Space

Hay millones de opciones de hoteles en HCMC, pero para el viajero con presupuesto, Long Hostel es una buena opción. Queda cerca de la zona turística, accesible a transporte y restaurantes, pero queda en una callecita tranquila. Es limpio y la familia que lo maneja es espectacular.

Da Lat

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Escapamos de la humedad y calor del sur de Vietnam, hacia Da Lat (Đà Lạt), que queda en las montañas entre Ho Chi Min (Saigon) y Nah Trang. Primera vez, en el transcurso de estos 3 meses de viaje, que uso una chaqueta y esto me hizo muy, muy feliz. Quien diría que iba a sentir satisfacción ¡por usar mangas largas!

A la ciudad de Da Lat, ubicada a 1500 msnm, se le conoce como “los Alpes de Vietnam” o también por ser “the honeymoon city”. Aparentemente es donde todos los recién casados van de luna de miel. Me imagino que el romanticismo llega con el aire de montaña…

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Da Lat es una ciudad simpática, con mucha influencia colonial europea en la arquitectura. Se forma al rededor del lago Xuan Huong entre colinas verdes y pinos, lo que a ratos nos hizo olvidar que estábamos en Vietnam… En la ciudad hay muchas opciones de restaurantes y bares simpáticos, pero lo más bonito son los alrededores.

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Cerca de la ciudad, además de ver sembríos de flores, fresas y moras, hay muchas opciones para hacer caminatas. Lo ideal es alquilar una moto y explorar.

MONTAÑA LANG BIAN

(2160 msnm)

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También conocida como “Lam Vien Mountain”. Esta montaña está ubicada dentro del parque nacional Bidoup – Nui Ba, a 30km de Dalat. Es uno de los parques nacionales más grandes de Vietnam e importante centro de biodiversidad del país.

Para llegar a Lang Bian uno puede tomar un bus público, carro privado o alquilar una moto e ir por su cuenta. En este mapa pueden ver la ubicación.

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Para entrar al parque deberán pagar 2 tickets: uno al llegar, donde es el estacionamiento (10,000 VND), y otro en el límite del parque antes de llegar a la cima (20,000 VND).

Para subir a la montaña, hay dos opciones: pueden subir en los jeeps que pone el parque (por un costo adicional) o pueden caminar. Nosotros extrañábamos tanto hacer caminatas en el bosque que decidimos ir caminando y valió la pena. Los conductores de los jeeps están zafados y el paisaje a pie es muchísimo más interesante. La caminata toma 2 a 3 horas (ida) dependiendo del ritmo, y es de un nivel medio.

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La mayoría de la caminata es de subida, pero vale la pena hacerlo porque la vista es espectacular. Además todo el tramo es muy lindo porque el bosque va cambiando conforme vas subiendo.

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DA LAT MARKET

El mercado de Da Lat es algo que hay que visitar. Además de poner comprar vino local, flores, todo tipo de frutas y buen café y tés, es una bonita experiencia caminar por aquí.

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Además de pasear por el mercado y el lago pueden visitar:

TRUC LAM

Es una colina al borde de la ciudad que puedes subir usando el teleférico. En la cima hay una Pagoda (templo) y un monasterio, pero dicen que lo más interesante es la vista. Entre esto y Lang Bian, pienso que es mejor Lang Bian, a menos que no les guste caminar, entonces esta es una mejor alternativa.

HANG NGA CRAZY HOUSE

Difícil de explicar, es una casa media kitsch, creada aparentemente como una exploración arquitectónica, que ahora es un “guesthouse”.

DALAT RAILWAY STATION

Antigua estación de tren, se visita en unos pocos minutos, pero es interesante. Desde aquí pueden tomar el tren a Linh Phuoc Pagoda.

LINH PHUOC PAGODA

Pueden llegar en bici, moto (independiente o con un “easy rider”) o en tren (turístico). Vale la pena visitarla, pero es difícil de encontrar.

Nosotros no tuvimos tiempo de visitar las cataratas que quedan al rededor de Da Lat, pero hay dos que dicen son muy lindas. Tomen todo el día para visitarlas porque quedan fuera de la ciudad:

ELEPHANT FALLS

PONGOUR WATERFALLS

 

DONDE COMER

Hay muchos cafés con harta personalidad en Da Lat, se ve que hay un movimiento joven medio artístico muy bacán. Uno de mis favoritos fue BycleUp Café. El lugar es lindo, escondido en una esquina entre callejones. La comida (y jugos) es deliciosa.

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THIET 168
Esta es una joya escondida en Da Lat. Es un restaurante local, sin mucho ambiente en particular, excepto que se llena de locales (buena opción para hacer “people watching”) y la comida es ¡buenísima! Lo mejor que comí en Da Lat y los precios son razonables. No se dejen engañar por los pocos comentarios en TripAdvisor, vayan y prueben.

V CAFE
Este fue otro favorito, creo que sobre todo porque extrañábamos comer pasta, pero este lugar tiene además buen ambiente, con música en vivo todas las noches y una buena selección de vinos.

13 CAFE BAR
Este lugar tiene buen ambiente en las tardes/noches. No recomiendo que coman aquí, pero es bien simpático para unas cervezas/vinos. Buen ambiente.

TIP: Traigan buenas zapatillas para poder caminar y una  casaca + impermeable. Durante el día hace calor y sol, pero enfria bastante en las noches. Total contraste con el resto de Vietnam.

Hoi An

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Hoi An (Hội An = “lugar de encuentro pacífico”) está ubicado en el centro de Vietnam, pero se le considera parte del sur de Vietnam. Es uno de las ciudades más visitadas y al llegar aquí uno entiende por qué.

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Hoi An solía ser un puerto importante durante el siglo I, controlando el comercio de especias. Luego, durante los siglos XVI y XVII tuvo mucho tráfico y comercio de China y Japón, pero por los cambios de suelo en el río perdió profundidad y con ello Hoi An perdió su lugar como puerto comercial, el cual fue movido a Da Nang. Sin embargo, es gracias a esto que Hoi An se libró de ser destruido durante la guerra.

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Este tradicional y amigable pueblo fue nombrado World Heritage Site en 1999 por la UNESCO, por ser un ejemplo muy bien preservado de la arquitectura de los puertos Vietnamitas entre el siglo XV y IXX.

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Hoi An es realmente único, con un ambiente muy especial. Al pasear por el centro podrán ver entre casas típicas, templos y puentes muy antiguos:

Puente Japonés (Chùa cầu)

Siglo XVI – XVII

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Es un puente de madera cubierto construido por los inmigrantes japoneses. Es uno de los pocos puentes cubiertos que quedan en Vietnam y es el único puente cubierto que tiene una “pagoda” budista al costado.

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Al pasear por Hoi An uno siente que viaja por el tiempo y es realmente diferente y único comparado con el resto de Vietnam. Vale la pena sentarse en algún café o en la zona peatonal cerca del río y simplemente observar disfrutando de la energía y personalidad del lugar.

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TEMPLOS

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Tip: para conocer los diferentes puntos turísticos una buena opción es comprar el ticket en paquete (aproximadamente 150,000VND) que les da acceso a 5 puntos históricos. Uno elige que visitar y esto es más conveniente porque sólo el puente japonés cuesta cerca de 100,000 VND…

ISLA AN HOI

La isla de An Hoi (como Hoi An pero al revés) está al frente de Hoi An, cruzando el canal. Aquí pueden encontrar miles de buenos restaurantes y hostales. Lo bonito de esta pequeña isla es que está fuera de la parte más turística de Hoi An, pero suficientemente cerca como para disfrutarla.

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Lo mejor que pueden hacer en An Hoi es ir a alguno de los restaurantes pegados al canal y sentarse a comer o beber algo con la vista al centro histórico de Hoi An en las tardes. Ver el atardecer y ver las miles de coloridas lámparas de papel en la noche es bellísimo.

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LAS PLAYAS

Además de tener un centro histórico Hoi An también tiene buenas playas que vale la pena aprovechar. La playa más visitada, y por ende más desarrollada con negocios, es Cua Dai, pero si quieren una playa más desierta y relajada, con menos gente, recomiendo que vayan un poquito más hacia el norte a la playa An Bang.

Mapa

Playa An Bang

Playa An Bang

Para llegar a ambas playas pueden alquilar una moto o bici (15/20min). La playa An Bang queda irónicamente más cerca del centro de la ciudad (en cuanto a distancia), pero es la menos visitada y el paseo en bici hasta allá es bonito porque uno sale de la ciudad y empieza a pasar por pequeños pueblos y sembríos.

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En esta playa hay algunos restaurantes, así que pueden pasar todo el día ahí. También alquilan sillas de playa con sombrilla.

Playa An Bang

Playa An Bang

DONDE COMER

En general en Hoi An no pueden perder, la comida en casi todos lados es rica. Pueden ir a restaurantes normales, o comer en el mercado del centro, o buscar a la señora de los Banh Mi o Banh Mi Phuong (sandwich Vietnamita).

Miss Ly Café 22
La dueña es una señora vietnamita casada con un americano. Ella maneja la cocina y él esta al frente del restaurante. Tienen dos locales ambos con buen ambiente y súper buena comida. Recomiendo pidan el “menu tasting” de platos típicos para que prueben un poco de todo de la comida local. El plato piqueo “white roses” aquí es el mejor de Hoi An.

Minh Hien (vegetariano)
Además de ser un restaurante es también una librería, ambos manejado por una familia muy simpática. La comida es deliciosa y barata. Además tienen “cerveza fresca” por 3000 VND ($ 0.15 USD)

Morning Glory
Es probablemente el favorito de la ciudad. La comida (sobre todo las carnes y el Cau Lao) es delicioso. Recomiendo probar también el helado de yoghurt con frutas, increíble…

Solo
Este fue nuestro lugar fijo en Hoi An porque quedaba muy cerca de nuestro hotel y la comida era rica y a buen precio (y también tenían cerveza fresca a 0.15 USD). Los platos con tofu y vegetales son súper ricos aquí.

Banh Mi Phuong
Encuentran a esta famosa señora de los sandwiches cerca del mercado en la entrada de la calle Hoang Dieu. Aquí un artículo sobre esto.

EN LA ISLA AN HOI

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Little Hanoi (3 Nguyen Phuc Chu)
Buen restaurante con buena comida, relax, buena músic (¡jazz!) y buena vista al centro de Hoi An. La dueña es una simpática mujer de Hanoi.

Hi Restaurant: puesto #5

Mr. Son
Puesto #62 (al final de la fila de kioscos restaurantes)

DONDE QUEDARSE

Pueden ver los comentarios y rankings de los diferentes hoteles y guesthouses en Hoi An en Trip Advisor. Depende básicamente de su presupuesto, pero aconsejo que traten de quedarse cerca del centro para poder disfrutar del pueblo y de la playa. Nosotros nos quedamos en Loc Phat Homestay y resultó muy bueno. Queda entre la playa y el centro (caminando al centro eran 30/40 minutos, en bici 10 minutos). Funcionó perfecto para poder trabajar y conocer porque era súper cómodo y bonito, tranquilo, seguro y con buen internet, pero si van sólo de vacaciones (menos tiempo que nosotros) mejor es quedarse más cerca.

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HUE, EL PASO HAI VAN y DA NANG

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Para llegar a Hue desde Hanoi hay varias opciones: avión (1 hora de vuelo), tren, o bus (10 a 12 horas de viaje – se puede hacer durante la noche). Por un tema de tiempos y horarios de trabajo nosotros decidimos ir por avión, porque la verdad la diferencia de precio no era mucha (hay ofertas en aerolíneas nacionales si compran con tiempo) y es mucho más rápido. Sin embargo, si tienen tiempo, ir en el “bus flexible” es buena idea porque es barato y puedes comprar el ticket hasta Ho Chi Min City, parando donde quieras, las veces que quieras. Ideal para el mochilero curioso.

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Estuvimos en Hue durante 2 días, antes de continuar por el Hai Van Pass hacia Da Nang y Hoi An. En estos días conocimos los principales templos y logramos disfrutar de la conocida gastronomía de Hue.

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La gastronomía de Hue es conocida por ser muy refinada y de porciones pequeñas. Aparentemente un emperador de Hue era famoso por ser muy exquisito en la comida, así que pedía que le hicieran 15 a 20 pequeños platos diferentes (como tapas) para cada comida. Uno de los platos más inusuales, pero que nos gustó mucho fue “Bánh Bột Lọc”. Básicamente es un camarón envuelto en una especie de masa de arroz con mandioca y se come con dos diferentes salsas, un poco dulces y un poco picantes:

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Hue solía ser la capital de la dinastía feudal de Nguyễn (siglo XVII y IXX), donde vivían los emperadores. Por esta razón hay muchas cosas que ver dentro y fuera de la ciudad. Para conocerlas, uno puede alquilar una moto y hacerlo por su cuenta (es fácil y sería la mejor opción por flexibilidad) o pueden tomar un carro privado o un tour en bus (grupo). Estos dos últimos hacen casi la misma ruta que hicimos nosotros:

CITADEL

Si se quedan cerca o en el centro de Hue pueden hacer esto caminando sin problemas. Citadel es la ciudad antigua o amurallada y esta ubicada en el lado norte de Hue, cruzando el río “perfume” (perfume river), mientras que Hue moderno junto con todos los hoteles y restaurantes están en el lado sur.

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Al cruzar el río van a ver la muralla y la entrada principal a la ciudad, si quieren verla por fuera pueden simplemente caminar al rededor, pero si quieren entrar (lo recomiendo) deben pagar una entrada (ver datos sobre precios al final de este post). La ciudad amurallada es súper interesante.

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Hue, al estar muy cerca de la división entre el sur y el norte durante la guerra, fue casi totalmente destruida, sobre todo por los bombardeos americanos. El Citadel inclusive sirvió de “fuerte” para los franceses y americanos, así que la mayoría no es original, sino que ha sido (esta siendo) reconstruido, pero igual vale la pena pasar una buenas horas caminando por aquí y conocer la historia.

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La Citadel consta de varios edificios que incluyen el palacio del emperador, el palacio de la madre del emperador, un templo, la biblioteca, el teatro, la fabrica, la cocina y la ciudad prohibida. Esta última era donde estaban las concubinas del emperador y estaba terminantemente prohibida para todos excepto para el emperador, su madre y selectas personas (dicen que solo los hombres castrados…).

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TUMBAS DE LOS EMPERADORES

Tumba de Minh Mang (1820 – 1841)

Es la tumba del segundo emperador de la dinastía Nguyen. El emperador Minh Mang nunca llegó a verla completa, ya que la construcción fue finalizada 2 años después de su muerte por su hijo el rey Thieu Tri. El palacio consta de 40 construcciones y es un ejemplo de la arquitectura de la dinastía Nguyen. La leyenda dice que nadie sabe realmente donde está el cuerpo del emperador y se sospecha está enterrado en la colina, cuya puerta permanece cerrada. 

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Tumba de Tu Duc (Tự Đức 1847 – 1883)

Fue el cuarto emperador de la dinastía y utilizó este palacio para leer poesía y descansar. Tuvo conflictos con los más conservadores ya que en vez ser sucesor al hermano mayor, su padre siendo emperador decidió elegir a Tu Duc (segundo hijo). Esto creó conflictos con intelectuales, quienes consideraron que era una falta de honor a la dinastía Le (quienes consideraban la dinastía legítima del imperio de Vietnam). Se opuso fuertemente a la colonización e intervención extranjera (francesa y cristiana) y además de lidiar con estas fuerzas de fuera, tuvo muchos problemas de rebeliones internas. Es considerado el “ultimo emperador de Vietnam” ya que fue el último en liderar independientemente.

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(foto original de Wikipedia)

Tumba de Khai Dinh (1885 – 1925)

Es la tumba del emperador número 12 de Vietnam. Quiso restablecer paz y estabilidad en Vietnam, pero por sus lazos con la colonización francesa no pudo lograrlo. La tumba tomó 11 años en ser completada y es una mezcla de arquitectura europea, india y vietnamita.

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Tip turístico: en vez de pagar por cada entrada por separado, pidan un ticket de paquete. Este ticket paquete cuesta 180,000 VND y te permite entrar a 2 tumbas y al Citadel Si quieren entrar a la 3ra tumba, pueden pagar solo esta entrada por separado (80,000 VND) y terminan pagando un total de 260,000 VND, en vez de pagar 390,000 VND (240,000 VND por las tres tumbas + 150,000 VND por el Citadel) que es lo que la mayoría de tours cobran.

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Esta pagoda es el símbolo oficial de la ciudad y la pueden ver como parte del tour o por su cuenta en bote, tomando este en la misma ciudad (~30 min en bote), o en bici. El paseo en bici es súper bonito, así que si tienen tiempo esta es una buena alternativa. Es interesante visitar este templo budista porque es un templo activo (podrán ver monjes al visitarlo) y está ubicado al borde del río, lo cual le da un ambiente interesante (no requiere entrada).

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En este templo podrán además ver el carro del famoso monje que se desde Hue a Ho Chi Min City (antes Saigón) y se prendió fuego en protesta por la discriminación y amenazas del gobierno de Ho Chi Min hacia la religión budista.

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“Este es el carro del Más Venerable Thich Quang Duc, quien fue desde An Quang Pagoda a la intersección de las calles Phan Dinh Phung y Le Van Duyet en junio 11 de 1963 en Saigón. Al llegar, el Más Venerable Thich Quang Duc se bajo de este auto, se sentó en la posición de lotus y se prendió fuego hasta morir en protesta a las políticas discriminatorias de Ngo Dinh Diem contra los budistas, violando su libertad de religión.”

TALLERES LOCALES

Si toman un tour, ya sea en grupo o con un guía local en moto o carro privado, seguro van a parar en alguno de los talleres locales. Ahí podrán ver como hacen el incienso y los típicos sombreros vietnamitas. Las mujeres son generalmente muy amables y podrán responder cualquier curiosidad que tengan. Pueden aprovechar para comprar algún recuerdo aquí, siempre negociando un poco el precio, ya que esto es parte del sistema.

así se hacen los palitos de incienso

así se hacen los palitos de incienso

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NIGHT MARKET

El mercado nocturno empieza a las 7pm todas las noches y aquí pueden comprar ropa, recuerdos, algo de comida y “fresh beer” o “bia hoi” como le dicen en Hanoi. Es interesante pasear aunque sea una vez por ahí porque es una buena manera de ver la personalidad de la ciudad, y es súper animado.

TRAMO HUE – DA NANG – HOI AN

En el camino de Hue a Da Nang y Hoi An hay varias cosas que ver y para aprovechar de conocer los alrededores hay 3 opciones:

  • En tren: este en realidad llega a Da Nang, no a Hoi An directamente. En el terminal de Da Nang tienen que tomar un bus o taxi por 15/20 minutos hasta Hoi An).
  • Carro privado ($65): para en los lugares más conocidos y puedes pedirle que pare donde quieras. Entre paradas y fotos, el viaje toma aproximadamente 3 a 4 horas. Es la opción más cómoda.
  • Easy Rider: son unos tipos que te llevan en moto desde Hue a Hoi An (~$45 por persona). Hay varias opciones, así que es importante que lean comentarios en TripAdvisor o Lonely Planet para ir con los legítimos. Pueden pedirle ayuda a su hotel también. Los “easy riders” también paran en los lugares más conocidos/interesantes del camino.
  • Bus: en el caso de los buses deben asegurarse que el bus sea turístico, porque los buses normales no van por este paso, sino por el túnel (construido hace pocos años).

Playa Lang Co, Hue

Si contratan un bus tipo tour, carro privado o Easy Rider, pueden parar aquí y pasar un rato en la playa. Si es un día claro, podrán tener vista de las montañas atrás.

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Hai Van Pass

Entre Hue y Da Nang está el famoso Hai Van Pass, que es el paso más alto de la zona en la carretera e importante punto de vigilancia para los franceses y americanos durante la guerra, ya que desde aquí se puede ver Da Nang y Hue. Durante mucho tiempo era la única ruta para cruzar del norte al sur. Ahí podrán ver 3 búnkers de la época de la guerra, uno antiguo de los franceses y dos de los americanos llenos de balas. Un recuerdo de lo que fue una dura guerra y que hoy se encuentra abandonado para la curiosidad de turistas y personas interesadas en la historia.

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Si se quedan en Da Nang, que es una ciudad grande con un puerto importante, recomiendo que consigan un hotel en la playa. La ciudad es moderna, pero lo más bonito es la playa, que es un estrecho de varios kilómetros de playa abierta (la famosa China Beach donde desembarcaron los Americanos), con arena blanca y muchos restaurantes/cafés y bares para aprovechar.

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Nosotros decidimos visitar rápidamente la playa de Da Nang y en vez continuamos hacia Hoi An. Camino a Hoi An podrán ver a lo lejos una escultura grande que se parece al Cristo de Rio (o al Cristo que ilumina de colores la bahía de Lima…jaja), pero en realidad es la figura de Bodhisattva of Mercy, una figura del budismo que se colocó ahí para proteger a los marineros y pescadores.

Escultura madre

Otra buena parada por unos minutos son los talleres de escultura en mármol, muy típicos de la zona. Hay cosas muy bacanes (y algunas graciosas). Si tienen una casa grande y/o con harto jardín, pueden comprar esculturas aquí y mandarlas a casa por barco.

Escultura buda

Escultura taller

El viaje termina en Hoi An, donde nos quedaremos 2 semanas. En mi próximo post hablaré sobre esta hermosa ciudad, una de las pocas que se libró de la guerra y que hoy es un Unesco Heritage Site, con un centro histórico precioso y lindas playas.

Donde Comer en Hue

A pesar de estar poco tiempo en Hue, pudimos probar algunas cosas típicas y la verdad es que comimos delicioso en estos lugares:

HANG ME

Es un lugar muy sencillo (street food), donde podrán ver grupos de locales compartiendo diferentes platos en la mesa. Vietnam en general tiene una cultura muy social, la gente pocas veces come sola, generalmente se ven grupos conversando ya sea mientras comen o tomando te/cerveza/café.

LIEN HOA RESTAURANTE

Fuimos a este lugar por recomendaciones y la verdad que no decepciona. Es un restaurante vegetariano conocido por sus “hot pots”, que los hacen de frente en la mesa. Anda full sobre todo los fines de semana así que es recomendable ir temprano (6pm) o a partir de las 7:30/8pm. Considerando que Hue es bastante conservador, todo cierra a las 10 o 11pm, 8pm es tarde.

ZUCCA RESTAURANTE

Llegamos por recomendaciones en TripAdvisor. A pesar de no ser un lugar tan “típico” de Hue, es un simpático restaurante con buena comida y buen ambiente. Además tiene una oferta de happy hour genial antes de las 7pm: por cenar ahí te dan gratis 1 vaso de cerveza fresca + bruschetta + un plato de fruta.

Links útiles

VIETNAM ONLINE: Más información sobre Hue

TNH VIETNAM: recomendaciones de donde comer y que probar con comentarios de expats y viajeros.

Blog post “5 platos que deben probar en Hue

LLEGAR POR AVIÓN:

Vietjet: es la aerolinea más barata, pero consideren que cobran por equipaje chequeado.

Vietnam Airlines: es una aerolínea más grande que Vietjet, con buenas ofertas siempre y cuando compren con tiempo.

VIAJAR EN TREN:

Seat61.com

VIAJAR EN BUS

Buses Sinh Cafe

Comentarios sobre transporte en general en LonelyPlanet “Getting Around Vietnam

Datos e información sobre el transporte en VietnamOnline.

 

Hanoi – Parte II

Turisteando por la capital de Vietnam…

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Antes de narrar rápidamente los lugares que visitamos como turistas en Hanoi, quiero comentar algo que vengo escuchando en Vietnam desde que llegamos: Es lo contentos y orgullosos que están los Vietnamitas de ver a su país crecer y sobre todo estar en paz. Más de un guía o local con el que hemos podido conversar, dice esto:

“The past already happened. We don’t care where people come from, we care that people visit. We are just happy that there’s no more wars, that we have peace and peace here is still young”.

La gente es consciente de que tienen un gobierno comunista (esto dicho discretamente) e inclusive un guía nos contó que le hace mucha gracia escuchar los mensajes presidenciales en alta voz temprano en las mañanas (sean honorables con su presidente y gobierno…), pero que están tan felices de tener paz, que no importa si el gobierno no es perfecto. Es algo que a veces olvidamos; lo valioso que es vivir en un lugar sin guerras. Los peruanos no somos ajenos a la violencia ni a las guerras (civiles por el terrorismo o internacionales), pero a veces pienso que lo damos por sentado y no apreciamos, ni trabajamos lo suficiente, para asegurarnos de mantener esa frágil paz. No hay manera de comparar lo vivido en el Perú con lo que han vivido estas personas en Vietnam, recién independientes desde finales de los 70’s, pero nos recuerda lo valioso que es vivir en un país sin guerras.

En este artículo nombro los lugares que pudimos visitar en Hanoi y los que nos gustaron más en el tiempo que estuvimos en Hanoi. La mayoría de turistas pasan 1 o 2 días como máximo en Hanoi para seguir al norte hacia Ha Long Bay y Sapa, pero vale la pena quedarse unos días más si es posible. Es probablemente la ciudad con más personalidad que he visitado. Caótica en cierta manera, pero divertida y sobre todo muy, muy, muy interesante cultural, histórica, y gastronómicamente.

Para darse una idea de mis primeras impresiones al llegar a Hanoi, pueden leer mi primer post sobre esta increíble ciudad aquí.

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Creo que una de las mejores cosas que puedes hacer en Hanoi es sentarte en unos de los múltiples cafés ubicados en la calle (aquí todo pasa en la calle) en el Old Quarter y simplemente mirar a la gente, motos, bicis, vendedores pasar. No se van a arrepentir, verán muchas cosas divertidas y originales, si tienen suerte harán algún amigo, y al mismo tiempo podrán disfrutar de un rico café Vietnamita (leche dulce con cafe helado – cà phê sữa đá – o un té).

El Old Quarter está organizado por 36 barrios/calles (un poco confusas, pero interesantes) y cada una con el nombre de la profesión de las tiendas de esa calle. Por ejemplo “la calle de la seda” (Hang Gai) donde pueden comprar ropa hecha de seda, es la especialidad, o “la calle de los pollos” (Hang Ga), etc.

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La arquitectura de las casas en Vietnam es llamada “casas túneles” porque son bien delgaditas y altas. Esto se da porque antes existían impuestos en el ancho del terreno de las casas y esto ha influenciado la arquitectura hasta el día de hoy.

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Luego, pueden salir a caminar al rededor del lago Hoan Kiem. Tanto de día como de noche, tiene encanto:

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NGOC SON TEMPLE

Este templo está ubicado en el norte del lago Hoan Kiem, en una pequeña isla de fácil acceso y por ende es uno de los más visitados. Para entrar pasan por un lindo puente antiguo de color rojo, conocido como “Huc” (sol saliente).

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Este templo fue construido para honrar al general Tran Hung Dao, quien defendió al imperio de los Mongoles en el siglo XIII.

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Adentro podrán ver algunas reliquias y una tortuga gigante (personaje de una leyenda local) disecada en una caja de vidrio que dicen pesaba 250kg.

BACH MA TEMPLE

Ubicado en medio del Old Quarter, este es el templo más antiguo de la ciudad. Al entrar encontrarán un altar (más reciente – 1839) dedicado a Confucio. Originalmente fue construido por King Ly Thai en el siglo XI en honor a un caballo blanco que lo guió a este lugar, donde escogió construir los muros de la ciudad.

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Adentro del templo podrán ver una estatua dedicada a este caballo blanco y disfrutar de la decoración detallista del lugar. En los altares uno puede ver las “ofrendas” que deja la gente, que varían desde objetos hasta comida, gaseosas y cerveza, creando un contraste bastante extraño…

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AMBASSADORS PAGODA

El día que fuimos al Ambassadors Pagoda, no pudimos entrar porque había una ceremonia, pero logramos verlo de fuera y observar a los locales entrar a rezar, que al final fue interesante porque también en la calle se formaron kioskos y sitios que vendían recuerdos religiosos. El Ambassadors Pagoda dicen es el centro del Budismo en Hanoi. Al frente y en las calles cercanas hay varias tiendas de estatuas y recuerdos religiosos (Budismo).

TEMPLO DE LITERATURA (Temple of Literature)

Este templo fue construido durante el control Chino de Vietnam (est. 1070). Si algo bueno tuvieron estos 1000 años de invasión (Dinastía Tran), fue que trajeron las doctrinas de Confucio, las cuales incentivaron la educación en Vietnam.

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El templo es espectacular y con jardines muy lindos. La arquitectura típica Vietnamita, está muy bien preservada y al pasear por dentro (son 5 secciones/patios) pasas por diferentes portones, cada uno con diferentes significados. Estando aquí es fácil olvidarse que uno está en medio de la capital de Vietnam.

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WOMEN MUSEUM

Esta fue una de nuestras visitas favoritas. Además del Templo de la Literatura, este museo es el más interesante en cuanto a la historia de Vietnam y una buena explicación de la cultura en general. Además de honrar a las “mujeres de Vietnam” el museo cubre interesantes datos sobre la historia del país, sobre la comida, agricultura, textiles, costumbres (desde religión, hasta matrimonios en diferentes minorías, etc) y el rol de las mujeres durante la guerra. Es alucinante y sorprendente el importante rol que le dan los Vietnamitas a las mujeres, siendo muchas heroínas de la guerra. Debo decir que las mujeres más valientes y fuertes, están en Vietnam…son bravas!

3er piso habla sobre el rol de las mujeres en la guerra

3er piso habla sobre el rol de las mujeres en la guerra

Si van a Hanoi, no se dejen engañar por el nombre del museo ¡vayan! Es realmente interesante.

MAUSOLEO HO CHI MIN

Al ir a este lugar, pueden aprovechar y visitar también la Torre de la Bandera, el Palacio Presidencial y el “One Pillar Pagoda”. Nosotros fuimos a visitar el mausoleo justo el día de la independencia de Vietnam (2 de Setiembre), lo cual fue interesante por la gente, pero no pudimos entrar al mausoleo. Este está abierto sólo en las mañanas entre 8 y 11 AM.

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TORRE DE LA BANDERA:

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PALACIO PRESIDENCIAL:

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ONE PILLAR PAGODA:

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WEST LAKE (TAY HÓ)

Es el lago más grande de Hanoi y está ubicado cerca de la zona de embajadas, convirtiendo a este barrio en uno de los más residenciales y caros de Hanoi.

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La zona es muy linda, con muchos árboles y en el lago siempre hay gente haciendo algún deporte de agua:

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Si van a West Lake, hay muchos cafés y restaurantes que visitar, pero uno de los mejores y con mejor vista es Commune. La comida es rica y tiene una terraza en el techo espectacular para el atardecer (además tiene un coworking space en el segundo piso).

OPERA HOUSE

Vale la pena visitarla aunque sea por fuera. Paseando desde el Old Quarter pueden hacer un desvío de unas cuadras. El edificio es muy lindo:

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LA CATEDRAL DE SAN JOSE

“The big church” como le dicen en Hanoi parece estar fuera de lugar… A pesar de la gran influencia francesa en las construcciones, es extraño ver esta catedral de estilo neogótico en Hanoi porque sientes que debería estar en algún lugar de Europa.

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Como además de viajar, teníamos que trabajar (de alguna manera hay que pagar por estas aventuras), no pudimos hacer mucho más turismo, pero aquí va una lista de otros lugares que podrían visitar si van a Hanoi:

TAY HO PAGODA

Ubicado cerca del “West Lake”, este templo es el más popular para ceremonias y rezos, especialmente el 1ro y 15avo día de luna de cada mes.

TRAN QUOC PAGODA

Ubicado al oeste del West Lake, este templo data del siglo XV. Aquí podrán ver monumentos funerarios de monjes budistas en el jardín.

ETHNICITY MUSEUM

Dicen que este museo es súper interesante, pero si van al Women Museum, este cubre el tema de las minorías y costumbres bastante bien, así que pueden escoger entre los dos. Recomiendo el Women Museum.

MUSEO DE LA REVOLUCIÓN + MUSEO DE HISTORIA

Están uno al lado del otro, así que pueden aprovechar para visitar ambos.

MUSEO DE ARTE DE VIETNAM

Abierto en 1966, está organizado cronológicamente por pisos.

Más imágenes de Hanoi que nos hacían sonrerir:

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DATOS:

– Saliendo del Templo de Literatura, pueden aprovechar y darse una vuelta por Koto, un súper buen restaurante con buena causa.

– Links a reviews sobre The Women Museum.

– Para saber donde ir a comer, pueden usar esta website de expats TNH VIETNAM. Listan los lugares por barrios o por tipo de comida.

Sapa

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Sapa queda en la cordillera de Hoang Lien Son (1500 msnm), en la zona norte de Vietnam, muy cerca a China en realidad. Desde Hanoi uno puede llegar a Sapa en tren (aprox. 9 horas – se hace durante la noche en los trenes-cama) o en bus, que es bastante más barato, pero un poco más largo (11-12 horas).

Nuestra aventura a Sapa empezó en realidad el viernes en la noche mientras esperábamos a que nos recoja el transporte de la agencia para llevarnos a la estación de tren. Para variar, llegaron casi 1 hora tarde y apurados, lo cual hizo que el trayecto a la estación fuera bastante cómico (para quien lo toma con buena actitud claro, había una pareja de ingleses nada contentos). Esto le dio un tono entretenido al comienzo de lo que sería un gran fin de semana…

El tren sale de la estación de Hanoi y llega en realidad a la ciudad de Lao Cai. Desde ahí te recogen en mini buses para ir a Sapa, que queda montaña arriba, a más o menos 1 hora en carro.

Edificios cerca de la estación en Lao Cai

Edificios cerca de la estación en Lao Cai

Desde la subida, el paisaje es impactante, con montañas verdes cubiertas de terrazas de arrozales. Me hizo acordar un poco a los andenes del Perú…

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Al llegar a Sapa, nos quedamos en el Hotel Sapa Summit. Es un hotel de 2 estrellas, así que nada elegante, pero es limpio y cómodo. Además de tener un jardín súper bonito, el restaurante y la terraza tienen hermosas vistas del valle:

Si tienen tiempo en Vietnam, les recomiendo usar por lo menos 3 días en Sapa y si pueden quedarse una semana, no lo piensen dos veces. Sapa es el centro de trekkings en Vietnam y hay caminatas de todos los niveles a cataratas, diferentes comunidades, campos de arroz, y hasta una montaña de 3000 msnm llamada Fansipan, la montaña más alta de Vietnam.

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Otra característica que hace a Sapa muy atractivo, además de los paisajes, es la enorme diversidad cultural. Esta zona está poblada por muchas etnias, como los Black Hmong (a la cual pertenecía nuestra simpática guía), los Dao, Tay, Giay, Muong, Thai, Hoa (que llega de China) y los Xa Phi.

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Durante nuestra estadía hicimos 2 caminatas: la primera fue de medio día a una catarata que quedaba dentro de la villa de los Black Hmong. Durante el trayecto paramos en la villa, donde nos explicaron como hacían los tejidos, que sistemas de cosecha usaban y sus costumbres.

camino a la villa de los Black Hmong

camino a la villa de los Black Hmong

Los textiles de esta zona se hacen a mano con sistemas un poco parecidos a los telares peruanos.

Los textiles de esta zona se hacen a mano con sistemas un poco parecidos a los telares peruanos.

Los textiles de esta zona son conocidos por tener diseños muy complejos.

Los textiles de esta zona son conocidos por tener diseños muy complejos.

En la zona de la villa de los Black Hmong, uno llega a una catarata bien bonita incrustada como en pequeño cañón y ahí han creado un pequeño teatro donde las/los jóvenes de la comunidad muestran bailes típicos:

Bailes típicos con sombrillas de papel

Bailes típicos con sombrillas de papel

Después de esta visita, uno emprende el regreso cuesta arriba hacia el pueblo de Sapa. Algunos optan por hacer este tramo en taxi-moto, pero nosotros decidimos caminar y en el camino nos encontramos con un búfalo de agua (water buffalo) albino!

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Los búfalos de agua, son nativos del sur este asiático y los utilizan para labrar la tierra. Aparentemente los búfalos de agua salvajes están en peligro de extinción, pero los que han sido amaestrados para la agricultura son bastante comunes en esta zona.

Búfalos en el campo

Búfalos en el campo

por esto se llaman "búfalos de agua"

por esto se llaman “búfalos de agua”

La segunda caminata fue de 1 día y medio, durante la cual nos alojamos en un “homestay” de la etnia Tay (se pronuncia “zai”). Los “homestays” son albergues manejados por los mismos locales, ofreciendo la experiencia de quedarse con una familia real y aprender de la cultura. Las casas que se usan como “homestay” hoy en día han sido habilitadas para ser más cómodas para los turistas.

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La zona de Sapa es mayormente campesina y el producto que más siembran es arroz. La cosecha es 1 vez al año, por lo que el resto del año siembran algo de maíz, la planta de índigo que da el tinte azul a los textiles del lugar, y algunas frutas.

golpean el arroz cosechado para soltar las semillas, el pasto seco se lo comen los búfalos de agua.

golpean el arroz cosechado para soltar las semillas, el pasto seco se lo comen los búfalos de agua.

No todas las etnias en Sapa van vestidos siempre de forma tradicional, pero los Black Hmong si lo hacen porque al parecer si las mujeres no usan la ropa tradicional, son vistas como “flojas” y pueden hasta perder la oportunidad de conseguir un esposo.

Nuestra guía con su bebé

Nuestra guía (etnia Black Hmong) con su bebé

Las mujeres cosen su propia roja, usando el cannabis para crear la tela, que luego tiñen con la planta de “índigo” (azul oscuro). Estas telas las combinan con telares hechos a mano. Una buena manera de distinguir a las diferentes etnias es por el peinado y adornos en el pelo y/o por el tipo de sombrero que llevan.

las mujeres tienen el pelo súper largo amarrado en moños con adornos.

las mujeres tienen el pelo súper largo amarrado en moños con adornos.

Al llegar a nuestro albergue, gracias a nuestra guía y el divertido grupo de turistas de España, Austria, NZ, Australia y Singapur, tuvimos la oportunidad de aprender a cosechar arroz. Fuimos a la parcela de la familia política de nuestra guía, donde la experiencia fue muy divertida, aunque nos hizo sentir sumamente débiles y torpes.

cosechando arroz

cosechando arroz

campesino al final del día

campesino al final del día

Al final del arduo trabajo decidimos ir al río a refrescarnos, lo cual fue muy divertido, hasta que aparecieron los búfalos…

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Al final de este interesante día y luego de una comida deliciosa en el “homestay”, nos pusimos a timbear con la familia, nuestra guía, su hermana y un amigo más. Aparecieron varios juegos de carta divertidos de diferentes países y junto a estos, apareció también una sospechosa botella de “vino de arroz” (tipo Sake) hecho localmente (happy water como dijeron ahí…). Shots van, shots vienen y este “happy water” resultó ponernos a todos bien “happys”.

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De regreso hacia el último punto, desde donde nos recogió el mini bus para llevarnos de regreso al pueblo de Sapa, paramos en otra catarata, pasamos puentes colgantes, rios e interminables paisajes de arrozales…

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Tips para ir a Sapa

  • La mejor época para ir es entre mediados/finales de Setiembre hasta comienzos de Noviembre, justo después del verano y antes de que empiece el invierno. Al ser un pequeño pueblo, la mayoría de hoteles no cuentan con calefacción o aire acondicionado, pero en esta época el clima es perfecto. En invierno puede hacer hasta 8 ºC .

  • Sapa se esta volviendo muy popular, por lo que cada vez construyen más y más hoteles, más cómodos e inclusive de 5 estrellas. Revisa TripAdvisor antes de separar uno.

  • Si toman un paquete para Sapa, vean la posibilidad de tener un día libre para comer fuera del hotel, porque hay muchas opciones de restaurantes e inclusive el mercado. La comida de los hoteles tiende a ser un poco insabora…

  • Van a ver un montón de personas y niños tratando de venderles artesanías, pulseras y textiles. Es mejor comprarle a los adultos y no a los niños, ya que muchos usan a los niños para provocar empatía en los turistas y estos niños terminan trabajando en vez de ir al colegio.

  • Al tomar fotos de personas o niños, siempre pidan permiso. Hay locales que no les gusta ser fotografiados y pueden ganarse un lío y/o van a tener que pagarles por la foto.

Datos curiosos sobre las etnias en Sapa:

  • Cada etnia tiene un idioma propio, pero es transmitido sólo oralmente, no tienen escritura. Para entenderse entre las diferentes etnias hablan vietnamita, que es el idioma que se enseña en las escuelas.

  • Las mujeres se casan entre los 15 y 17 años. Es generalmente el hombre el que escoge a la chica y no de la otra manera. Generalmente la chica no tiene mucho que decir, pero en algunos casos, si es permitido por los padres, la mujer puede no aceptar al chico y esperar al próximo pretendiente.

  • Al comprometerse, la familia del chico debe pagarle a los padres de la novia para poder casarse con su hija. Dependiendo de la chica, como explicó nuestra guía, esta puede ser “barata” o “cara”. El novio paga entre 3 a 8 millones de Dong (VND) y en algunos casos incluyen además pagos con arroz, animales y/o otros productos.

  • Al escuchar que los novios deben pagar por casarse con las chicas, pensé que para ellos entonces era mejor tener hijas mujeres, pero aparentemente esto no es cierto. Tener aunque sea un hijo hombre es visto como algo necesario. Las mujeres tratan y tratan de tener aunque sea un varón, pero si no lo logran, el esposo tiene la libertad de conseguir otra mujer sin ningún problema social con la comunidad.

  • En caso el esposo deje a su mujer, esta es libre y no debe hacer nada, pero si la mujer deja al esposo, ella debe devolver al esposo el dinero que este pagó al comprometerse con ella.

  • Los Black Hmong usan cannabis como material para producir su ropa, pero no está permitido dentro de la cultura el consumo (fumarla). El gobierno permite sembrar cannabis para crear textiles como parte de la costumbre del lugar.

Links útiles

Comentarios de Summit Hotel Sapa en TripAdvisor.
Más información sobre la etnia Black Hmong en Sapa.
Trek a la montaña Fansipan en TripAdvisor. Más comentarios sobre esto en el forum de Lonely Planet.
Información sobre tickes para el tren: HanoiSapaTrain.com y SapaTrain.
Etnias de Sapa.