Ko Lanta

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Koh significa “isla” en Tailandés, por eso en los letreros el nombre de esta isla aparece en realidad como “Lanta”. Ko Lanta es una isla enorme que está dividida en dos secciones: KO LANTA NOI (isla norte) y KO LANTA YAI (isla sur), que es la zona más popular. A pesar de que, en mi opinión, no tiene tanta personalidad como otros lugares en Thailandia, tiene la ventaja que esta mucho menos poblada y menos visitada, por lo que aún uno puede encontrar playas prácticamente desiertas, y esto es alucinante.

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Ahora, si lo que quieres es juerguear entonces Ko Lanta no es tu lugar. Es una isla bastante tranquila y bien relax, ideal en realidad para los que van en familia o parejas. No es la isla más bonita de Thailandia (la competencia es enorme porque hay miles), pero tiene cierto encanto y muchas áreas para conocer. Se está convirtiendo además en uno de los lugares preferidos para hacer buceo, por la cantidad de opciones cercanas y por su biodiversidad.

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Para conocer Ko Lanta lo ideal es alquilar una moto (250 Thai Baht x día) y así pasear por toda la isla. Hay diferentes circuitos que pueden hacer dependiendo del tiempo que tengan.

Darle la vuelta entera a la isla sur en moto, sin parar, toma como 1 hora, pero lo ideal es ir parando para visitar diferentes zonas y playas cada día. En época de lluvias o justo después, hay lindas cataratas y cuevas. Nosotros fuimos en la época “seca” así que nos dedicamos a disfrutar de las playas.

LONG BEACH (PHRA AE)

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Es la playa más larga de Ko Lanta, pero también la más poblada de restaurantes y negocios que te ofrecen cursos de paddle, buceo, y snorkel. Es bacán ir un día que provoque estar todo el día en la playa sin moverte y almorzar ahí 0 tomarse algo en la playa relax, como por ejemplo en la tarde…y es ideal para salir a caminar.

AO NUY BEACH

Aquí pasamos horas de horas. Es una playa aún no desarrollada y un poco escondida, espectacular para pasar el día. Estacionas en la carretera y hay que bajar unas escaleras de piedra.

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Hasta había un “Kiosco café” temporal que te hacía sentir que en verdad estabas en una isla lejana, como en la película de “Cast Away” ¡hasta estaba presente “Wilson”!

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Nosotros llegamos a estas dos playas caminando desde el hotel, pasando por algunas rocas y por la playa. Es muy recomendable hacer esto porque vas pasando de playas con pescadores:

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a playas sin un alma, donde puedes simplemente disfrutar al máximo:

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hasta playas donde hay alguno que otro hotel o café donde escapar del calor. Debo decir además que los cafés playeros de Ko Lanta son bien hippies y divertidos:

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OLD TOWN (El Pueblo)

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El pueblo de Ko Lanta está ubicado en la costa este de la isla. Ahí hay varios hostales y restaurantes muy simpáticos que dan hacia el mar y hacia las islas del este. Aunque no tiene playas ahí mismo, es un lugar interesante para alojarse o visitar:

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El “Old Town” ha sido restaurado, manteniendo la arquitectura original de puerto, lo cual lo hace único. Es además el pueblo más antiguo de esta zona de Thailandia, con mucha historia, al haber sido durante mucho tiempo un puerto usado para el comercio del opio.

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DISFRUTAR DEL ATARDECER

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No hay mejor lugar en Ko Lanta para ver el atardecer que Moon Viewpoint Bar. Vale la pena parar, si no es a comer, por lo menos a tomarse un trago en la tarde.

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Queda en la parte sur de la isla y lo ubican fácilmente desde la carretera porque queda en un acantilado, con una vista incomparable. Es el lugar ideal para el final de un día de playa.

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OTROS LUGARES PARA VISITAR

TIGER CAVE Y MAI KEOW CAVE: son dos cuevas ubicadas en el centro de la isla sur, accesible en moto. Hay caminatas al rededor que pueden hacer, pero lleven zapatillas que puedan ensuciar con barro.

PARQUE NACIONAL Y FARO (National Park + Lighthouse): hay una playa cerca de la punta del parque y la vista desde el faro es muy linda. Para llegar tomen la carretera hacia el sur y sigan hasta llegar a la garita de control, donde deben pagar una entrada (que se usa para mantener el parque).

MANGROVE FOREST: ubicado en la parte norte, en los canales entre la isla sur y la isla norte.

DONDE COMER

Muchos de los restaurantes en Ko Lanta son súper turísticos, sobre todo si están cerca de “Long Beach”, que no valen la pena mucho y son caros, pero explorando un poco descubrimos buenas opciones que de todas maneras vale la pena probar:

PAT THAI ROCK N ROLL: Está ubicado en Kantiang Bay y como dice el nombre, el plato estrella es el Pat Thai, pero tienen varias cosas ricas. El sitio tiene sólo 5 ó 6 mesas, es chiquito, así que hay que ir con tiempo.

DRUNKEN SAILORS: Queda muy cerca de Pat Thai Rock n Roll, así que si ese está lleno, pueden venir aquí. Es un café/restaurante muy, muy, muy bacán, que además vende/intercambia libros. Con mucho ambiente y muy rica comida. Además tienen súper buen café y unas hamacas donde relajarse. Me encantó.

MUSHROOM RESTAURANT: Este es uno de los pocos restaurantes por Long Beach que se siente local, tiene buena comida y no es caro. Es llevado por una familia de Ko Lanta muy simpática. La comida es rica, pero creo que lo mejor aquí es el ice tea ¡delicioso!

YOUR STYLE: También ubicado en Long Beach, es un pequeño restaurante (4 mesas) al costado de una tienda de ropa. Los dueños son los mismos, por eso el nombre. La chica que maneja el restaurante es súper simpática, la comida es tipo cacera, rica y a buen precio.

Tip: al frente de “Your Style” hay un kiosco de “noodle soup” que es súper rico también. Sólo está en las noches, pero siempre tiene gente.

TIME FOR LIME: Ubicado en la misma playa de Long Beach, es un restaurante que antes era pequeñito y conocido por tener buena comida y ahora ha crecido para tener una escuela de cocina y bungalós. La comida sigue siendo súper rica y la ubicación es genial, pero me pareció un poco caro comparado con los precios normales de Thailandia.

COMO LLEGAR

Ko Lanta está a unas 3 horas desde Railey o desde Krabi. Desde Railey lo ideal es contactar a una de las oficinas de turismo en la isla donde organizan el transporte. Primero hay que ir en bote hasta Krabi y desde ahí tomas un mini-bus (combi) hasta Ko Lanta (el mini-bus cruza en ferry). No esperen algo súper organizado, pero de que llegan, llegan…

Para ir desde Ko Lanta hacia Ko Lipe o Langkawi (Malasia), pueden tomar el Tigerline Ferry. Sale desde el mismo puerto del “Old Town” y te recogen del hotel gratis. El costo del ticket es ~$70 y lo pueden comprar online. El viaje toma varias horas porque paran en dos islas, incluyendo Ko Lipe y no venden nada de comida o bebidas en el ferry así que les aconsejo lleven su “lonchera”.

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Si van a seguir hasta Malasia, tengan en cuenta que cuando paran en Ko Lipe deben bajar su maleta, porque ahí cambian de bote mientras hacen los papeles de migraciones de salida. Una vez que llegan a Langkawi (Malasia) deben hacer migraciones de entrada, pero Tigerline se encarga de todo.

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Railey

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Mi paraíso está en Railey y quiero volver. Una mezcla de playas y montañas de roca y vegetación tropical que llegan hasta el mar, hacen que Railey se sienta como una isla perdida al final del mundo, de la cual no quieres escapar.

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Railey se encuentra en una pequeña península en el mar de Andaman, cerca de la ciudad de Krabi y con fácil acceso en bote a Phuket, Ko Phi Phi, Ko Llanta y/o al norte de Malasia. Digo fácil porque geográficamente está cerca, pero el transporte en bote está aún un poco lejos de ser cómodo u organizado. Hay que ir a la onda de las playas Thai y tener un poco de valentía.

la marea cambia mucho en Railey East y hay que caminar hasta los botes.

la marea cambia mucho en Railey East y hay que caminar hasta los botes.

Quien dijo transporte de lujo...

¿quien dijo transporte de lujo? Felizmente no llevamos maleta con ruedas…

Railey es el lugar ideal para relajarse en la playa, pero también increíble para hacer escalada en roca con unos paisajes alucinantes. Guardando las diferencias, es casi como poner Yosemite o Cochamó en una playa exótica. ¿Donde más puede uno hacer escalada en roca en la playa a 4 metros de un mar turquesa?

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Si son principiantes en la escalada en roca, pueden tomar clases ahí, hay miles de escuelas y es cuestión de investigar los comentarios en Trip Advisor o Lonely Planet para conseguir un buen guía. Tengan en cuenta que una caída haciendo escalada en roca puede ser fatal, así que asegúrense que el guía tenga experiencia y que el equipo esté en buen estado. Si son expertos, entonces simplemente pueden alquilar el equipo necesario y lanzarse a explorar las miles de opciones.

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En Railey hay además muchas cosas que explorar, como cuevas y pequeñas islas que se hacen accesibles con la marea baja. Algunas cuevas son sagradas para los pescadores, así que verán algunas esculturas de roca.

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En Railey hay pocos lugares donde quedarse y van rápidamente desde lugares caros a baratos, con pocos intermedios. Básicamente las zonas de esta península, todas accesibles a pie, son la zona este (Hat Railey East) donde llegan los botes desde Krabi y donde están varios hoteles y restaurantes:

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la zona oeste (Hat Railey West) donde están las playas más grandes, así como también varios restaurantes y a donde uno puede cruzar caminando por una zona de rocas muy linda (cuidado con los monos):

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y la zona de “Hat Ton Sai” o simplemente “Ton Sai”, que es más relajada, con hostales, clases de joya y varios restaurantes chicos.

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En Ton Sai la playa es más chica, pero el ambiente es muy simpático y hay rocas muy bacanes para escalar ahí mismo. Escalas, disfrutas, sudas y te metes al mar…nada mal. Es además un buen lugar para ver el atardecer:

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En Ton Sai el mejor restaurante es “Smile”. Yo creo que es uno de los mejores restaurantes de todo Railey la verdad, y no es nada caro. Tienen un súper buen curry y el servicio es  amigable.

Otro lindo lugar para ir, aunque sea a tomar un trago o piqueo, es el restaurante del Rayavadee Resort, en Railey West. Está puesto casi en medio de una cueva y el ambiente en la noche es muy bacán. Es una experiencia única.

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COMO LLEGAR

Para llegar a Railey hay que ir en bote desde Krabi (aprox. 45 – 60 minutos). Los botes salen desde temprano en la mañana hasta las 5:30 o 6pm dependiendo del clima. A Krabi mismo pueden llegar en avión desde Bangkok o en bus o combinando bus y tren. Si tienen el presupuesto, recomiendo que vayan en avión porque el viaje en bus o tren toma más de 12 horas en total y a veces hay robos de equipaje. La empresa de botes (o “long tail boats” como se llaman ahí) más grande es PP Family Co.

Desde Krabi o desde Railey mismo pueden tomar botes hacia Ko Phi Phi, Ko Lanta, y otras islas de esa zona, que son miles…

Pai

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Al norte de Thailandia, en la provincia de “Mae Hong Son”, a unas 4 horas en carro a través de el enredo de curvas más increíble que he visto, esta ubicado el pueblo de Pai. Sospecho de donde sacó su nombre el grupo Laguna Pai, porque realmente tanto el nombre como su música encajan en esta remota, relajada y pequeña ciudad rodeada de verdes montañas.

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Al llegar a Pai, una vez recuperados de los mareos (y eso que yo estoy acostumbrada a las carreteras del Perú) y ya habiendo recobrado el aliento después de 4 horas de viaje, decidimos escapar la locura turística carga-mochilas-hippie y nos fuimos a caminar para conocer el lugar. No bastó más de una cuadra para enamorarnos Pai.

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Pai tiene algo especial, dicen algunos que es “como era Chiang Mai antes”, pero yo creo que tiene una personalidad diferente. Esta zona de Tailandia tiene una población musulmana bastante alta, así que no verán tantos Wats como en Chiang Mai, sino más bien una buena mezcla de religiones y costumbres.

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El pueblo tiene 3 calles principales, donde casi la mayoría de los negocios está orientado al turismo, pero felizmente aún mantiene su esencia y hace falta salir sólo un poquito para darse cuenta que es una zona principalmente agricultora.

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Si van a Pai, recomiendo se queden por lo menos 2 o 3 días enteros. Lo mejor es alquilar una moto o scooter, para poder ver los alrededores, que es lo más lindo de la zona.

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Si no saben manejar motos o scooters, por favor no se lancen a hacerlo, mejor contratan un taxi o tour. Las escenas de turistas (sobre todo temo decir de China) alquilando motos sin experiencia, manejando por la derecha (en Thailandia se maneja a la izquierda) y chocando con todo lo que tenían al frente, mientras cargaban sus maletas en la moto (si maletas en la moto, no mochilas…), fueron de terror.

CAÑON DE PAI

Esta ubicado a unos 20 minutos del centro de la ciudad y es una zona donde parte del suelo, que es sobre todo arcilloso, ha sido modificado por las lluvias, formando cañones de formas irregulares y una especie de pasarelas a lo alto.

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Todo esto, rodeado de bosques y sembríos a lo lejos. Simplemente increíble.

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El lugar es espectacular, pero tengan cuidado cuando caminen/trepen por la zona porque hay quebradas súper altas y puedo asegurarles que no quieren caerse ahí. A ver quien te rescata de este remoto lugar….

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Es mejor ir súper temprano en la mañana (menos gente) o para el atardecer.

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CHINESE VILLAGE (Santichon Village)

Este es uno de los lugares que la gente recomienda visitar, pero ¡no vayan! No pierdan el tiempo, es básicamente una villa que en algún momento era habitada por inmigrantes chinos, pero ahora es un especie de “parque de entretenimiento” con un castillo que no pude entender que hacía ahí…

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Quizá si van con niños puede ser divertido porque hay algunos juegos, pero en vez de parar aquí, sigan unos minutos más colina arriba por la carretera para llegar al view point. Hay una linda vista del paisaje de 360°. El lugar tiene un café así que pueden sentarse a relajarse un rato y disfrutar de la vista. Con la entrada te dan té verde. 

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CATARATAS

Como la zona es súper montañosa y recibe muchas lluvias, hay muchas cataratas en la zona (con caminatas muy lindas) y todas bastante accesibles:

MOR PAENG

Esta catarata es divertida porque tiene partes casi como resbalones y pequeñas piscinas naturales con agua fría para luchar contra el calor…

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PAM BOK

Lo más bonito de ir a esta catarata es el camino. Está como a 1 hora de la ciudad, pero la ruta es espectacular porque pasas por montañas, pequeñas villas, y campos de sembríos… es súper lindo. Es esencial ir con clama para tomarse el tiempo de parar y disfrutar de los paisajes.

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El camino hacia la catarata en si es cuesta arriba, pero es corto y bien bonito. Es mejor ir con zapatillas porque la subida a veces tiene lodo. La catarata no es tan grande, pero es divertido porque las rocas al rededor forman casi una cueva, así que además de agua fría, hay sombra.

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Si tienen un par de horas en la tarde, pueden finalizar el día en la piscina Fluid. Hay música y un bar donde pueden comer y tomar algo, es una manera recuperarse después de un día de turismo/exploración.

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NOCHES

Pai tiene un mercado en la calle principal todas las noches, donde hay kioscos de comida y tiendas de ropa y recuerdos. El mercado aparece a partir de las 5 o 6 de la tarde hasta las 11 o 12 de la noche.

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No pueden perderse ir aunque sea una noche. Así como en los mercados de Chiang Mai, hay miles de opciones para picotear cosas ricas. Aprovechen para probar mini-panqueques de coco (mis preferidos), currys, pad thais, dumplings, parrilladas, helado frito (!), y todo tipo de smoothies y tés en palos de bambú, vendido por simpáticos locales:

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Y si se atreven, también pueden probar gusanos y grillos fritos (saben salado como cualquier otra fritura la verdad, solo hay que evitar pensar en las patitas al comienzo).

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Después de pasear por el mercado, hay que visitar los diferentes bares. Nuestros favoritos, no sólo por el ambiente sino por los dueños, fueron: G’Day Bar (tienen que escuchar al dueño tocar y cantar, es un trip) y Edible Jazz Garden, pero hay mil más como para mantenerlos entretenidos todas las noches.

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DONDE QUEDARSE

En Pai hay varios hostales y lugares donde quedarse, sobre todo bungalós. Pueden ver las opciones en Trip Advisor, Hostelworld, Agoda y/o Lonely Planet. Hay varios lugares “rústicos” que parecen bonitos en foto, pero aconsejo siempre leer los comentarios de la gente. Nosotros nos quedamos en Mountain View Guesthouse, que son unos bungalós bien simples y rústicos (de verdad rústicos…), a unos 10 minutos en moto del centro de la ciudad. Lo bueno de este lugar es que como está lejos, arriba de una colina, es súper tranquilo y tiene linda vista de las montañas. Pero si no tienen moto o carro, es mejor quedarse más cerca del centro de la ciudad, para poder tener más libertad de moverse.

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*Al visitar Pai, como cualquier otro lugar en Asia, recuerden ser respetuosos con el lugar y la cultura local. Si van de copas en las noches, no hagan mucho escándalo en las calles, no caminen sin zapatos en la calle (los zapatos se quitan al entrar a un local/casa), y vistan mas o menos apropiado (ósea no anden sin polo en la calle y chicas no caminen en bikini, etc). No sólo la religión budista es modesta, pero la musulmana también (aún más). No cuesta nada tenerlo en cuenta, sobre todo por que los locales son tan amables y tan dispuestos a ayudar, siempre con una sonrisa al darte los servicios, que lo menos que podemos hacer los visitantes es respetarlos.

Chiang Mai

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Chiang Mai es la segunda ciudad de Tailandia y es uno de los centros culturales, religiosos y por ende turísticos, más importantes de Tailandia. Miles de personas llegan a Chiang Mai cada año para visitar la antigua ciudad amurallada, los templos, y para retiros de yoga y meditación. Chiang Mai es además la Meca de los “nómades digitales”, una ciudad que ofrece: buena calidad de vida a bajo costo, buena velocidad de internet, deliciosa comida, y fácil acceso.

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Para llegar a Chiang Mai desde Bangkok hay 3 opciones: puedes volar directo, tomar el tren, o tomar un bus. El bus y el tren desde Bangkok toman entre 9 y 10 horas y la mayoría de gente lo hace durante la noche. Al final de este post incluyo recomendaciones.

La ciudad de Chiang Mai estaba antiguamente amurallada y un foso al rededor que, junto con el río Mae Ping, marca los límites del centro histórico (ciudad original) versus la parte moderna. La muralla tiene 4 entradas: norte, sur, este y oeste, marcada por puertas/entradas, siendo la principal “Tapae” (Tapae gate):

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En Chiang Mai hay miles de cosas por hacer y es una buena base para hacer trekkings en/hacia las montañas al rededor. Mientras caminan por la ciudad verán miles de agencias que ofrecen alternativas.

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Las joyas de Chiang Mai son además los templos (llamados “wat”), que son miles… Nosotros pasamos 1 mes en Chiang Mai mientras trabajábamos viajando y prácticamente cada día podíamos visitar un templo diferente. Uno termina “watrofiado”.

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TEMPLO WAT PAN TAO

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Construido en el siglo IVX, tiene una capilla “wiharn” enteramente de madera. Es un lindo templo muy cerca del famoso Wat Chedi Luang, en el centro de la ciudad.

Sin embargo, lo que más me gustó fueron los templos que ofrecían la oportunidad de conversar con los monjes a través del programa “Monks Chat”. Ellos practican su inglés, aprendiendo cosas nuevas y tu puedes hacerles preguntas sobre sus vidas, estudios, Budismo… muy, muy bacán y la verdad que divertido. Una buena opción para esto es el Wat Chedi Luang y el Wat Phra Singh.

TEMPLO WAT CHEDI LUANG

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Este templo es hermoso por fuera y por dentro. La capilla en si se llama “Pan Tao”, pero el complejo se llama “Chedi Luang” ya que en la parte de atrás están las ruinas llamadas “Chedi” o “Royal Pagoda”, que definitivamente hay que ver, así como un pequeño templo y capillas.

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Ruinas “Chedi”

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Capilla posterior

Recomiendo vayan temprano en la mañana entre las 7 y 8am para que puedan observar a los monjes rezar con los cantos. Manteniendo su distancia y respetando el lugar, pueden sentarse atrás en silencio (no usen flash si toman fotos y deben vestirse apropiadamente).

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TEMPLO PHRA SINGH

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Este es uno de los complejos/templos más grandes de la ciudad, que consta de varios edificios, siendo el “wiharm” (capilla) el más importante, así como una pagoda blanca.

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Los interiores además son increíblemente ornamentados y en uno de los edificios hay 3 esculturas de monjes importantes (algo bien extraño para mi la verdad, tuve que mirar dos veces al entrar).

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Hacia el costado y atrás de los templos hay jardines y un patio muy bonito y fresco, como para pasar la tarde leyendo o trabajando en la compu:

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WAT PHRA THAT DOI SUTHEP

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Este templo es uno de los más visitados no sólo por turistas, sino también por budistas que van a modo de peregrinaje. Queda en la parte de arriba de la montaña “Doi Suthep” y ofrece buenas vistas de la ciudad, sobre todo en la tarde o temprano en la mañana.

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Pueden ir tomando un tour, tuk tuk (moto-taxi) o un “songthaew” (taxi-combi). Toma aproximadamente 30 minutos llegar (sin tráfico) y tendrán la suerte de ir en esta mezcla de camioneta con combi:

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El templo es parte del parque nacional Doi Suthep, que es una linda zona para hacer caminatas o bici también. Una vez que llegan al tope de la montaña, para llegar al templo en si, deben subir casi 400 escaleras (!). Vayan vestidos apropiadamente (sino, les alquilan pantalones y camisas en la entrada).

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WAT SRISUPHAN (Templo de Plata)

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Este templo, poco visitado por turistas, es uno de los más impresionantes por fuera. Está todo decorado con láminas de plata y súper ornamentado. El templo se utiliza también como escuela de platería artesanal y ofrece “monk chats”.

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Lamentablemente si eres mujer no puedes entrar al templo en si, porque ahí ordenan a los monjes, pero de acuerdo con lo que escuché, la parte exterior es la más impresionante:

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Si planean visitar Chiang Mai, revisen este link, que tiene una buena lista de los wats que pueden visitar.

 

NIGHT MARKETS

Los mercados de noche (night markets) son una de las actividades principales del fin de semana en Chiang Mai, no sólo para turistas sino también para los locales. El más conocido y turístico es el “Mercado de los Domingos” (Sunday Night Market) que está dentro de la ciudad amurallada. Lo bacán de este mercado es que ocurre en medio del centro histórico e inclusive al rededor de los templos:

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El “Mercado de los Sábados” (Saturday Market) ocurre a un par de cuadras fuera de la ciudad amurallada. Es muy parecido al mercado de los domingos, pero ocurre en una sola calle larga y hay más locales. Eso si, ambos requieren un poco de paciencia con las multitudes:

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Los productos de ambos mercados son en su mayoría artesanías y productos producidos localmente, así como comida para picotear (incluyendo insectos – buen lugar para probarlos). Los mercados nocturnos son una buena manera de picotear diferentes cosas de la gastronomía Thai y comprar recuerdos o regalos.

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FESTIVALES DE LOI KRATHONG + YI PENG

El festival de Loi Krathon (festejado en casi todo Tailandia) coincide con el festival Yi Peng del norte (Lanna) y generalmente ambos ocurren entre octubre y noviembre de cada año.

Vista de la ciudad con las lámparas flotando

Vista de la ciudad con las lámparas flotando

Tuvimos la suerte de estar en Chiang Mai para esta fecha (16-18 Nov. 2013) y como estábamos hospedados con una familia Thai, pudimos apreciar las festividades desde un punto de vista más “local”, hasta nos ligó invitación a una fiesta.

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Durante el festival Yi Peng es tradición lanzar al cielo lámparas de papel al estilo “Lanna”. Este espectáculo es muy bacán porque miles de personas lo hacen y es lindo ver las lámparas flotar juntas.

Thames listo para lanzar su lámpara

Thames listo para lanzar su lámpara

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el turno de los visitantes…

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Caminando por la ciudad, todo el mundo enviando lámparas al cielo

En el festival de Loi Krathon sin embargo, se lanzan adornos en forma de la flor de loto hechos de hojas de plátano con un vela prendida al río. La creencia dice que esto trae buena suerte y hace realidad nuestros deseos.

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Durante las festividades Chiang Mai se viste de gala, los templos don adornados con lámparas de colores y el día principal del festival de Yi Peng los templos abren en la noche.

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Visitar los templos de noche es muy especial

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Tapae Gate vestido de gala

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Arreglos en la ciudad

Pueden ver más imágenes del festival en esta genial galería de Never Ending Voyage.

 

CLASES DE COCINA TAI

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En Chiang Mai hay miles de opciones y muchas bien recomendadas, nosotros tomamos la clase en la noche de Red Chilli Cooking School y fue espectacular. La clase fue muy divertida y súper bien hecha porque realmente aprendes. Empieza en el mercado donde te enseñan los ingredientes principales de la cocina Tai:

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En la clase además te enseñan y explican cada ingrediente y paso a paso como preparar cada plato (asumen que te gusta cocinar – lo cual es bueno). Los guías tienen buen inglés, la comida es espectacular, y en general la clase es muy divertida:

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Al final de cada plato, nos sentamos todos juntos con unas chelas a disfrutar:

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La noche termina prendiendo una lampara hacia el cielo pidiendo un deseo:

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YOGA Y MASAJES

Chiang Mai es el centro de yoga en Tailandia y las clases son bastante baratas y buenas. Tanto para yoga como para los famosos “masajes Thai”, recomiendo vayan a un buen lugar. Estos son dos que yo probé y me gustaron bastante:

Blue Garden: queda en una calle chiquita, la clase de yoga de las noches es perfecta para estirar y relajarse.

Namo: ofrecen diferentes clases de yoga en varios horarios.

Si quieren hacer algo diferente, vayan a hacerse masajes a la “prisión de mujeres”. Así como lo leen…en la prisión de mujeres. Aunque les parezca que estoy escribiendo locuras, los masajes son buenazos, si no te dicen ni cuenta te das que estás en una “correccional”, y además ayudas a las mujeres rehabilitadas, un programa que valdría la pena crear en otros lugares. Pueden ver comentarios en Trip Advisor aquí y leer más sobre esto en este link.

TOURS CON ELEFANTES

Nosotros no hicimos ningún tour con elefantes en Chiang Mai, pero al hacer la búsqueda (cuando tratábamos de decidir donde hacerlo) fue difícil encontrar empresas que trabajaran responsablemente con los animales. Las únicas dos alternativas que puedo recomendar son Patara y Bless. Estas dos empresas rescatan y cuidan de los elefantes súper bien. En Patara puedes montar los elefantes, pero en Bless aprendes como son rescatados y como cuidarlos (no los montan) es un santuario con una gran labor.

COMO LLEGAR A CHIANG MAI

EN BUS
Una buena empresa de buses es Nakhonchai Air. Es la mejor empresa y muy recomendada, con asientos cómodos que se reclinan y hasta con masajes… Te dan comida (sandwich) durante la noche, así como un snack y bebida (jugo y agua). Pueden pedirle a algún local que los ayude a llamar para hacer reservas porque el inglés el “call center” no es tan bueno. Con el número de reserva, vas a cualquier 7/11 (que están en todos lados en Tailandia) y pagas tu ticket (el recibo que te den es tu ticket).

EN TREN
Pueden comprar los tickets directamente en la estación. Los trenes en Tailandia han tenido varios problemas con accidentes (felizmente nada muy mal porque van bien lento), por lo que estuvieron cerrados entre setiembre y noviembre 2013 por arreglos. Sin embargo, dicen que el viaje en tren (espero ahora más seguro) es súper bonito. Pueden encontrar más información en Seat 61.

DONDE QUEDARSE

Chiang Mai está lleno de hoteles, hostales, guesthouses, boutique hotels, etc. Hay hospedaje en cada calle. Trip Advisor ofrece buenas opciones o si deciden quedarse más tiempo pueden recurrir a AirBnB que fue lo que hicimos nosotros.

QUE COMER

El Chiang Mai se come bien y barato, desde diversos curries, pad thais, hasta sopas con leche de coco, mango y arroz pegajoso, miles de diferentes frutas…las opciones son infinitas, pero no se vayan de Chiang Mai sin antes probar el “Khao Soi” que es un especie de curry amarillo delicioso; fue mi plato favorito y es típico del norte de Tailandia.

Durante el día hay un mercado de frutas donde pueden tomar “smoothies” súper frescos por 40,000 THB ($1.30 USD). Directamente al frente del mercado está el puesto de una señora que también cocina súper rico.

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Nuestros restaurantes/locales favoritos fueron:

Peppermint Café (excepto por la música), Aroon Rai (el mejor curry y Kao Soi de Chiang Mai, un lugar bien sencillo, pero muy rico),  Juicy 4U (para jugos y comida vegetariana), Secret Learning (sobre todo si están cansados y quieren un plato de pasta, el dueño es un italiano súper simpático que cocina deli), entre muchos más que fuimos probando y lamentablemente ya no recuerdo… el error de no tomar notas seguido.

DONDE TRABAJAR

Siendo Chiang Mai casi la capital de los “nómades digitales” o “work-travelers” (en otras palabras freelancers que les gusta viajar), no es sorpresa que haya miles de cafés y opciones donde llevar tu laptop y producir por unas horas. Nosotros combinábamos nuestro hospedaje con salidas a cafés por lo menos 3 veces por semana. Sin embargo, para gente que no tiene wifi gratis en su hospedaje o un sitio como para trabajar, tiene también la opción de un co-working space:

  • Pun Space: ubicado en la parte moderna de Chiang Mai (fuera de la muralla), tiene planes por paquetes y buenos espacios para trabajar.
  • Coffeeshots: Solía existir con horarios limitados, pero no se si aún este abierto.
  • Kaffe 151: Este era uno de nuestras “oficinas” habituales por quedar cerca, tiene buen internet y sitios cómodos para trabajar.
  • Pacamara Café: no tiene muchas mesas, pero el internet es bueno y si vas en la mañana hay espacios cómodos. Son súper amables.
  • Coffee Lovers: el sitio es cómodo porque tiene varias mesas y sillones, ideal para pasar unas horas produciendo en la laptop, pero tengan en cuenta que te cobran por conectar tu laptop al enchufe, así que llévala con la batería full.

Hay miles de cafés desde donde trabajar en Chiang Mai, depende donde estén hospedados. Nomadic Notes tiene este post, que nos fue súper útil ya que es una lista de cafés donde trabajar con opiniones de los autores del blog.

Bangkok

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Al llegar a Tailandia, es clara la diferencia entre los otros países (que visitamos) del sureste asiático. Pasamos del desorden y espontaneidad de Vietnam y Cambodia, a un país más “desarrollado” y ordenado, claro que no hay lugar en el mundo que no tenga problemas…

Bangkok es literalmente, una avanzada gran metrópolis, con tanto, pero tanto que ofrecer que es básicamente imposible aburrirse.

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El horroroso tráfico de Bangkok es similar a la caótica Lima, Perú (pero con menos agresividad), así que decidimos evitar los taxis y movernos usando el transporte público. El MRT (metro) de Bangkok es espectacular, limpio, súper moderno, y fácil de usar, además que es una buena presentación a la ciudad porque los trenes van por arriba, no son subterráneos.

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Una buena manera de ver Bangkok es combinar el metro con los botes-taxi, que van a lo largo del río en medio de la ciudad. 

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En Bangkok tuvimos sólo 2 días, pero aprovechamos que nos gusta caminar para conocer lo más que pudimos de la ciudad.

CHINATOWN

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Una de mis zonas favoritas en Bangkok. No sólo ofrece múltiples opciones para comer, sino que la comida es espectacular. Fue la mejor y más sabrosa introducción a esta ciudad multicultural. Además, es interesante pasear por ahí porque es una zona muy dinámica, donde cada local, cada mercado, presenta sorpresas interesantes. No pueden perdérselo.

EL GRAN PALACIO 

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Es probablemente el lugar más visitado de Bangkok. La entrada nomás parece Disney, con música y una voz que da instrucciones y horarios… La verdad que hasta dudamos de entrar, pero habíamos leído tanto sobre esto y la vista inclusive desde afuera es tan impresionante, que no quisimos perder la oportunidad, y la verdad es que vale la pena.

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Establecido en 1782, el palacio real es gigantesco. Consiste de no sólo la residencia del rey, sino también del Templo del Buda Esmeralda, y varias oficinas gubernamentales y administrativas.

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Si deciden visitar el Gran Palacio (y lo súper recomiendo a pesar que es un poco caro), consideren al menos 2 o 3 horas, porque sólo caminar el complejo toma harto tiempo y es necesario hacerlo con calma, ya que hay muchísimo que ver. Cada edificio está lleno de ornamentos, esculturas de elefantes y personajes , así como detalles increíbles e interesantes.

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MONASTERIO REAL DEL BUDA ESMERALDA

Dentro del Gran Palacio, es uno de los templos más venerados en Thailandia y el rey lo utiliza como capilla privada. El Buda está ubicado en un trono de estilo Thai tradicional de pan de oro. El “vestido” del Buda lo cambian con una ceremonia 3 veces al año, de acuerdo a la estación: época seca, época de lluvias, e invierno. No se permiten fotos en el interior.

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Dicen que este Buda fue encontrado en Chiang Rai cubierto en yeso, pero un día un monje notó que se había roto un pedazo y debajo vio el color esmeralda. El material no es en realidad esmeralda, sino “jade” pero por el color se le dice el “Buda Esmeralda”.

PHRA MAHA MONTIEN

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Consiste de tres edificios y varios se usan hoy en día para ceremonias especiales, incluyendo la ceremonia de coronación. Lo más llamativo de este grupo de edificios es el trono real.

CHAKRI

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Utilizado para recepciones de embajadores y eventos diplomáticos.

NOTA: El Gran Palacio abre todos los días de 8am – 5pm, excepto en feriados nacionales (cumpleaños del rey, año nuevo Budista). Deben ir con una camisa que cubra sus hombros y pantalones/falta hasta las rodillas. Si no tienen esto, en la entrada te prestan esto usando un depósito. No hagan caso a la gente que está fuera del palacio, les van a decir que está cerrado, que hay una ceremonia, etc. Es una estafa, entren al palacio y reciban la (verdadera) información ahí.

WAT PHO

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Wat Phra Chetuphon Vimonmangklararm Rajwaramahaviharn

Es casi tan espectacular como el Gran Palacio, este complejo de templos merece también unas buenas horas para pasear. En realidad en 1 sólo día, uno sólo debería visitar el Wat Pho y el Palacio porque es imposible hacer más…

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En Wat Pho es donde está el famoso Buda Reclinado y es también uno de los lugares más visitados, no sólo por turistas, sino también por Tailandeses.

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A lo largo de la pared, dentro del edificio, podrán ver una fila de “ollas” donde los creyentes depositan monedas/canicas una por una. Esto crea un sonido muy especial:

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El complejo, que cuenta con varios edificios, es muy lindo y también muy ornamentado. Cuenta además con la colección más grande de estatuas de Buda de Tailandia.

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Costo: 100 Bath. Abre todos los días de 8:30AM a 6:30PM. Para poder visitar este templo deben vestirse adecuadamente (igual que en el palacio). Con tu entrada te dan una botella de agua que puedes rellenar. Con el calor que hace en Bangkok, esto fue sumamente apreciado:

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VERDE Y TRANQUILO

Bangkok es una ciudad densa, pero a pesar de esto, cuenta con varios parques muy lindos, donde uno puede escapar del ruido e intensidad de esta enorme ciudad. Es una buena manera de pasar parte del día y si se levantan temprano, son buenos lugares para salir a correr.

Parque Lumpini

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Está cerca del río, así que pueden llegar en boto-taxi y sólo caminar unas cuadras. El parque es enorme, lleno de árboles y con buenas vistas al área de negocios. En las lagunas dentro del parque podrán ver unos lagartos enormes (monitor lizard)

Parque Saranrom

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Este parque es muy lindo y queda al lado del Wat Pho, así que pueden tomarlo como un descanso al final o comienzo de su visita. Dentro del parque podrán ver una exhibición de casas tradicionales tailandesas.

SHOPPING

Bangkok es el centro de las compras. Hay varios malls enormes e innumerables tiendas al rededor. El mall que más me gusto fue Siem Paragon. Es carísimo, pero vale la pena visitarlo porque venden hasta carros de las marcas más lujosas… Una buena experiencia es comer en el food court, hay opciones de todo tipo de cocina ¿tienen ganas de algo coreano, japonés, Thai, “western”? Todo es posible.

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Muy cerca de Siem Paragon está también Siam Center. Si necesitan comprar tickets en bus a Cambodia, pueden comprarlos aquí, en el último piso, donde están los cines.

DONDE QUEDARSE

Los hoteles de cadenas están ubicados la mayoría al lado del río, en el centro, cerca al Gran Palacio. Si tienen un presupuesto más limitado (cómo nuestro caso), hay dos opciones: pueden quedarse en la zona llamada Khao San, donde hay miles de hostales y hoteles chicos ó pueden quedarse en la zona más residencial que se llama Klongsan (Khlong San)

La ventaja de quedarse en la calle Khao San es que está a pocos minutos del palacio y zona del centro histórico. Además hay miles de bares y restaurantes turísticos ahí (esto puede ser una desventaja dependiendo de lo que busquen). El problema es que como es tan turístico, puede ser un poco ruidoso en la noche (¡fiesta!) y muchos de los hoteles no son tan buenos/limpios.

La zona de Klongsan (Khlong San) tiene menos opciones de hospedaje, pero a mi parecer es mejor. Aquí encontramos dos opciones (pero deben haber más si buscan): U-Baan Guesthouse + Aiya Residence. La gran ventaja de esta zona es que es más residencial y local, cerca de un mercado y con varias opciones para comer, y bastante más más tranquila. Está cerca del MRT, así que pueden tomar el metro donde necesiten (centro o malls) y/o pueden caminar 45 min hasta Chinatown.