Las Montañas Azules

Panorama

Si están en Sidney visitando la ciudad y tienen 1 o más días libres, recomiendo un viajecito a las Montañas Azules (Blue Mountains). Es uno de los mayores lugares turísticos de la zona y vale la pena visitarlo porque el paisaje es muy lindo, además que el viaje en tren es súper cómodo y yo soy fan de viajar en tren…me fui feliz.

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Otra manera de llegar es alquilando un auto, lo cual les de más libertad, pero también es más caro. Personalmente, el tren me parece genial. El viaje toma sólo 2 horas y si salen tipo 8am estarán allá a las 10am, con suficiente tiempo para hacer una buena caminata por los miles de caminos marcados en esta zona reservada, almorzar, tomarse una chela y tomar el tren de regreso a las 6pm.

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Más que montañas altas (como estamos acostumbrados a ver en Perú), los Blue Mountains son un complejo de cañones de roca y tierra anaranjada rojiza que contrasta con los miles de arboles de tratan de llenar estos espacios. Imagínense una versión pequeña del Gran Cañón, pero llego de enormes eucaliptos. Es un paisaje muy lindo y singular, con pequeños riachuelos y cataratas que puedes visitar caminando.

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Se llaman Blue Mountains porque el árbol de eucalipto (también conocido como Gum Tree) transforma el aceite que produce en forma de gas, el cual emite sobre todo en días calurosos, creando un tono azul en las montañas.

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Esta zona llena de cañones, fue una pesadilla para los exploradores ingleses, quienes trataron de pasar esta cordillera para explorar hacia el oeste de Sidney en busca de lugares para sembríos y ganado. Una y otra vez llegaban a la base de estos profundos cañones, topándose con paredes imposibles de pasar. Imaginense la frustración…

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QUE HACER

Los Blue Mountains son también ideales para observar aves, si les gusta hacer esta actividad. Durante la caminata que elijan hacer, recomiendo lleven binoculares. Por ejemplo nosotros caminando pudimos ver a menos de 1 metro, una hermosa ave hermana del pavo real, llamada Rosella Parrot, que es nativa de esta zona.

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Si llegan en tren, bajense en la estación de Katoomba (¡me encanta el nombre!). Este antiguo pueblo, con construcciones Art Deco (originales) fue antiguamente un pueblo minero y quizá por esa historia y el hecho que esta bien conservado gracias al turismo, tiene harto encanto.

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Lo ideal es comprar un sandwich, frutas y snacks en el pueblo para llevar en la mochila. De esta manera pueden almorzar haciendo picnic en medio de la caminata.

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Desde Katoomba vayan caminando hacia Echo Point, el mirador más conocido de esta zona. Desde ahí, sobre todo si llegan temprano y en un día despejado, podrán tener una hermosisima vista de las montañas y el valle.

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Una vez que disfrutaron de la vista, pueden dirigirse a hacer las caminatas ubicadas en la zona entre Leura y Katoomba. En este link pueden obtener los datos.

Pueden tomar el camino hacia Prince Henry Cliff Walk y las Katoomba Falls que son relativamente accesibles. Camino a Prince Henry Cliff, pasen por las famosas Tree Sisters

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Vista de las Three Sisters (Tres Hermanas)

pasaje de las Three Sisters (Tres Hermanas)

pasaje de las Three Sisters (Tres Hermanas)

Después pueden continuar hacia el pueblo de Leura. Eso si, tengan en cuenta que hay varias subidas y bajadas. Leura es un pequeño pueblo (más chico que Katoomba) con bonitos cafés, tienditas y restaurantes. Desde aquí pueden regresar a Katoomba caminando (unos 15-20min) o tomar el tren directamente desde la estación de Leura hacia Sidney.

En la página de Wild Walks y en BlueMTS podrán obtener información sobre cada caminata por zona, incluyendo elevación y nivel de dificultad.

DONDE COMER Y BEBER

En Katoomba hay varios sitios muy simpáticos para tomarse una chela y comer algo después de caminar por este parque nacional. Mi favorito fue The Old City Bank Brasserie, un bar muy cool, con decoración un poco Art Deco, un poco rústica, muy acogedor, con buena música, buena selección de cervezas en draft y mesas tanto afuera como adentro, y algo útil en Australia… wifi gratis.

DONDE QUEDARSE

Si deciden quedarse una o más noches aquí, en vez de regresar el mismo día a la ciudad, hay dos opciones buenas:
14 Guest House: pequeño pero acogedor hostal ubicado entre Katoomba y Leura.
Katoomba YHA: se que muchos están en contra de quedarse en un hostal, pero este hostal es espectacular.
Silvermere B&B: un poco alejado de Katoomba, en el área de Wentworth Falls, cerca al lago del mismo nombre.
Pueden ver más opciones y comentarios/ratings en Trip Advisor.

COMO LLEGAR

POR TREN: el tren sale cada 30 minutos o 1 hora (dependiendo si es fin de semana, feriado o lunes-viernes), todos los días. Sale de la estación central de Sidney, muy fácil de ubicar. El costo ida y vuelta es de aproximadamente $11.

Si quisieran manejar y tener más flexibilidad, pueden buscar “relocation cars” (vehículos para reubicar) que es más barato que alquilar un carro normal. Las empresas de alquiler siempre necesitan mover carros de una ciudad a otra y si tu ofreces llevar el carro, el alquiler de este te sale súper barato, como $5 por día o menos. Aparte pagas el gas y tienes un poco de limitación en el kilometraje y tiempo, pero muchas veces es suficiente para hacer un paseo desde Sidney por la costa hasta Melbourne, pasando por los Blue Mountains.

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Sídney

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Nuestra visita a Sydney estuvo llena de contratiempos, pero esto no nos quitó ni el humor ni la energía, al contrario. Queda aclarar además que los contratiempos no fueron la culpa de esta hermosa ciudad, ni de los Aussies, sino de quien escribe. Quizá el exceso de viajes había discapacitado nuestra concentración, quizá era señal de que estábamos cerca del final de nuestra vida nómade.

Los problemas empezaron cuando compramos los pasajes y pensamos haber reservado para volar el sábado, pero en realidad nuestro vuelo salía el viernes… ¿Se imaginan la escena? 5AM, nosotros y nuestra mochilas dijimos “chau” a mi cuñada, que amablemente nos llevo a esa hora, y nos acercamos al counter victoriosos, sólo para rápidamente ser anulados ante la realidad de habernos equivocado de fecha… Seguro alguno por ahí ha escuchado esta frase antes: “señores, su vuelo salió ayer” ¡PLOP!

Felizmente logramos conseguir otro vuelo unas horas más tarde, esta vez, en la fecha correcta, y volamos a Sydney, varios dólares más pobres, pero entusiasmados. Ni saber cuando tendríamos la oportunidad de estar por esta parte del mundo nuevamente, teníamos que ver Sydney.

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Sydney es la ciudad más fácil de navegar para los turistas. Al llegar tomamos un súper tren moderno – todo bien – hasta la estación central. Al llegar, notamos que nos faltaba algo…¡mi cámara! La dejamos en el avión… Mi antigua, pero fiel Nikon SLR que nos había acompañado por 6 meses por todo el sureste asiático, cuidada con la atención de un águila cóndor, había sido abandonada por su dueña. Felizmente, de todos los países donde habíamos estado, fui despistada en el país más seguro y honesto del mundo. Quizá esta sea la manera más larga de contar, que las fotos de este blog, no fueron tomadas como las de otros viajes, sino con un antiguo pero aún funcional iPhone. El amable personal de la aerolínea TigerAir guardó mi cámara por 3 días, hasta que regresé al aeropuerto para tomar el vuelo de regreso a Melbourne.

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Sydney es una ciudad muy fácil de visitar (salvo por lo lejos que queda). El tranvía tiene estaciones en todos lados, así que combinando esto, los ferries, el tren, y caminando, puedes fácilmente ver toda la ciudad (o por lo menos lo principal).

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Si van a estar en Sydney por varios días, es mejor comprar un Day Pass ($24 pax) que incluye el ferry, buses y tranvías.

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Sydney es una ciudad de mar y colinas, con una geografía irregular y una mezcla de verdes y azules delineados por lindas bahías. Espectacular. Mientras estuve ahí, sentía envidia por quien tenía la suerte de ser residente de este lugar, envidia sana claro…

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Al caminar por el CBD (Central Business District), además de rascacielos, podrán ver edificios coloniales ingleses, desde un antiguo hospital, hasta una prisión (que juega un importante papel en la historia migratoria de Australia) que hoy es un museo.

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Hyde Park Barracks

Si van en la época de verano, al caminar por el CBD (central business district), verán que hay siempre festivales de comida y música. Es una ciudad muy alegre, chic y divertida.

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Si les gusta caminar, como a nosotros, pueden hacer una caminata que va bordeando la bahía, a través del CBD, con vistas a la principales atracciones de Sydney. Fácilmente lo pueden hacer en un día y a su ritmo.

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ROYAL BOTANICAL GARDEN

Es una linda zona, en medio de la ciudad. Vale la pena caminar por ahí con calma para disfrutar, porque es fácil perderte y olvidar que estás en una gran metrópolis.

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Flores

OPERA HOUSE & HARBOUR BRIDGE

Definitivamente es el ícono de Sydney.

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El diseño de este edificio fue seleccionado a través de un concurso internacional promovido por el gobierno de New South Wales con el objetivo de crear un espacio cultural para Sydney. La obra del arquitecto ganador, Jorn Utzon, fue casi eliminada, pero rescatada finalmente por uno de los involucrados en la selección. Su construcción demoró más de 15 años y estuvo llena de dificultades y controversias, por ser una estructura muy difícil de construir en esa época (1957 – 1973).

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Después de pasear por el CBD (central business district), el Botanical Garden y el Opera House, pueden seguir un poco más hasta llegar al terminal de ferries. Desde aquí, pueden tomar el ferry a Manly Beach, que sale cada 30 minutos (Gate 3). Si tienen el Day Pass no necesitan comprar ticket, si no lo tienen, pueden comprar un ticket ida y retorno por $13.

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MANLY BEACH

Ubicado a 30 minutos del centro de Sydney, es considerado como el balneario principal de la ciudad y es conocido también por tener buenas olas, mucha onda y uno de las residencias más caras de la ciudad.

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Pueden ir a pasar el día y disfrutar de la playa. Si tienen ganas de caminar, pueden ir hacia North Head Sanctuary una zona reservada como parque estatal con lindas vistas, quebradas y mucha tranquilidad.

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NEWTOWN

Es el Brooklyn de Sydney, el barrio hip, artístico, que antes estaba un poco abandonado y ahora se a convertido en uno de los más deseados por gente joven y artistas. Está lleno de tiendas locales, con mucha personalidad, restaurantes y bares. Se siente como la “zona Melbourne” de Sydney.

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Pueden llegar tomando el tren o el bus. La mayoría de los locales está ubicado en King Street. Aquí paramos, aprovechando un happy hour, en un bar llamado Newtown Hotel muy bacán, con rica comida y buenas chelas. Aprovechen de sentarse en el balcón para tener vista a la calle, sobre todo en happy hours (~4 /5pm).

DONDE BEBER

Algo importante si uno anda de turista en Australia. Aquí está la lista de algunos bares que visitamos…

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Brunswick Mess Hall (400 Sydney Rd): imaginen un lugar que es una combinación entre un bar de cocktails, comida asiática y cervecería local. Un lugar rústico con estilo.

Howler (7-11 Dawson Str): era antes un almacén que ahora lo han convertido en un bar de arte y entretenimiento, con exposiciones y música en vivo.

The Alehouse Project (98 Lygon St.): un lugar divertido, con una pared de pizarra cuyo contenido cambia constantemente e innumerables tabs de cerveza local; un buen lugar para pedirle al barman recomendaciones y probar varias chelas.

Quarrymann’s Pub (214 Harris St. Pyrmond): un bar súper cómodo, con wifi gratis y una gran selección de cervezas locales e importadas en tab. Otro buen lugar para pedir recomendaciones al barman y probar (varias) cervezas australianas.

DONDE QUEDARSE

Gracias a Airbnb, conseguimos un lugar en Pyrmont, una súper zona muy cerca del centro de la ciudad, a 15-20 minutos caminando. Los dueños de la casa además era súper simpáticos.

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COMO LLEGAR

Dependiendo de donde vengan y el tiempo que tengan, pueden llegar a Sydney en carro (si deciden hacer la ruta desde Melbourne por la costa que es linda. Son como 1000km así que calculen un par de días por lo menos) o pueden volar.

Para ir del aeropuerto hacia el centro, pueden tomar el tren directo desde el aeropuerto, es súper fácil y cuesta $16 (ida por pax) o un taxi. Dependiendo en que barrio estén alojados, a veces el taxi sale casi igual que el tren, pero te deja en la puerta. En nuestro caso por ejemplo, después de llegar por tren rápido a la estación central, tuvimos que tomar el tranvía ($4) hasta Pyrmont.

Great Ocean Road

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Usando Melbourne como base, alquilamos un carro por el fin de semana para conocer el Great Ocean Road, una carretera de 243km que bordea la costa sureste de Australia, pasando por famosos puntos de surf, pequeños balnearios, así como parques nacionales y estatales.

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Pero el gran atractivo de esta carretera son las extraordinarias vistas que ofrece de la costa, con altos y rocosos barrancos verdes que llegan hasta un mar turquesa.

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DATO HISTÓRICO: Esta carretera paisajista fue completada en 1932 por los soldados que volvieron de la Primera Guerra Mundial, como una solución del estado para darles trabajo, haciendo de esta, el Memorial de Guerra más grande del mundo.

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Técnicamente, el Great Ocean Road empieza en Torquay y termina en Allansford, pero en realidad puedes seguir la carretera hasta la ciudad de Adelaide, en caso planeen hacer un viaje más largo. Nosotros sólo teníamos 2 días, así que salimos de Melbourne temprano en la mañana y manejamos con calma, parando en el camino, hasta Johanna’s Beach para acampar. Al día siguiente salimos a las 4:30am (antes del amanecer) hacia los Doce Apóstoles y empezamos el regreso hacia Melbourne al rededor de las 8:30am, llegando a la ciudad 3 horas después. En este mapa pueden ver la ruta.

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TORQUAY

Torquay es donde se encuentra la famosa Bells Beach y es aquí desde donde han salido muchas de las famosas marcas de tabla y campeones mundiales, así que se le considera la capital del surf del estado de Victoria.

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Los fines de semana, muchos de los residentes de Melbourne escapan antes del amanecer hacia esta zona para disfrutar de esta perfecta rompiente, sobre todo en invierno, ya que en verano (como podrán ver en las fotos) hay pocas olas:

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Si quieren ver una película ícono de esta zona y ver la historia de estas playas antes de que el Great Ocean Road se vuelva tan popular, miren Uncharted Waters que es la historia del tablista Wayne Lynch. Aquí les dejo el trailer a ver si se animan:

MAITS REST RAINFOREST TRAIL

 En el camino paramos en Mait’s Rainforest Trail, para hacer una hermosa caminata de 30 minutos en medio del bosque templado húmedo.

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Esta caminata te da una idea de como era esta zona antes de que llegaran los colonizadores y de la deforestación que estos trajeron, cuando los convivientes de estos bosques templados eran los aborígenes.

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El árbol rey de esta zona es el Eucalyptus Regnans, también conocido aquí como “Mountain Ash”. Estos eucaliptos pueden crecer más de 100 metros y son las plantas con flor más altas del mundo.

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Algo que aprendí en este viaje es la razón por la cual en Australia los incendios forestales son tan intensos y destructores. ¿Han escuchado hablar del aceite de eucalipto? Pues este árbol tiene mucho aceite y la combinación de este factor con el hecho que su tronco se descascara constantemente (lo que a su vez hace que el suelo sea mucho más rico en nutrientes) hace que los incendios se propaguen más rápidamente y sean además muy intensos, porque todo se quema mucho más rápido que si fuera, por ejemplo, un bosque de pinos… Por eso, si visitan Australia (o cualquier bosque o parque en todo caso) por favor sigan las reglas en cuanto a fogatas, seamos viajeros responsables.

GREY RIVER ROAD

Esta carretera, que sale en realidad hacia la derecha del Great Ocean Road, va subiendo por un hermoso bosque de eucaliptos, y ofrece una linda vista de la costa:

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Si prestan atención, entre los árboles podrán divisar a los flojísimos Koalas, que se la pasan comiendo y durmiendo en los árboles:

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La ventaja de esta carretera, es que como va junto a la pendiente de la montaña, es más fácil divisar koalas que en otros lugares, porque estos animalitos se la pasan en la parte de arriba de los árboles y generalmente, lo único que puedes ver son sus traseros (!). En cambio, al pasar por aquí uno está a la altura de la copa de los árboles y si prestan atención y van en silencio, podrán ver varios koalas:

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GREAT OTWAY NATIONAL PARK

La hermana de mi novio, que vive en Melbourne, nos dijo que si queríamos ver koalas, fuéramos a este parque nacional y no se equivocó… Fue el lugar ideal para ver a estos hermosos animales, además de canguros y varias aves nativas. Aquí tuvimos la suerte de ver koalas en árboles pequeños, a muy poca distancia:

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El koala es un animal espectacular, flojo como él sólo, pero no se dejen engañar por su tierna apariencia, si se acercan mucho o interrumpen su siesta o comida (las únicas dos cosas que hacen) corren el peligro de recibir un buen arañazo. Respeten su distancia y admírenlos con respeto ¡son hermosos!

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Unita más, esta cuando se estaba estirando antes de quedarse dormido:

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OK prometo que esta es la última, aquí disfrutando de su rica hoja, justo después de despertar y antes de volverse a dormir:

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Una vez que han vencido su obsesión por estos lindos animales (que difícil fue para mi), pueden seguir la carretera hasta el faro. La vista es bonita y pueden caminar por ahí un rato para estirar las piernas:

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Más bien, recuerden que están en Australia, miren por donde caminan:

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JOHANNA’S BEACH

Este fue el punto final de nuestro día. El camino hacia Johanna’s Beach es súper lindo porque vas entre bosques y luego entre sembríos.

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Si buscan donde acampar hacia el medio o final del Great Ocean Road, pueden acampar aquí o también en Great Otway National Park. Este último es un poco más recluido, pero la ventaja de Johanna’s Beach es que tiene fácil acceso. Aquí pueden escoger acampar más o menos cerca de la playa, pero nosotros decidimos irnos cerca de un lindo pino, en una parte con menos “vecinos” y buena vista:

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La playa de Johanna’s Beach es bien movida, así que tengan cuidado si deciden bañarse aquí. Sobre todo si van con niños, pero aprovechen para caminar porque es una playa larga muy linda, con unas vistas preciosas de los barrancos:

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y si tienen suerte, podrán gozar de un atardecer como este, una joya:

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DOCE APÓSTOLES

Esta es la parada más famosa del Great Ocean Road y el lugar que recibe la mayor cantidad de visitantes.

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Nosotros salimos antes del amanecer para poder ver salir el sol desde los Doce Apóstoles. La levantada es difícil, pero vale la pena el espectáculo. Además de que a esta hora hay menos gente y podrán caminar con calma por toda la pasarela disfrutando de la vista:

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El sitio es muy lindo, pero sobre todo deben tomarse el tiempo de leer sobre la importancia de la biodiversidad marina, que al caminar por fuera no la vez, pero es sumamente rica justamente por el tipo de roca que va dentro del mar. Un sitio interesante para hacer buceo…

Cuando vayan por el Great Ocean Road y los parques nacionales y estatales, presten atención al volante, ya que al final del día están en una zona protegida 😉

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Melbourne

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Llegamos al este de Australia después de 4 horas de vuelo y un cambio de horario que nos noqueó por dos días…. Luego de pasar 2 semanas en el oeste de Australia haciendo caminatas por las playas y por los bosques del sur, se sintió bien llegar a una gran metrópolis. Bienvenidos a Melbourne.

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La gente tiende a comparar mucho Melbourne con Sydney, pero la verdad es que son ciudades totalmente diferentes; casi imposible de compararlas. Todo lo que Sydney tiene en estilo, Melbourne lo tiene en personalidad, con una comunidad muy fuerte de artistas, incubando muchas de las nuevas tendencias. Una ciudad llena de energía, con gente alegre y divertida.

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EXPLORANDO LA CIUDAD

Lo mejor para empezar la visita en Melbourne es ir al CBD (Central Business District). Es la zona comercial y de negocios de la ciudad y como tal, el centro del movimiento.

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Es absolutamente necesario pasear por diferente calles y callejones visitando pequeños cafés, ya que Melbourne es famosa por tener buenos baristas y uno de los mejores cafés de esta parte del mundo…

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Como parte de la visita al CBD no dejen de hacer los Graffiti Walks, ya que esta ciudad es también famosa por el arte en las calles. Pueden ver donde están estos grafitis, que siempre van cambiando, siguiendo este mapa en Google.

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Además de los famosos grafitis, al pasear por Melbourne no puedes evitar quedar enamorado de la arquitectura, porque es una mezcla ecléctica de edificios antiguos y coloniales, con estructuras modernas orientadas al espacio público:

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Al caminar por la calle Swanston, van a pasar por la Biblioteca Estatal de Victoria (State Library of Victoria), que es gratis y vale la pena visitar, aunque sea por fuera:

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Si siguen más adelante, en esta misma calle, verán también la Catedral de San Pablo (St. Paul Cathedral):

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Pasando la catedral, si siguen avanzando, llegarán al río Yarra, que pasa por el medio de la ciudad. Si caminan al medio del puente, podrán tener una linda vista del CBD:

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Estando ahí aprovechen para visitar la antigua estación de tren, Flinders Station, un edificio antiguo muy lindo:

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Si se cansan de caminar, al rededor del CBD hay un tranvía gratis que va rodeando esta zona. El tranvía además tiene un audio que te explica las vistas y lugares/edificios ícono de la ciudad, muy entretenido…

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En este tranvía me metí una confundida bien graciosa gracias al acento australiano: pensé que el conductor estaba diciendo “welcome to the good shit” (??!!) y en verdad estaba explicando la historia de una antigua iglesia llamada “The Good Shed” (shed = cabaña o cobertizo), pero son esos pequeños momentos de “lost in translation” que hacen los viajes divertidos ¿o no?

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Cuando pasen por el “waterfront” podrán ver el Melbourne Star, que es una rueda de observación parecida a la de Londres (The London Eye), la cual ofrece una bonita y amplia vista de la ciudad. Queda entre las calles “Observation Wheel” y “Waterfront Way”, pero la podrán divisar a lo lejos porque es enorme.

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QUEEN VICTORIA MARKET

Es uno de los lugares ícono que todo turista visita al llegar a Melbourne. Si planean ir, aprovechen para ir los miércoles en la tarde/noche porque es el night market y hay bandas tocando música, un ambiente divertido y con mucha gente joven.

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LUGARES VERDES

Si quieren escapar del cemento y tener unas horas de tranquilidad en algún lugar verde, mientras conocen un poco del día a día de la ciudad, recomiendo caminar por Princess Park. En esta zona podrán ver varias casas coloniales inglesas y así tener una idea de como era Melbourne cuando gobernaban (por completo) los ingleses:

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Desde Princess Park hacia el CBD, pueden parar en el área de la universidad de Melbourne. Hay lugares interesantes que es cuestión de descubrir con algún local…

Aquí se filmó la película Mad Max

Aquí se filmó la película Mad Max

Si van con niños pueden aprovechar para pasear por el Melbourne Zoo y el Jardín botánico Real.

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CAFÉS Y BARES

“Work is the curse of the drinking classes”
– Oscar Wilde

¿Mencioné que en Australia también hay muchas cervecerías artesanales? Pues en Melbourne tienen la suerte de probarlas en bares muy bacanes y bastante únicos. Lo ideal es hacer un bar hopping y visitar varios, empezando en la tarde tipo 4 o 5pm. Aquí va una pequeña lista de los lugares que visitamos:

Duke of Wellington: a un par de cuadras de Flinders Station. Si van temprano aprovechen de sentarse en la terraza. Tienen buena selección de cervezas.

Rooftop Cinema – Mesa Verde: vayan súper temprano porque para full. En las noches ponen películas y el ambiente es todo relajado pero muy, muy divertido. El edificio y el bar estan decorados con un montón de personalidad, con graffitis muy bacanes:

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Cookie Beer Hall: este lugar es un poco más “clásico” que el Rooftop mencionado antes, pero tiene una onda bien local y simpática también. Tienen una súper selección de cervezas y vinos.

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Sister Bella: súper difícil de ubicar, hay que ir con un local que sepa, pero es un bar muy, muy bacán. Bastante chico, pero súper divertido, con buena onda y harta personalidad. Uno de mis favoritos en Melbourne.

Pueden encontrar otras buenas opciones en la página web Hidden City Secrets, que asumo ya no son tan secretos…

AUSTRALIAN OPEN

Si están planeando ir a Australia y aún no saben cuando, aprovechen de ir a mediados de enero y ver el Australian Open.

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Para no gastar demasiado en un país que de por si es bastante caro, recomiendo compren el “Ground Pass”. Este ticket te permite ver todos los partidos que quieras durante el día, desde tempranito hasta las 6pm más o menos.

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Hay miles de partidos y miles de canchas abiertas (ver mapa aquí). Con este pase puedes entrar a todas excepto a “Rod Laver Arena” y a “Hisense Arena” que es donde juegan los más famosos (las finales generalmente y sobre todo en las noches). Nosotros tuvimos la suerte que una pareja nos regalara entradas al Hisense Arena y pudimos ver ahí el partido de Tomas Berdych vs. Damir Dzumhur, ¡espectacular!

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Si no logran comprar entradas, pueden ver los partidos en pantalla gigante, gratis, mientras se toman unas chelas en Federation Square.

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Eso si, prepárense para el calor… Cuando nosotros fuimos hubo una ola de calor con 44 grados (!). Tanto así que Djokovic puso a freír un huevo en la cancha ese día ¡en medio partido! Están advertidos que si van en esa época, deben estar preparados para sudar porque muchos lugares no tienen aire acondicionado y a pesar de que la temperatura no es constantemente calurosa, hay olas de calor  que duran 2 a 4 días que son terribles. La mejor de explicar esta experiencia es a través de la frase que dio mi novio cuando describíamos uno de nuestros días:

“I am working on my laptop with no t-shirt and a frozen water bottle on my crotch”

(Congelábamos botellas de agua para luego usarlas como “aire acondicionado a la antigua” y así poder para soportar el calor…)

CERES ORGANIC FARM

CERES es básicamente un “centro civil” o un espacio en cooperación con agricultores y residentes, donde los agricultores pueden vender sus productos orgánicos y los residentes pueden alquilar pequeños espacios de tierra para plantar sus verduras orgánicas. Algo así como un espacio compartido para comida y cultura, ya que también hay una parte de cafés, juegos y teatro para niños, un lugar donde puedes arreglar tu bici… El sueño del hippie metropolitano (ósea yo).

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Mientras estuvimos en Melbourne, tomamos además dos días para recorrer el “Great Ocean Road”. Un post sobre esta hermosa zona vendrá pronto. Mientras tanto, los dejo con un gran párrafo de Bill Bryson sobre Australia, que la describe demasiado bien:

“Australia is mostly empty and a long way away. Its population is small and its role in the world consequently peripheral. It doesn’t have coups, recklessly overfish, arm disagreeable despots, grow coca in provocative quantities or throw its weight around in a bash and unseemly manner. It is stable and peaceful and good. It doesn’t need watching, and so we don’t. But I will tell you this: the loss is entirely ours. You see, Australia is an interesting place. It truly is.” – Bill Bryson

Margaret River & Prevelly

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Al final del trek Cape to Cape, del que hablé en mi anterior post, nos quedamos 4 días en Prevelly para descansar y disfrutar de la playa y conocer los alrededores, como los parques nacionales y viñedos.

Prevelly básicamente es el balneario de Margaret River, que es una pequeña ciudad famosa por tener muchos viñedos al rededor. Esta zona de Australia es conocida por los vinos blancos.

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En Prevelly hay varias playas súper buenas para hacer surf y todas muy accesibles ya sea por carro o inclusive a pie. Algunas empresas alquilan tablas, sobre todo longboards, y ofrecen clases para principiantes. Lo único que deben tener en cuenta es que si pasa un helicóptero amarillo (guarda costas) y toca una alerta o bocina, quiere decir que hay tiburón cerca y deben salir del agua. Los locales dicen que es mejor hacer surf con más gente y no solos….

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LOS BOSQUES DEL SUR Y EL VALLE DE LOS GIGANTES

En el suroeste Australiano hay varias cosas que hacer y muchos lugares que conocer. Aunque no lo crean esta zona no es tan árida como parece, ya que en ciertas áreas se han creado micro-climas. Tanto así, que es famosa por los bosques de árboles gigantes llamados Karri Trees, cosa que yo no me esperaba ver la verdad.

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Para llegar aquí pueden alquilar un carro desde Margaret River y manejar hasta Pemberton. Este es un pequeño pueblo con un buen “visitor center” donde les darán un mapa y recomendaciones. Lo mejor es conocer el Warren State Forest, el Gloucester National Park y el Pemberton Forest Park para ir a ver los arboles Karri gigantes y donde podrán inclusive trepar uno llamado “The Dave Evans Bicentennial Tree”.

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Este “Bicentennial Tree” mide 75 metros de altura y tiene 2 plataformas desde donde podrán tener una vista abierta. Eso si, deben ser valientes con la altura y trepar 130 escalones.

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Desde ahí pueden hacer varias pequeñas caminatas o pasear en carro por el parque, es súper lindo y con muchos lugares para hacer picnic.

Si tienen más tiempo, entre Walpole y Denmark hay una caminata llamada “ Valley of the Giants Tree Top Walk” que básicamente es una plataforma de 600 metros de largo que va entre la copa de estos enormes árboles (a 40 metros de altura) y dicen que la experiencia es muy linda.

VIÑEDOS

Tanto en Margaret River como en toda la zona sur cerca de Pemberton, está llena de viñedos, así que vale la pena parar a visitar alguno y hacer un “tasting” de salida de los parques, así como para un relax al final del día.

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Son tantas las opciones de viñedos en realidad, que lo ideal es conseguir un mapa en el “visitor center” (ahí tienen marcados todos los viñedos, restaurantes, etc) y armar una lista de los lugares/vinos que quieren visitar y probar. Eso si, asignen a un “amigo elegido” para que maneje o sino, tomen un tour y así no se preocupan de nada y podrán emborracharse libremente…

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Esta es la lista de los viñedos que conocimos:

Donnerly River Wines: muy cerca de Pemberton.

Vasse Felix: fue el primer viñedo creado en esta zona y mi favorito de la visita porque tienen muy buenos vinos blancos y el lugar es precioso.

Cullen Wines: son vinos creados con la técnica biodinámica (biodynamics) y son orgánicos. No me parecieron tan ricos y la verdad la gente que atendía no era tan simpática, pero en todo caso fue interesante probarlos y saber del concepto detrás.

Fly Fishing Cove: este viñedo tenia buenos vinos tintos la verdad, no sólo blancos. Además el fundador es un tablista de olas grandes, así que la sala donde se hacen las pruebas parece más una cabaña de surf llena de tablas y fotos, muy bacán y las personas que atendían súper amables.

Al final del día (o al comienzo, ustedes eligen) pueden visitar una cervecería artesanal. No hay muchas en la zona pero es algo que está creciendo rápidamente como una alternativa diferente en respuesta a tantos viñedos.

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La que visitamos fue Bootleg Brewery. Es un lindo lugar si van con amigos o en familia porque tienen buenas chelas y un espacio abierto con jardín y juegos, muy divertido.

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Cape to Cape Trek en el oeste de Australia

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El trek Cape to Cape es una caminata larga en la costa el suroeste de Australia. Se llama Cape to Cape porque va desde la península de Naturalise, que está en el océano Índico, hasta la península de Leeuwin que está ubicada en el océano Pacífico sur. Es una zona reservada y uno de sus atractivos, además de el hecho que es donde estos dos océanos se juntan, de los paisajes y la biodiversidad, es que es accesible a pequeños pueblos y balnearios.

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Esta caminata se puede hacer en cualquier época del año, pero en verano tiende a ser más calurosa y seca (menos agua disponible).

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La aventura empezó en Dunsborough, un pequeño pueblo/balneario a 4 horas en bus desde Perth. La parada del bus en realidad se llama Quindalup, pero queda en Dunsborough.

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Dunsborough tiene buenas playas, con arena blanca y mar turquesa tal cual el caribe, pero con algunas olas y viento, así que es un destino conocido para los que hacen vela y wind surf.

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Nos quedamos en Dunsborough 1 noche (2 días) para organizar la comida, agua, e itinerario del trek, ya con un buen mapa.

Desde Dunsborough (Quindalup), tomamos un bus a Augusta, que queda como a 1 hora al sur. La mayoría de personas que hacen este largo trek, empiezan en Dunsborough (Cape Naturalise) y caminan hacia el sur, pero nosotros decidimos hacerlo al revés, ya que el regreso hacia Perth, al final del viaje, era más fácil hacerlo desde Dunsborough. Sin embargo, ya con la experiencia de haber hecho el trek, recomiendo que lo hagan en la dirección norte-sur porque está mejor organizado de esa manera.

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Nos quedamos en Augusta una noche, en un campamento organizado (Turner Caravan Park) y al día siguiente, tempranito, tomamos un taxi al comienzo del trek. El taxi nos costó más o menos $20 con un señor un poco loco, pero simpático.

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DÍA 1

Cape Leeuwin – Deepdene Campsite: 16 km

Nuestro trek empezó en el waterwheel, ubicado en la zona del faro de Cape Leeuwin:

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Este primer día en teoría iba a ser fácil porque íbamos a caminar sólo 15 km hasta Deepdene Campsite, pero por no ver el mapa con cuidado, perdimos la entrada que cortaba gran parte de la caminata en la playa y terminamos caminando como 1 o 2 horas más en arena…

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En todo caso lo bueno fue que vimos delfines y aprovechamos una pausa para meternos al mar:

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DÍA 2

Deepdene Campside – Conto Campground: 32 km

Este fue el día más difícil. Empezamos en Deepdene Campsite y llegamos a Conto Campground 30km después (aunque nuestro GPS dijo que eran en realidad 32km). Ya los últimos 3 kilómetros no podíamos más…

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Pasamos por Cosy Comer Blowholes que son rocas transformadas por el mar que parecen volcánicas, pero son en realizad piedra caliza. Una zona bien bacán porque el mar choca contra esta rocas llenas de cuevas, creando sonidos raros:

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Felizmente, a pesar de la larga caminata, mantuvimos el buen humor conversando, además que el paisaje hacia el final del día fue uno de los más bonitos, entre bosques (Boranup Forest) y fuera del sol.

El sitio del campamento, Conto Campground, era enorme y súper bonito. Tuvimos además la suerte de ver muchos canguros durante el atardecer.

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DÍA 3

Conto Campground – Prevelly: 19 km

Salimos de Conto Campground tempranito (4:30am). El cansancio se nos pasó una vez que empezamos a caminar y vimos un hermoso amanecer en Cape Freycinet.

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En esta zona de Cape Freycinet hay también muchos buenos lugares para hacer escalada en roca y como está un poco escondido estaba vacío…

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Llegando a Prevelly si se puso difícil porque había partes de arena muy blanda, pero no quedaba otra que seguir avanzando porque ya estábamos cerca…

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En teoría íbamos a seguir caminando desde Prevelly hasta Joeys Nose pasando el río Margaret, pero el día 2 fue tan agotador que simplemente decidimos cortar parte del trek. Hicimos trampa y contratamos un taxi que nos dejó en Moses Rock Road, lo cual nos ahorró un día de caminata…

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Desde la pista Moses Rock caminamos 2.5 km hasta el campamento del mismo nombre (Moses Rock Campsite).

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DÍA 4

Día de descanso y puré de papas: 0 km

Nos quedamos un día entero en el campamento de Moses Rock descansando las piernas y aprovechamos el tiempo libre para explorar la zona y disfrutar del lugar:

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Es en esta zona donde más vimos serpientes y varias lagartijas e iguanas…ohhh the wild west:

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y encontramos por aquí también buenos lugares para hacer escalada en roca.

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DÍA 5

Moses Rock – Yallingup: 24 km

De vuelta a caminar. Salimos de Moses Rock Campsite al amanecer, que es la mejor hora para caminar porque no hay calor y puedes ver canguros en el camino, hacia Yallingup más al norte (20.5km)

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En esta parte de la caminata, pasamos por muchas zonas con buen surf:

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Yallingup es un balneario muy popular de este lado de Australia, entre otras razones, porque tiene buenas olas, y es aquí donde decidimos parar a almorzar. Después de comer comida de campamento por 5 días, no pudimos resistir comprar sandwiches y unas coca colas, que disfrutamos al 100% a pesar del sobre-precio…

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Continuamos desde Yallingup 3.5 km más hasta Mt. Duckworth Campsite.

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DÍA 6

Mt. Duckworth – Cape Naturalise: 10.5 km

¡Ultimo día! Con hartas ganas de ya terminar, salimos de Mt. Duckworth a las 5:30am hacia nuestro último destino y punto final del trek. ¿Mencioné que esta zona está llena de lugares con buen surf? Bueno, las opciones son infinitas y varias veces no resistimos la tentación de parar y ver a los tablistas hacer piruetas:

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¡Hasta que al final llegamos a Cape Naturalise! Y este último tramo del trek fue especialmente bueno porque el camino estaba armado con caminos de madera. Bastante más fácil para caminar que arena blanda…

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Desde Cape Naturalise, tomamos un taxi que nos llevó de regreso a nuestro hostal en Dunsborough.

EN MI EXPERIENCIA…

En términos de dificultad, esta caminata es “fácil” porque es bastante plano, casi sin elevaciones, pero honestamente, si yo tuviera que volver a hacerla no la haría completa. La zona es muy linda, pero la caminata tiene muchas zonas de arena que la hacen demasiado agotadora y muy lenta, por lo que terminas llegando a los campamentos tarde y muy cansado, y por ende no disfrutas tanto del lugar. Además, como no hay muchos lugares con agua potable, hay que cargar mucha agua, que hace la mochila muy pesada.

Lo ideal, a mi gusto, sería hacer esta caminata por partes. Quizá un trek de 2 o 3 días, donde podrían organizar el transporte para empezar en una parte y que un taxi los recoja de otra, ó pueden hacer un loop ida y vuelta… En mi opinión, la zona del norte fue la más linda e interesante en cuanto a paisajes.

Si hacen el trek completo “Cape to Cape”, necesitan 6 a 7 días. Hay gente que lo hace en 5, pero creo que tendrían que caminar muy rápido y tener asistencia de gente que les lleve agua y comida a los campamentos para no cargar todo como hicimos nosotros.

RECOMENDACIONES:

Si van a hacer este trek, les aconsejo compren un buen mapa, con información de las zonas de camping, agua potable, kilómetros/distancias y elevaciones. Los mapas pueden comprarlos online en la página web oficial de Friends of the Cape to Cape.

Hay pocos lugares con agua potable en el camino, así que recomiendo lleven pastillas para campamentos para poder tomar el agua disponible. Armen su itinerario considerando los lugares donde pueden llenar sus botellas con agua potable y consideren cargar por lo menos 1 o 2 litros de agua por persona por día, ya que es una zona calurosa y seca. Además, mientras más caminan, más agua necesitan.

Calculen cuanto gas necesitan para sus comidas (dependiendo cuantas personas sean) y vean de organizar la comida para evitar hervir el agua muchas veces. Hay varias opciones de comida deshidratada, pero cosas como quínua, avena, y puré de papas, son buenas alternativas porque son ligeras y llenan. Snack bars y frutas secas son esenciales. Leche en polvo y sobre todo sopas son ideales porque te hidratan y te dan energía.

Tengan cuidado con las serpientes, ya que algunas son bastante venenosas. Lo único que tienen que hacer es prestar atención, ver por donde caminan, y en las zonas de arbustos (donde no pueden ver muy bien el camino abierto) mejor es caminar con un palo, que lo van chancando en el suelo para ahuyentarlas, ó pueden simplemente pisar fuerte. Las serpientes están más asustadas de ustedes que ustedes de ellas, es cuestión de hacer ruido. Siempre y cuando no las molestes, no ­hay problema.

Compren una malla para las moscas. Las pueden comprar en Dunsborough o en Augusta. En este trek las moscas son insoportables, se volverán locos si no tienen una. Son unas mallas que van encima del gorro/sombrero y cubren la cara y cuello, porque a estas mosquitas les encanta volar al rededor de los huecos de la nariz, oídos y boca. De terror…

DATOS TRANSPORTE:

PERTH – QUINDALUP (Dunsborough)
Esplanade bus port a Bunbury 3:30 horas – cambio de bus – Bunbury a Quindalup 1 hora.

Pueden comprar los tickets en Southwest Coach Lines. Son súper puntuales y cómodos.

LINKS ÚTILES

Página web del grupo Friends of the Cape to Cape.
En este artículo de The Hiking Life podrán ver datos específicos del trek.
En la website Cape To Cape Trek también encontrarán información y opciones.
Información turistica sobre Australia del Oeste en WesternAustralia.com.
Introducción al Cape to Cape Track.

Perth

Mapa de blog "Remembering Letters"

Mapa de blog “Remembering Letters”

Nuestro viaje en Australia empezó en Perth, una ciudad ubicada en el oeste de este enorme país, unos días antes de empezar la caminata “Cape to Cape” en la parte sur de la costa oeste. Australia es un país hermoso y sobre todo muy único; es la isla más grande del mundo y uno de los últimos lugares en ser “descubiertos” por colonizadores europeos. Está poblado por gente muy amable y miles de animales peligrosos… pero esto parece no importarles, ya que coexisten con el “peligro” manteniendo un buen sentido de humor.

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Si deciden visitar Australia, recomiendo lean el libro de Bill Bryson, titulado “Down Under“, también conocido como “In a Sunburned Country“. Como yo hago todo al revés, lo leí al final de mi viaje, pero vale la pena leerlo antes de llegar porque explica de manera muy precisa la idiosincrasia y personalidad de Australia como país; además de ser súper fácil de leer y muy divertido.

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LA CIUDAD DE PERTH

Perth es una ciudad moderna y la más aislada del mundo. No hay otra ciudad (de regular tamaño) a menos de 3 o 4 horas en avión. Pero a pesar de ello, es una ciudad muy cosmopolita, con emigrantes de varias partes del mundo y una de las mejores calidades de vida y mejor clima de Australia.

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La ciudad entera está rodeada y cruzada por carriles para bicicletas y para correr, con parques bien mantenidos. Es una ciudad que no te da excusas para ser gordito. Además cuenta con un bus público gratis (¡GRATIS!). El bus va por todo el centro de la ciudad y varias cuadras hacia la parte residencial. Amo el transporte público bien organizado…

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La ciudad de Perth está ubicada al borde del océano Indico, dentro de la bahía del río Swan, el cual divide la parte central de la ciudad, de las áreas más residenciales como Welshpool, Booragoon, y Freemantle. Pueden tomar tours en bote desde el puerto para conocer las playas de Freemantle, que queda justo donde el río llega al mar, una zona bien bonita. Cerca de Perth está también la zona de Margaret River, famosa por los viñedos, sobre todo para la producción de vino blanco.

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Además de transporte público gratis, Perth ofrece también wifi gratis en la parte central (Visitor Center), así que si tu hotel o hostal no tiene wifi gratis (cosa común en Australia), date una caminata por el centro nomás y es suficientemente bueno como para llamar por Skype. Un dato sobre Perth que si deben considerar, es que es bastante caro. Australia en general es súper caro, pero Perth aún más…

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Nuestra visita fue justo antes de las fiestas de Navidad y Fin de Año, así que en la calle central peatonal, habían coros, un nacimiento vivo, músicos, adornos y hasta una pequeña orquesta. El toque nostálgico del viaje que nos hizo dar cuenta, por primera vez, lo lejos que estábamos de nuestras casas.

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Una buena actividad para hacer en Perth es subir a Kings Park y visitar el jardín botánico, desde donde tendrán una bonita vista de la ciudad, y como es un parque nacional, verán muchos árboles nativos. La zona es muy linda. Pueden llegar caminando desde el puerto o en un taxi.

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Después de pasar unos días en Perth, nos dirigimos hacia Dunsborough (más al sur) para empezar la organización de nuestra caminata (trek) de una península a otra, en la zona donde se unen el océano Pacífico (aquí llamado Océano Pacifico Sur) y el océano Índico.

*No se si notan alguna diferencia entre este post y los post de los lugares que visitamos en el sureste asiático, pero yo si. El mundo “civilizado” (a.k.a. primer mundo), definitivamente es más ordenado y tranquilo que el “tercer mundo” (donde incluyo tanto partes de Asia como Sudamerica), pero la verdad que esto lo hace un poco aburrido para los viajeros. Hay una chispa, sabor, personalidad que hacen que los países en desarrollo sean interesantes. ¿Serán las imperfecciones del “tercer mundo” un atractivo?…creo que estamos sufriendo de “nostalgia suresteasiatica”

“I would be back [home] and all these experiences would march off as in a Disney film to the dusty attic of my brain and try to find space for themselves amid all the ridiculous accumulated clutter of a disordered living” – Bill Bryson