Perth

Mapa de blog "Remembering Letters"

Mapa de blog “Remembering Letters”

Nuestro viaje en Australia empezó en Perth, una ciudad ubicada en el oeste de este enorme país, unos días antes de empezar la caminata “Cape to Cape” en la parte sur de la costa oeste. Australia es un país hermoso y sobre todo muy único; es la isla más grande del mundo y uno de los últimos lugares en ser “descubiertos” por colonizadores europeos. Está poblado por gente muy amable y miles de animales peligrosos… pero esto parece no importarles, ya que coexisten con el “peligro” manteniendo un buen sentido de humor.

DSC_0042

Si deciden visitar Australia, recomiendo lean el libro de Bill Bryson, titulado “Down Under“, también conocido como “In a Sunburned Country“. Como yo hago todo al revés, lo leí al final de mi viaje, pero vale la pena leerlo antes de llegar porque explica de manera muy precisa la idiosincrasia y personalidad de Australia como país; además de ser súper fácil de leer y muy divertido.

books 

LA CIUDAD DE PERTH

Perth es una ciudad moderna y la más aislada del mundo. No hay otra ciudad (de regular tamaño) a menos de 3 o 4 horas en avión. Pero a pesar de ello, es una ciudad muy cosmopolita, con emigrantes de varias partes del mundo y una de las mejores calidades de vida y mejor clima de Australia.

DSC_0002

La ciudad entera está rodeada y cruzada por carriles para bicicletas y para correr, con parques bien mantenidos. Es una ciudad que no te da excusas para ser gordito. Además cuenta con un bus público gratis (¡GRATIS!). El bus va por todo el centro de la ciudad y varias cuadras hacia la parte residencial. Amo el transporte público bien organizado…

DSC_0006

La ciudad de Perth está ubicada al borde del océano Indico, dentro de la bahía del río Swan, el cual divide la parte central de la ciudad, de las áreas más residenciales como Welshpool, Booragoon, y Freemantle. Pueden tomar tours en bote desde el puerto para conocer las playas de Freemantle, que queda justo donde el río llega al mar, una zona bien bonita. Cerca de Perth está también la zona de Margaret River, famosa por los viñedos, sobre todo para la producción de vino blanco.

DSC_0003

Además de transporte público gratis, Perth ofrece también wifi gratis en la parte central (Visitor Center), así que si tu hotel o hostal no tiene wifi gratis (cosa común en Australia), date una caminata por el centro nomás y es suficientemente bueno como para llamar por Skype. Un dato sobre Perth que si deben considerar, es que es bastante caro. Australia en general es súper caro, pero Perth aún más…

DSC_0001

Nuestra visita fue justo antes de las fiestas de Navidad y Fin de Año, así que en la calle central peatonal, habían coros, un nacimiento vivo, músicos, adornos y hasta una pequeña orquesta. El toque nostálgico del viaje que nos hizo dar cuenta, por primera vez, lo lejos que estábamos de nuestras casas.

2013-12-20 20.00.00

Una buena actividad para hacer en Perth es subir a Kings Park y visitar el jardín botánico, desde donde tendrán una bonita vista de la ciudad, y como es un parque nacional, verán muchos árboles nativos. La zona es muy linda. Pueden llegar caminando desde el puerto o en un taxi.

DSC_0005

Después de pasar unos días en Perth, nos dirigimos hacia Dunsborough (más al sur) para empezar la organización de nuestra caminata (trek) de una península a otra, en la zona donde se unen el océano Pacífico (aquí llamado Océano Pacifico Sur) y el océano Índico.

*No se si notan alguna diferencia entre este post y los post de los lugares que visitamos en el sureste asiático, pero yo si. El mundo “civilizado” (a.k.a. primer mundo), definitivamente es más ordenado y tranquilo que el “tercer mundo” (donde incluyo tanto partes de Asia como Sudamerica), pero la verdad que esto lo hace un poco aburrido para los viajeros. Hay una chispa, sabor, personalidad que hacen que los países en desarrollo sean interesantes. ¿Serán las imperfecciones del “tercer mundo” un atractivo?…creo que estamos sufriendo de “nostalgia suresteasiatica”

“I would be back [home] and all these experiences would march off as in a Disney film to the dusty attic of my brain and try to find space for themselves amid all the ridiculous accumulated clutter of a disordered living” – Bill Bryson

Anuncios

48 horas en Singapur

DSC_0038b

Singapur fue oficialmente el final de nuestro viaje en el sur-este asiático, antes de viajar a Australia. Singapur fue una buena elección por ser un intermedio entre el “este” y el “oeste”; una ciudad multicultural, llena de expatriados de todo el mundo, hiper-moderna, limpia y segura.

DSC_0007

A diferencia de otras ciudades del “first world”, además de ser súper limpia (no hay forma de divisar ni un papelito en la calle y las multas son gigantescas si ensucias) y ser organizada, Singapur tiene un montón de personalidad y mucha energía.

DSC_0098

El transporte público en Singapur es súper eficiente, así que es bastante fácil recorrerla. No sólo por el hecho que esta es una isla relativamente pequeña, sino también porque todos hablan inglés, así que es bastante más fácil que otros lugares de Asia. Lo ideal es comprar un “day pass” en el MTR para moverse por la ciudad.

A pesar de querer quedarnos más, sólo pudimos estar por 2 días y este fue el recorrido que hicimos:

CATEDRAL DE SAN ANDRÉS (St. Andrews Cathedral)

DSC_0003

Llegamos de nuestro hostal en el metro a St. Andrews Cathedral (parada City Hall) y paseamos por esa zona, donde además hay algunos centros comerciales. Cerca de ahí, si tienen más tiempo, pueden pasar por Fort Canning Park y visitar el Museo Nacional.

PADANG ESPLANADE PARK & QUEEN ELIZABETH WALK

DSC_0004

Saliendo de la catedral, caminando hacia el este, continuamos por el parque Padang/Explanada. Este parque tiene una linda vista de la corte suprema y del distrito de negocios con los rascacielos.

DSC_0006

BAHIA DE LA MARINA

DSC_0019

Pasando el Esplanade Park, por debajo del puente, uno llega a la bahía, donde están los mejores y más famosos edificios de Singapur, incluyendo el Esplanate Theaters On The Bay, The Art Science Museum y el famoso hotel Marina Bay Sands.

Esplanate Theaters On The Bay

Esplanate Theaters On The Bay

Marina Bay Sands Hotel

Marina Bay Sands Hotel

En el camino hasta verán un campo de fútbol flotante, sólo en Singapur:

DSC_0018

¿una pichanguita?

Para llegar al Art Science Museum y al hotel Marina Bay Sands, hay que cruzar por una maravilla de puente peatonal llamado The Helix.

DSC_0016

El diseño de este puente está inspirado en la cadena de ADN humana y si se fijan, en el suelo verán pequeños detalles con las letras A, T, G y C (cytosine, guanine, adenine, thymine). Desde el puente, podrán tener una bonita vista del centro de negocios.

DSC_0087

Central Business District

Al llegar al hotel, pueden subir al techo para tener la vista de toda la ciudad. El costo es aprox. $20. Esta zona es linda visitarla de noche:

DSC_0099

Todas las noches el Marina Bay Hotel hace un show de luces súper lindo. Lo ideal es verlo desde el centro de negocios, mirando hacia el hotel, en vez de verlo desde el hotel mismo. El show normalmente es a las 8pm y 9:30pm.

DSC_0100

DSC_0101

DSC_0103

DSC_0105

GARDENS BY THE BAY

Esta fue una de mis partes favoritas de la ciudad. Los jardines, lagunas y caminos son súper lindos, y hay dos jardines botánicos interiores en unos edificios alucinantes que vale la pena visitar, el Cloud Forest Dome y el Flower Dome. Ideal además para ir con niños porque es súper divertido.

DSC_0046

DSC_0027

Una de las partes más conocidas del Gardens By The Bay es el Supertree Grove. Los Supertrees son estructuras que se asemejan a arboles, pero gigantescos y llenos de plantas. Es una visión de lo más surrealista, pero alucinante.

DSC_0039

Nosotros fuimos en la tarde para ver el atardecer desde el Skyway, que es un puente elevado que va entre varios de estos “arboles”.

DSC_0031

DSC_0056

Es súper lindo y hay una vista simpática del hotel Marina Bay. El costo es $5 y está abierto todos los días de 9am a 8pm.

DSC_0037

En las noches, el Supertree Grove ofrece un espectáculo de luces y sonidos bien simpático que se llama OCBC Garden Rhapsody. No tan impresionante cómo el show de luces del Marina Bay, pero es bacán la experiencia.

DSC_0084

Supertree Garden Rhapsody: 7:45pm & 8:45pm (gratis):

DSC_0068

DSC_0075

COME RICO EN SINGAPUR

Aprovechen de comer delicioso si están aquí. Una de las grandes cualidades de Singapur es justamente que es un lugar donde se juntan muchas culturas y la gastronomía muestra justamente esto, ¡se come delicioso!

Normalmente los mejores lugares para probar un poco de todo son los “outlets”. De la misma manera que en Malasia, le llaman “outlets” a los “food courts” de comida local. Es aquí donde comimos uno de los mejores Dumplings y Laksa en todo el viaje. Espectacular.

DSC_0002

Si van a la zona de “Little India” aprovechen para comer curry, además la calle (ya súper turística) es bien bonita con los edificios pintados de colores.

DONDE QUEDARSE

Al estar sólo 2 días, nosotros nos quedamos en Green Kiwi Hostel. La verdad que nos pareció súper bueno, limpio y con muy buena onda. Si no les importa compartir baño, el lugar es bien bacán y tienen un desayuno delicioso (incluido). El wifi es súper rápido y en la parte de arriba (techo) hay una terraza bien simpática.

EL MEJOR AEROPUERTO DEL MUNDO

Para ser tan viajera como soy, la verdad es que le tengo poca simpatía a los aeropuertos, sobre todo porque no me gusta esperar y generalmente son incómodos y aburridos. PERO he encontrado la excepción a la regla y puedo decir que iría feliz al aeropuerto de Singapur, así no tuviera que viajar.

Si tienen que viajar desde este aeropuerto, vayan temprano para aprovechar. Sólo para poder explicar mi entusiasmo les cuento lo que tiene:

  • Free High Speed wifi (ya bueno, varios aeropuertos lo tienen…)
  • Sillas con masajes para los pies (free feet massage), se pone interesante ¿no?
  • Una zona de “video games” (gratis).
  • Un pequeño cine (gratis).
  • Un jardín de orquídeas donde puedes pasear y relajarse escuchando el agua de las pequeñas fuentes (gratis).
  • Un montón de tiendas de ropa y comida.

Este es un aeropuerto donde no me importaría mucho que mi vuelo se atrase. Si aún no me creen, pueden leer este artículo recientemente publicado en Business Insider.

Adiós Asia, has sido un placer conocerte y nos despedimos sabiendo que buscaremos la manera de regresar algún día.

Georgetown, Penang

DSC_0073

Georgetown es el nombre de la ciudad en la isla de Penang, ubicada hacia el sur del archipiélago de Langkawi. El nombre de la isla viene del árbol llamado “Pinang”, que es en realidad un tipo de palma llamada “areca” indígena de la isla.

DSC_0048

La ubicación estratégica de Penang hizo de Georgetown, uno de los puertos de comercio más importantes del sur-este asiático, en la época del East India Company, cuando los holandeses manejaban Indonesia y los ingleses tomaron Penang de manos del entonces emperador (de ahí el nombre inglés de la ciudad).

DSC_0064

Al ser un punto estratégico de comercio, Georgetown se convirtió rápidamente en una ciudad cosmopolita, donde venían a trabajar personas de la India, de China, Indonesia, Tailandia, Vietnam, y Europa. Es por eso que Georgetown hoy en día es una joya no sólo en cuanto la mezcla de arquitectura, cultura e historia, sino también en cuanto a gastronomía.

MUSEO DE PENANG

Una de las mejores representaciones de esta diversidad cultural la encontramos en el Museo de Penang:

“Jinrikshas, trishas and overladen handcarts share the crowded streets with trolley-buses and modern American motor cars. In the Amusement Parks, Chinese Opera with its rich traditional costumes is perfomred side-by-side with a modern cinema and Malay concert party, while nearby, Indian, Malay and Chinese restaurants serve their national dishes.”
– Sir George Leith, 1804

Este museo vale la pena visitarlo de todas maneras y darle aunque sea un par de horas para recorrerlo. Hace una extraordinaria labor presentando no sólo la historia de Penang, sino también las cualidades de las miles de diferentes culturas que se juntaron y convivieron conviven en esta hermosa isla. No pueden perdérselo. La entrada cuesta 10 MYR ($0.35 USD)

MANSIÓN CHEONG FATT TZE

Este es otro lugar que no deben dejar de visitar. Esta mansión, también llamada “la mansión azul”, es parte del “World Heritage Site” y fue ganadora del “Heritage Conservation Awards” por la Unesco. Fue nombrada además “una de las 10 mansiones más impresionantes del mundo” por Lonely Planet en el 2011. 

DSC_0111

La mansión fue construida por el famoso comerciante chino Cheong Fatt Tze, que llegó a Penang a los 16 años totalmente pobre y se convirtió en una de las personalidades más importantes de esta zona de Asia. Era tan importante, que cuando murió en 1916, las autoridades holandesas y británicas ordenaron que las banderas se izaran a media asta en todas sus colonias. Esta, es una de las últimas 2 mansiones de este tipo en el mundo, fuera de China.

DSC_0112

Esta mansión es súper elaborada, con un plano de arquitectura china, pero con detalles de diferentes culturas, inclusive europeas, que la hacen de estilo ecléctico. Fue construida además en base a los conocimientos de Feng Shui, usando inteligente ingeniería y leyes de física para protegerla inclusive de las más grandes inundaciones y tormentas que han pasado por esta zona.

Patio interior

Patio interior

Los tours son a las 11am, 1:30pm y 3pm (en inglés) y tuvimos la suerte de tener una guía espectacular y súper divertida. La entrada cuesta 12MYR ($3.6 USD)

KHOO KONGSI

Otro lugar que goza de estar en la lista de la Unesco como “World Heritage Site” por su historia y hermosa arquitectura. Está ubicado cerca de Cannon Street.

DSC_0081

Este “clanhouse” de la comunidad China en Penang, sirvió para que los emigrantes chinos que llegaban pudieran tener el apoyo de una comunidad china unida y organizada localmente. Cuenta con un templo, museo de sitio, un teatro, y zonas residenciales.

DSC_0101

El templo es impresionante, no pueden perdérselo. Esta lleno de detalles, murales espectaculares y unos tallados increíbles. Tuvimos la suerte de ir cuando no había nadie, lo cual le dio al lugar un aire aún más místico.

DSC_0083

DSC_0088

Es aquí donde se grabó la película “Ana y el Rey”, supuestamente basada en Tailandia. El gobierno de Tailandia no dio permiso para filmar en ese país, así que usaron esta locación. No sé por dónde comparan los templos budistas de Tailandia con este que es evidentemente Chino, pero en fin, es Hollywood…

DSC_0098

ANTIGUO CEMENTERIO

Nosotros sólo pasamos por ahí y de hecho es interesante aunque sea verlo al pasear por la ciudad, pero no le dedicaría más que unos minutos porque en Georgetown hay miles de lugares muchísimo más interesantes.

DSC_0046

CENTRO HISTÓRICO

Lo más probable es que al llegar a Georgetown se queden por el centro histórico, como lo hicimos nosotros. Si les gusta caminar, pueden hacer todo a pie y aprovechar para pasear con calma. Si no quieren caminar, pueden alquilar una bici, o tomar un bici-taxi (unas como carretas que te llevan) o un taxi normal, pero definitivamente hay que pasear porque Georgetown tiene mucho que ver y todo está cerca:

DSC_0047

The Mansion at 32

KAPITAN KELING MOSQUE

Es un lindo templo ubicado en el centro de la ciudad y muy fácilmente ubicar cuando pasean porque ocupa casi toda una cuadra.

DSC_0103

EASTERN & ORIENTAL HOTEL

Es el hotel más antiguo y famoso de la isla.

DSC_0050

FUERTE CORNWALLIS & EL PUERTO

Caminando hacia la calle de Cannon, pueden pasar por la zona del puerto, donde están muchos de los edificios más antiguos de la ciudad:

DSC_0061

El Fuerte Cornwallis lleva el nombre del general encargado de “Foreign Affairs” en el dominio Inglés de Penang e India y es el mismo general que se rindió ante George Washington en la guerra de la independencia de los Estados Unidos. Justamente después de esto es que recibe el puesto en India y Penang.

DSC_0062

CANNON & ARMENIAN STREETS

Es la zona más turística de Georgetown y una de las más antiguas. Son varias callecitas llenas de casas antiguas muy lindas, con miles de opciones de cafés y tiendas con mucha personalidad.

DSC_0072

Es en esta zona donde se ubican varios templos, incluyendo el Khoo Kongsi, mencionado arriba.

DSC_0077

En todo Georgetown, pero especialmente en la zona de Cannon Street, si prestan atención podrán ver mucho arte en la calle y la mayoría con mucho humor. Además de los centros históricos, es esta cantidad de “graffiti” lo que atrae a muchos turistas. Es la mejor representación de como una ciudad puede resaltar las joyas históricas, unidas al arte moderno y representando claramente su personalidad:

DSC_0071

DSC_0079-combo

DSC_0080

DSC_0107

QUEEN STREET

Esta calle es conocida como “little India”. Al caminar por ahí, sobre todo en la tarde-noche, de verdad que te sientes como si estuvieras en Bombay. Música de la India a todo volumen, miles de lugares donde venden ropa hindú y películas de Bollywood, la gente en la calle hablando en diferentes dialectos, es divertidisimo… 

Al rededor de esta calle, hay además buenos lugares para comer. Súper auténtico y delicioso.

Masitas fritas

Masitas fritas

QUE COMER EN PENANG

Agárrense porque este es un paraíso de la gastronomía. Penang ha sido listado como uno de los 10 mejores lugares de “street food” en Asia, por CNN Go (CNN Travel) y ha sido nombrado como uno de los 7 lugares en el mundo con la comida más deliciosa por CNN (World’s 50 Most Delicious Foods). Van a lamerse los dedos.

Una buena manera de probar cosas ricas, pero informados, es conseguirse un mapa de “Penang Street Food”, que lo encuentran en algunos museos y oficinas de información de turismo. Fue nuestra Biblia de comida.

Nasi Kandar

El plato representativo y estrella de Penang. El mejor lugar donde lo comimos era un pequeño local conocido como LC – Line Clear, que lo ubican por tener un letrero amarillo con una ballena azul:

DSC_0120

Todo el mundo lo conoce. Hay que hacer la cola y estar seguros que quieren comer porque el lugar es intenso y tiene una rotación enorme. Siempre anda full, pero vale la pena comer aquí de todas maneras. Si tienen dudas, pueden preguntarle a alguien de la fila, todos hablan algo de inglés y la gente es súper simpática. Una pareja delante de nosotros nos recomendó el pollo (ayam kandar)…uffff no tienen idea ¡espectacular!

DSC_0123

Comida India

Georgetown es probablemente el mejor lugar para comer comida India fuera de India. Nuestro lugar favorito, que además visitamos como 2 o 3 veces, fue “Ayan/m”

Pueden probar también comer en el “Port Outlet” (aquí le dicen “outlets” a los lugares tipo food court locales donde hay varios restaurantes con diferentes platos. Es la mejor manera de probar un poco de todo y definitivamente no es tu típico food court…)

DSC_0060

Penang Laksa

Otro plato estrella de Penang. Este plato más bien deben comerlo en la mañana, porque a partir de las 12pm ya no lo encuentran. Es entre una sopa y un estofado a base de caldo de un pescado de la zona, con un poco de picante y servido con vermicelli. Contra todo pronóstico personal, ¡es delicioso!

Chee Cheong Fun

Este es un plato extraño que toma un par de bocados agarrarle el gusto. Es súper diferente, pero bien rico. Son unas masitas a base de harina de arroz, hechas al vapor, servidas con una salsa a base de chili, camarones (hae ko) y un ingrediente rojizo dulce, servido con un poco de semillas de ajonjolí tostadas.

Ostras fritas / omelette de ostras (fried oister omelette)

Va a ser el mejor omelette que han probado en sus vidas. Es frito y crujiente por afuera, pero suave y jugoso por dentro, con ostras frescas de la zona. Se sirve con salsa dulce de chili. Para ubicarlo, busquen los letreros de Halal.

El mejor lugar para comer este omelette es “Kedai Kopi Lam Ah”, ubicado en el cruce de las calles Lebuh Pantai y Lebuh Chulia.

DSC_0070

En este mismo local, recomiendo prueben el “Café Blanco” (white coffee) y el jugo de nuez moscada (nutmeg).

DSC_0067

El café local en Malasia es súper rico y tiene un sabor especial porque no es tostado sino frito con mantequilla y azúcar. El cafe molido es puesto en un filtro que va sobre la taza y luego ponen el agua caliente encima (similar al café Vietnamita). Recomiendo que busquen las cafeterías locales y antiguas para probarlo, se llaman “Kopi Tiam” (coffee shop).

Hokkien Mee

Es un plato a base de noodles amarillos y vermicelli sobre un caldo un poco picante hecho a base de camarones y chancho. Es servido con huevo hervido, pedazos delgados de carne de chancho, camarones y cebollitas fritas.

Satay y Mee Goreng

Ambos platos los encuentran también en Indonesia. Mee Goreng son noodles servidos con verduras y pollo, y el Satay es pollo hecho a la parrilla (tipo anticucho/kebab) con salsa de maní.

Roti Canai

Conocido como “pan volador”, es una mezcla entre pan y crepes, que nace de la comida india (nan). Es delicioso, siente casi como una pieza de pastelería y es ideal para comerlo con curry o en todo caso con plátanos (bananas) como versión dulce.

Dumplings dulces

Los ofrecen generalmente en las mañanas en ciertos locales. Pidan el de coconut cream (creo que se llamaba “akak” o algo así). Increíble…

En las noches busquen los lugares con “Street Food” donde haya harta gente. En uno de estos lugares comimos una sopa wonton espectacular…

DSC_0075

Se malogró el mini-carro, Cannon Street

Georgetown (Penang) es uno de los lugares donde me encantaría regresar una y otra vez. Tiene una magia especial, es interesante, su gente es amable y alegre, y cuenta con una gastronomía que hay que envidiarla porque nunca comí más rico que ahí. Termino este post con un texto que prácticamente describe como nos sentimos:

“They came to Penang from all over the world. The spell which makes those who never been, wish to go there, those who live there want to stay, and fills those who have spend their appointed hour or two with a longing to return.”
– J.W. Clark, 1952

DONDE QUEDARSE

Hutton Lodge: Este pequeño hostal está ubicado muy cerca del centro de Georgetown, ofrece desayuno como parte del alojamiento y los cuartos son súper limpios. El dueño no es el hombre más alegre o sonriente del mundo, pero es amable. Hay wifi gratis y es súper tranquilo. A nosotros nos gustó mucho la verdad.

COMO LLEGAR

Desde Langkawi pueden llegar a Penang en el ferry, tomándolo del mismo puerto, pero comprando los tickets con anticipación. Si vienen desde el “main land” pueden simplemente cruzar el puente hacia Penang. También pueden volar directamente a Georgetown, el Penang International Airport está a unos 15 o 20 minutos (sin tráfico)

En este post de Ambot Ah.com hay un buen itinerario de 5 días que pueden seguir en Penang.

Langkawi

Langkawi

Langkawi es un archipiélago espectacular al norte de Malasia, en el borde con Thailandia, en el mar de Andaman. El nombre es sinónimo de “isla tropical” y la isla principal es una isla volcánica con hermosas montañas verdes que van hasta estas playas tropicales con mar turquesa.

Langkawi

Personalmente, pienso que Langkawi es más bonito que Ko Lanta. En mi opinión la única desventaja que tiene es que está más desarrollado, se siente bastante más turístico y hay más gente que en Ko Lanta, pero como geografía y como playas, Langkawi me pareció más bonito e interesante.

Langkawi

La mayoría de gente viene a Langkawi porque es duty-free, así que es ideal para los que les encanta ir de compras. Nosotros ni consideramos esto porque no era el objetivo de nuestro viaje, pero puede ser una ventaja para quien viaja con (esposas) “shopaholics”… Nosotros nos dedicamos, como siempre a explorar, disfrutar y comer.

Langkawi

La población de Langkawi es en su mayoría musulmana, pero hay una mezcla grande de diferentes culturas. La gente es además notoriamente amigable, alegre y abierta, muy lindas personas que hicieron de esta visita, una experiencia súper especial.

Langkawi

La mayoría habla Bahasa, muy parecido al Bahasa Indonesio, pero con ciertas diferencias en la pronunciación de algunas palabras. Esto fue ideal para nosotros porque como ya habíamos aprendido un poco de Bahasa en Indonesia, pudimos “retomar” y nos hizo sentir como en casa.

Langkawi

Además de disfrutar de las playas y el sol, pueden hacer diferentes deportes acuáticos, desde parasailing, hasta paddle board, kayac y/o buceo. En kayac es muy bacán explorar las pequeñas islas que quedan cerca, pero vayan por lo menos de a dos, nunca solos.

Langkawi

Si quieren explorar la isla, la mejor manera es alquilar una moto. El costo es por día o por semana y recomiendo que tomen seguro y alquilen casco.

La mejor zona de la playa en Pantai Cenang (la playa principal), es hacia el norte. Al caminar por la playa irán alejándose de las multitudes y hay zonas donde la playa es básicamente para ustedes solos. Hay una salida/entrada también por el Holliday Hotel.

Langkawi

Pantai Cenang es donde están todos los negocios orientados a los turistas. Hay miles de restaurantes, bares y tiendas, y tiene buen ambiente:

Langkawi

Para conocer el pueblo en si, deben ir hacia el puerto, que es en realidad a donde llegan al venir a Langkawi. En esta zona hay varias tiendas y un par de centros comerciales, pero además de esto no vale la pena ir durante el día. Si están ahí, es famosa la “plaza del ágila” o Dataran Lang.

Si van con hijos a Langkawi, pueden visitar el “Lagenda Park” (Legend park / parque de las leyendas). Langkawi está llena de historias y leyendas, inspiradas en cierta forma por su rica diversidad natural (sobre todo de aves). El parque ofrece un entretenido paseo por estas historias, que cuentan como se formó la isla.

TELEFERICO

El teleférico Panorama Langkawi está ubicado casi al centro de la isla, en el segundo pico más alto, en la montaña Mat Cincang. Al subir (ticket 30 MYR) tienes una vista de 360 grados muy linda, con la opción además de caminar por el “puente de aire”.

Langkawi

CATARATAS

Muy cerca del paseo en teleférico, está la catarata 7 Wells (7 pozos), que es una catarata de varios niveles que ha formado, suavizando la roca, pozos que parecen piscinas infinity.

Langkawi

Langkawi

Es como para pasar miles de horas ahí, el agua es fría pero refrescante y si vas en la mañana no hay nadie. La roca además ha formado ciertos “toboganes” desde donde puedes lanzarte a estos pozos. La vista desde arriba además, es espectacular hasta el mar:

Langkawi

DONDE COMER

En la zona de la playa hay varios sitios, desde lo más local y sencillo, hasta los más sofisticados. Mi consejo es que si están en Malasia, aprovechen de comer la comida local porque es espectacular. Es una mezcla de Malay (similar a la de Indonesia) con comida de la India y Thailandia, con mucho sabor.

TOMATO NASI KANDAR
Es un restaurante súper local y sencillo, que siempre está lleno y por buenas razones. La comida es deliciosa, con buenos precios y el servicio es súper rápido. Si van a tomar desayuno aquí, pidan el “roti banana”, es como un crepe pero estilo indio-asíatico increíble… El té y café helado también es delicioso. De lejos el mejor desayuno de la zona.

Langkawi

RAFII’S
Está ubicado en Pantai Cenang, la playa principal, pero hacia el lado norte. El local es súper simpático, y queda en la misma playa. La cerveza costaba 4 MYR ($1.2 USD) y habían platos de piqueos bien ricos.

Langkawi

NIGHT MARKETS
Los night markets (mercados de noche) cambian de lugar cada día, así que es cuestión de que pregunten en su hotel/hostal donde está el night market en la noche que quieren ir (excepto los sábados que no abren). De verdad, no dejen de visitar el night market, la comida es fuera de este planeta de deliciosa, con miles de opciones, y es además regalado así que pueden picar y probar un poquito de todo. Lo que más nos gustó fueron los panqueques con maní, azúcar y maíz (suena y se ve rarísimo, le dimos vueltas al local varias veces, pero les juro que es delicioso), las empanadas con camote o pollo, los rotis de carne y puré de lentejas verdes, y sobre todo el jugo de coco fresco (kepala) con pedazos de coco… ufff no tienen idea me tomé como tres o cuatro.

COMO LLEGAR / IRSE

Para llegar a Langkawi desde Ko Lanta hay que tomar el ferry y la mejor opción es Tigerline Ferry. Sale desde el mismo puerto del “Old Town” de Ko Lanta  y te recogen del hotel gratis. El costo del ticket es aprox. $70 y lo pueden comprar online. El viaje toma varias horas porque paran en dos islas, incluyendo Ko Lipe. No venden nada de comida o bebidas en el ferry así que les aconsejo lleven su “lonchera”.

Para viajar de Langkawi hacia Penang, pueden comprar los tickets en el puerto directamente, pero háganlo con cierta anticipación porque se llenan rápido. A Penang (Georgetown) hay sólo 2 horarios: 2:30pm y 5:15pm. El tramo toma 2 horas y 45 min.

Langkawi

OTROS LUGARES PARA CONOCER

El archipiélago de Langkawi tiene muchos lugares interesantes que visitar, algunos más accesibles que otros. Si tienen tiempo de ver más que la isla principal, recomiendo que visiten el lago Dayang Bunting (Tasik Dayang Bunting), que es una isla de aproximadamente 20km con un lago en la parte de arriba de una montaña, que ha creado una catarata que va directamente al mar. Nosotros no pudimos ir por tiempo, pero dicen que es espectacular.

Rebak Island es una isla pequeña con muchos “resorts” y hoteles grandes, popular para lunas de miel.

Pulau Payar (Marine Park) es súper popular para los que van a hacer buceo, está a 30km de la isla principal.

Pueden encontrar más información sobre las islas del archipiélago en este link.

Ko Lanta

2013-12-12 11.51.39

Koh significa “isla” en Tailandés, por eso en los letreros el nombre de esta isla aparece en realidad como “Lanta”. Ko Lanta es una isla enorme que está dividida en dos secciones: KO LANTA NOI (isla norte) y KO LANTA YAI (isla sur), que es la zona más popular. A pesar de que, en mi opinión, no tiene tanta personalidad como otros lugares en Thailandia, tiene la ventaja que esta mucho menos poblada y menos visitada, por lo que aún uno puede encontrar playas prácticamente desiertas, y esto es alucinante.

2013-12-12 11.55.16

Ahora, si lo que quieres es juerguear entonces Ko Lanta no es tu lugar. Es una isla bastante tranquila y bien relax, ideal en realidad para los que van en familia o parejas. No es la isla más bonita de Thailandia (la competencia es enorme porque hay miles), pero tiene cierto encanto y muchas áreas para conocer. Se está convirtiendo además en uno de los lugares preferidos para hacer buceo, por la cantidad de opciones cercanas y por su biodiversidad.

2013-12-11 12.16.35

Para conocer Ko Lanta lo ideal es alquilar una moto (250 Thai Baht x día) y así pasear por toda la isla. Hay diferentes circuitos que pueden hacer dependiendo del tiempo que tengan.

Darle la vuelta entera a la isla sur en moto, sin parar, toma como 1 hora, pero lo ideal es ir parando para visitar diferentes zonas y playas cada día. En época de lluvias o justo después, hay lindas cataratas y cuevas. Nosotros fuimos en la época “seca” así que nos dedicamos a disfrutar de las playas.

LONG BEACH (PHRA AE)

2013-12-12 15.27.25

Es la playa más larga de Ko Lanta, pero también la más poblada de restaurantes y negocios que te ofrecen cursos de paddle, buceo, y snorkel. Es bacán ir un día que provoque estar todo el día en la playa sin moverte y almorzar ahí 0 tomarse algo en la playa relax, como por ejemplo en la tarde…y es ideal para salir a caminar.

AO NUY BEACH

Aquí pasamos horas de horas. Es una playa aún no desarrollada y un poco escondida, espectacular para pasar el día. Estacionas en la carretera y hay que bajar unas escaleras de piedra.

2013-12-11 12.23.35

Hasta había un “Kiosco café” temporal que te hacía sentir que en verdad estabas en una isla lejana, como en la película de “Cast Away” ¡hasta estaba presente “Wilson”!

2013-12-11 12.54.27KLONG KHONG Y KLONG NIN BEACH

2013-12-12 12.32.56

Nosotros llegamos a estas dos playas caminando desde el hotel, pasando por algunas rocas y por la playa. Es muy recomendable hacer esto porque vas pasando de playas con pescadores:

2013-12-12 11.41.26

a playas sin un alma, donde puedes simplemente disfrutar al máximo:

2013-12-12 11.54.15

hasta playas donde hay alguno que otro hotel o café donde escapar del calor. Debo decir además que los cafés playeros de Ko Lanta son bien hippies y divertidos:

2013-12-12 15.27.20

OLD TOWN (El Pueblo)

2013-12-11 16.52.08

El pueblo de Ko Lanta está ubicado en la costa este de la isla. Ahí hay varios hostales y restaurantes muy simpáticos que dan hacia el mar y hacia las islas del este. Aunque no tiene playas ahí mismo, es un lugar interesante para alojarse o visitar:

2013-12-11 17.09.30

El “Old Town” ha sido restaurado, manteniendo la arquitectura original de puerto, lo cual lo hace único. Es además el pueblo más antiguo de esta zona de Thailandia, con mucha historia, al haber sido durante mucho tiempo un puerto usado para el comercio del opio.

2013-12-11 17.20.48

DISFRUTAR DEL ATARDECER

2013-12-11 17.56.19

No hay mejor lugar en Ko Lanta para ver el atardecer que Moon Viewpoint Bar. Vale la pena parar, si no es a comer, por lo menos a tomarse un trago en la tarde.

2013-12-11 17.54.42

Queda en la parte sur de la isla y lo ubican fácilmente desde la carretera porque queda en un acantilado, con una vista incomparable. Es el lugar ideal para el final de un día de playa.

2013-12-11 18.00.28

OTROS LUGARES PARA VISITAR

TIGER CAVE Y MAI KEOW CAVE: son dos cuevas ubicadas en el centro de la isla sur, accesible en moto. Hay caminatas al rededor que pueden hacer, pero lleven zapatillas que puedan ensuciar con barro.

PARQUE NACIONAL Y FARO (National Park + Lighthouse): hay una playa cerca de la punta del parque y la vista desde el faro es muy linda. Para llegar tomen la carretera hacia el sur y sigan hasta llegar a la garita de control, donde deben pagar una entrada (que se usa para mantener el parque).

MANGROVE FOREST: ubicado en la parte norte, en los canales entre la isla sur y la isla norte.

DONDE COMER

Muchos de los restaurantes en Ko Lanta son súper turísticos, sobre todo si están cerca de “Long Beach”, que no valen la pena mucho y son caros, pero explorando un poco descubrimos buenas opciones que de todas maneras vale la pena probar:

PAT THAI ROCK N ROLL: Está ubicado en Kantiang Bay y como dice el nombre, el plato estrella es el Pat Thai, pero tienen varias cosas ricas. El sitio tiene sólo 5 ó 6 mesas, es chiquito, así que hay que ir con tiempo.

DRUNKEN SAILORS: Queda muy cerca de Pat Thai Rock n Roll, así que si ese está lleno, pueden venir aquí. Es un café/restaurante muy, muy, muy bacán, que además vende/intercambia libros. Con mucho ambiente y muy rica comida. Además tienen súper buen café y unas hamacas donde relajarse. Me encantó.

MUSHROOM RESTAURANT: Este es uno de los pocos restaurantes por Long Beach que se siente local, tiene buena comida y no es caro. Es llevado por una familia de Ko Lanta muy simpática. La comida es rica, pero creo que lo mejor aquí es el ice tea ¡delicioso!

YOUR STYLE: También ubicado en Long Beach, es un pequeño restaurante (4 mesas) al costado de una tienda de ropa. Los dueños son los mismos, por eso el nombre. La chica que maneja el restaurante es súper simpática, la comida es tipo cacera, rica y a buen precio.

Tip: al frente de “Your Style” hay un kiosco de “noodle soup” que es súper rico también. Sólo está en las noches, pero siempre tiene gente.

TIME FOR LIME: Ubicado en la misma playa de Long Beach, es un restaurante que antes era pequeñito y conocido por tener buena comida y ahora ha crecido para tener una escuela de cocina y bungalós. La comida sigue siendo súper rica y la ubicación es genial, pero me pareció un poco caro comparado con los precios normales de Thailandia.

COMO LLEGAR

Ko Lanta está a unas 3 horas desde Railey o desde Krabi. Desde Railey lo ideal es contactar a una de las oficinas de turismo en la isla donde organizan el transporte. Primero hay que ir en bote hasta Krabi y desde ahí tomas un mini-bus (combi) hasta Ko Lanta (el mini-bus cruza en ferry). No esperen algo súper organizado, pero de que llegan, llegan…

Para ir desde Ko Lanta hacia Ko Lipe o Langkawi (Malasia), pueden tomar el Tigerline Ferry. Sale desde el mismo puerto del “Old Town” y te recogen del hotel gratis. El costo del ticket es ~$70 y lo pueden comprar online. El viaje toma varias horas porque paran en dos islas, incluyendo Ko Lipe y no venden nada de comida o bebidas en el ferry así que les aconsejo lleven su “lonchera”.

2013-12-13 17.16.02

Si van a seguir hasta Malasia, tengan en cuenta que cuando paran en Ko Lipe deben bajar su maleta, porque ahí cambian de bote mientras hacen los papeles de migraciones de salida. Una vez que llegan a Langkawi (Malasia) deben hacer migraciones de entrada, pero Tigerline se encarga de todo.

Railey

2013-12-06 16.29.47

Mi paraíso está en Railey y quiero volver. Una mezcla de playas y montañas de roca y vegetación tropical que llegan hasta el mar, hacen que Railey se sienta como una isla perdida al final del mundo, de la cual no quieres escapar.

2013-12-06 16.29.21

DSC_0124

Railey se encuentra en una pequeña península en el mar de Andaman, cerca de la ciudad de Krabi y con fácil acceso en bote a Phuket, Ko Phi Phi, Ko Llanta y/o al norte de Malasia. Digo fácil porque geográficamente está cerca, pero el transporte en bote está aún un poco lejos de ser cómodo u organizado. Hay que ir a la onda de las playas Thai y tener un poco de valentía.

la marea cambia mucho en Railey East y hay que caminar hasta los botes.

la marea cambia mucho en Railey East y hay que caminar hasta los botes.

Quien dijo transporte de lujo...

¿quien dijo transporte de lujo? Felizmente no llevamos maleta con ruedas…

Railey es el lugar ideal para relajarse en la playa, pero también increíble para hacer escalada en roca con unos paisajes alucinantes. Guardando las diferencias, es casi como poner Yosemite o Cochamó en una playa exótica. ¿Donde más puede uno hacer escalada en roca en la playa a 4 metros de un mar turquesa?

DSC_0080

DSC_0072

Si son principiantes en la escalada en roca, pueden tomar clases ahí, hay miles de escuelas y es cuestión de investigar los comentarios en Trip Advisor o Lonely Planet para conseguir un buen guía. Tengan en cuenta que una caída haciendo escalada en roca puede ser fatal, así que asegúrense que el guía tenga experiencia y que el equipo esté en buen estado. Si son expertos, entonces simplemente pueden alquilar el equipo necesario y lanzarse a explorar las miles de opciones.

DSC_0083

En Railey hay además muchas cosas que explorar, como cuevas y pequeñas islas que se hacen accesibles con la marea baja. Algunas cuevas son sagradas para los pescadores, así que verán algunas esculturas de roca.

2013-12-06 17.23.49

En Railey hay pocos lugares donde quedarse y van rápidamente desde lugares caros a baratos, con pocos intermedios. Básicamente las zonas de esta península, todas accesibles a pie, son la zona este (Hat Railey East) donde llegan los botes desde Krabi y donde están varios hoteles y restaurantes:

DSC_0081

la zona oeste (Hat Railey West) donde están las playas más grandes, así como también varios restaurantes y a donde uno puede cruzar caminando por una zona de rocas muy linda (cuidado con los monos):

2013-12-07 11.53.41

y la zona de “Hat Ton Sai” o simplemente “Ton Sai”, que es más relajada, con hostales, clases de joya y varios restaurantes chicos.

DSC_0112

En Ton Sai la playa es más chica, pero el ambiente es muy simpático y hay rocas muy bacanes para escalar ahí mismo. Escalas, disfrutas, sudas y te metes al mar…nada mal. Es además un buen lugar para ver el atardecer:

DSC_0116

En Ton Sai el mejor restaurante es “Smile”. Yo creo que es uno de los mejores restaurantes de todo Railey la verdad, y no es nada caro. Tienen un súper buen curry y el servicio es  amigable.

Otro lindo lugar para ir, aunque sea a tomar un trago o piqueo, es el restaurante del Rayavadee Resort, en Railey West. Está puesto casi en medio de una cueva y el ambiente en la noche es muy bacán. Es una experiencia única.

IMG_3208

COMO LLEGAR

Para llegar a Railey hay que ir en bote desde Krabi (aprox. 45 – 60 minutos). Los botes salen desde temprano en la mañana hasta las 5:30 o 6pm dependiendo del clima. A Krabi mismo pueden llegar en avión desde Bangkok o en bus o combinando bus y tren. Si tienen el presupuesto, recomiendo que vayan en avión porque el viaje en bus o tren toma más de 12 horas en total y a veces hay robos de equipaje. La empresa de botes (o “long tail boats” como se llaman ahí) más grande es PP Family Co.

Desde Krabi o desde Railey mismo pueden tomar botes hacia Ko Phi Phi, Ko Lanta, y otras islas de esa zona, que son miles…