HUE, EL PASO HAI VAN y DA NANG

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Para llegar a Hue desde Hanoi hay varias opciones: avión (1 hora de vuelo), tren, o bus (10 a 12 horas de viaje – se puede hacer durante la noche). Por un tema de tiempos y horarios de trabajo nosotros decidimos ir por avión, porque la verdad la diferencia de precio no era mucha (hay ofertas en aerolíneas nacionales si compran con tiempo) y es mucho más rápido. Sin embargo, si tienen tiempo, ir en el “bus flexible” es buena idea porque es barato y puedes comprar el ticket hasta Ho Chi Min City, parando donde quieras, las veces que quieras. Ideal para el mochilero curioso.

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Estuvimos en Hue durante 2 días, antes de continuar por el Hai Van Pass hacia Da Nang y Hoi An. En estos días conocimos los principales templos y logramos disfrutar de la conocida gastronomía de Hue.

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La gastronomía de Hue es conocida por ser muy refinada y de porciones pequeñas. Aparentemente un emperador de Hue era famoso por ser muy exquisito en la comida, así que pedía que le hicieran 15 a 20 pequeños platos diferentes (como tapas) para cada comida. Uno de los platos más inusuales, pero que nos gustó mucho fue “Bánh Bột Lọc”. Básicamente es un camarón envuelto en una especie de masa de arroz con mandioca y se come con dos diferentes salsas, un poco dulces y un poco picantes:

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Hue solía ser la capital de la dinastía feudal de Nguyễn (siglo XVII y IXX), donde vivían los emperadores. Por esta razón hay muchas cosas que ver dentro y fuera de la ciudad. Para conocerlas, uno puede alquilar una moto y hacerlo por su cuenta (es fácil y sería la mejor opción por flexibilidad) o pueden tomar un carro privado o un tour en bus (grupo). Estos dos últimos hacen casi la misma ruta que hicimos nosotros:

CITADEL

Si se quedan cerca o en el centro de Hue pueden hacer esto caminando sin problemas. Citadel es la ciudad antigua o amurallada y esta ubicada en el lado norte de Hue, cruzando el río “perfume” (perfume river), mientras que Hue moderno junto con todos los hoteles y restaurantes están en el lado sur.

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Al cruzar el río van a ver la muralla y la entrada principal a la ciudad, si quieren verla por fuera pueden simplemente caminar al rededor, pero si quieren entrar (lo recomiendo) deben pagar una entrada (ver datos sobre precios al final de este post). La ciudad amurallada es súper interesante.

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Hue, al estar muy cerca de la división entre el sur y el norte durante la guerra, fue casi totalmente destruida, sobre todo por los bombardeos americanos. El Citadel inclusive sirvió de “fuerte” para los franceses y americanos, así que la mayoría no es original, sino que ha sido (esta siendo) reconstruido, pero igual vale la pena pasar una buenas horas caminando por aquí y conocer la historia.

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La Citadel consta de varios edificios que incluyen el palacio del emperador, el palacio de la madre del emperador, un templo, la biblioteca, el teatro, la fabrica, la cocina y la ciudad prohibida. Esta última era donde estaban las concubinas del emperador y estaba terminantemente prohibida para todos excepto para el emperador, su madre y selectas personas (dicen que solo los hombres castrados…).

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TUMBAS DE LOS EMPERADORES

Tumba de Minh Mang (1820 – 1841)

Es la tumba del segundo emperador de la dinastía Nguyen. El emperador Minh Mang nunca llegó a verla completa, ya que la construcción fue finalizada 2 años después de su muerte por su hijo el rey Thieu Tri. El palacio consta de 40 construcciones y es un ejemplo de la arquitectura de la dinastía Nguyen. La leyenda dice que nadie sabe realmente donde está el cuerpo del emperador y se sospecha está enterrado en la colina, cuya puerta permanece cerrada. 

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Tumba de Tu Duc (Tự Đức 1847 – 1883)

Fue el cuarto emperador de la dinastía y utilizó este palacio para leer poesía y descansar. Tuvo conflictos con los más conservadores ya que en vez ser sucesor al hermano mayor, su padre siendo emperador decidió elegir a Tu Duc (segundo hijo). Esto creó conflictos con intelectuales, quienes consideraron que era una falta de honor a la dinastía Le (quienes consideraban la dinastía legítima del imperio de Vietnam). Se opuso fuertemente a la colonización e intervención extranjera (francesa y cristiana) y además de lidiar con estas fuerzas de fuera, tuvo muchos problemas de rebeliones internas. Es considerado el “ultimo emperador de Vietnam” ya que fue el último en liderar independientemente.

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(foto original de Wikipedia)

Tumba de Khai Dinh (1885 – 1925)

Es la tumba del emperador número 12 de Vietnam. Quiso restablecer paz y estabilidad en Vietnam, pero por sus lazos con la colonización francesa no pudo lograrlo. La tumba tomó 11 años en ser completada y es una mezcla de arquitectura europea, india y vietnamita.

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Tip turístico: en vez de pagar por cada entrada por separado, pidan un ticket de paquete. Este ticket paquete cuesta 180,000 VND y te permite entrar a 2 tumbas y al Citadel Si quieren entrar a la 3ra tumba, pueden pagar solo esta entrada por separado (80,000 VND) y terminan pagando un total de 260,000 VND, en vez de pagar 390,000 VND (240,000 VND por las tres tumbas + 150,000 VND por el Citadel) que es lo que la mayoría de tours cobran.

THIÊN MỤ PAGODA

Esta pagoda es el símbolo oficial de la ciudad y la pueden ver como parte del tour o por su cuenta en bote, tomando este en la misma ciudad (~30 min en bote), o en bici. El paseo en bici es súper bonito, así que si tienen tiempo esta es una buena alternativa. Es interesante visitar este templo budista porque es un templo activo (podrán ver monjes al visitarlo) y está ubicado al borde del río, lo cual le da un ambiente interesante (no requiere entrada).

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En este templo podrán además ver el carro del famoso monje que se desde Hue a Ho Chi Min City (antes Saigón) y se prendió fuego en protesta por la discriminación y amenazas del gobierno de Ho Chi Min hacia la religión budista.

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“Este es el carro del Más Venerable Thich Quang Duc, quien fue desde An Quang Pagoda a la intersección de las calles Phan Dinh Phung y Le Van Duyet en junio 11 de 1963 en Saigón. Al llegar, el Más Venerable Thich Quang Duc se bajo de este auto, se sentó en la posición de lotus y se prendió fuego hasta morir en protesta a las políticas discriminatorias de Ngo Dinh Diem contra los budistas, violando su libertad de religión.”

TALLERES LOCALES

Si toman un tour, ya sea en grupo o con un guía local en moto o carro privado, seguro van a parar en alguno de los talleres locales. Ahí podrán ver como hacen el incienso y los típicos sombreros vietnamitas. Las mujeres son generalmente muy amables y podrán responder cualquier curiosidad que tengan. Pueden aprovechar para comprar algún recuerdo aquí, siempre negociando un poco el precio, ya que esto es parte del sistema.

así se hacen los palitos de incienso

así se hacen los palitos de incienso

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NIGHT MARKET

El mercado nocturno empieza a las 7pm todas las noches y aquí pueden comprar ropa, recuerdos, algo de comida y “fresh beer” o “bia hoi” como le dicen en Hanoi. Es interesante pasear aunque sea una vez por ahí porque es una buena manera de ver la personalidad de la ciudad, y es súper animado.

TRAMO HUE – DA NANG – HOI AN

En el camino de Hue a Da Nang y Hoi An hay varias cosas que ver y para aprovechar de conocer los alrededores hay 3 opciones:

  • En tren: este en realidad llega a Da Nang, no a Hoi An directamente. En el terminal de Da Nang tienen que tomar un bus o taxi por 15/20 minutos hasta Hoi An).
  • Carro privado ($65): para en los lugares más conocidos y puedes pedirle que pare donde quieras. Entre paradas y fotos, el viaje toma aproximadamente 3 a 4 horas. Es la opción más cómoda.
  • Easy Rider: son unos tipos que te llevan en moto desde Hue a Hoi An (~$45 por persona). Hay varias opciones, así que es importante que lean comentarios en TripAdvisor o Lonely Planet para ir con los legítimos. Pueden pedirle ayuda a su hotel también. Los “easy riders” también paran en los lugares más conocidos/interesantes del camino.
  • Bus: en el caso de los buses deben asegurarse que el bus sea turístico, porque los buses normales no van por este paso, sino por el túnel (construido hace pocos años).

Playa Lang Co, Hue

Si contratan un bus tipo tour, carro privado o Easy Rider, pueden parar aquí y pasar un rato en la playa. Si es un día claro, podrán tener vista de las montañas atrás.

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Hai Van Pass

Entre Hue y Da Nang está el famoso Hai Van Pass, que es el paso más alto de la zona en la carretera e importante punto de vigilancia para los franceses y americanos durante la guerra, ya que desde aquí se puede ver Da Nang y Hue. Durante mucho tiempo era la única ruta para cruzar del norte al sur. Ahí podrán ver 3 búnkers de la época de la guerra, uno antiguo de los franceses y dos de los americanos llenos de balas. Un recuerdo de lo que fue una dura guerra y que hoy se encuentra abandonado para la curiosidad de turistas y personas interesadas en la historia.

HiVanPass

Si se quedan en Da Nang, que es una ciudad grande con un puerto importante, recomiendo que consigan un hotel en la playa. La ciudad es moderna, pero lo más bonito es la playa, que es un estrecho de varios kilómetros de playa abierta (la famosa China Beach donde desembarcaron los Americanos), con arena blanca y muchos restaurantes/cafés y bares para aprovechar.

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Nosotros decidimos visitar rápidamente la playa de Da Nang y en vez continuamos hacia Hoi An. Camino a Hoi An podrán ver a lo lejos una escultura grande que se parece al Cristo de Rio (o al Cristo que ilumina de colores la bahía de Lima…jaja), pero en realidad es la figura de Bodhisattva of Mercy, una figura del budismo que se colocó ahí para proteger a los marineros y pescadores.

Escultura madre

Otra buena parada por unos minutos son los talleres de escultura en mármol, muy típicos de la zona. Hay cosas muy bacanes (y algunas graciosas). Si tienen una casa grande y/o con harto jardín, pueden comprar esculturas aquí y mandarlas a casa por barco.

Escultura buda

Escultura taller

El viaje termina en Hoi An, donde nos quedaremos 2 semanas. En mi próximo post hablaré sobre esta hermosa ciudad, una de las pocas que se libró de la guerra y que hoy es un Unesco Heritage Site, con un centro histórico precioso y lindas playas.

Donde Comer en Hue

A pesar de estar poco tiempo en Hue, pudimos probar algunas cosas típicas y la verdad es que comimos delicioso en estos lugares:

HANG ME

Es un lugar muy sencillo (street food), donde podrán ver grupos de locales compartiendo diferentes platos en la mesa. Vietnam en general tiene una cultura muy social, la gente pocas veces come sola, generalmente se ven grupos conversando ya sea mientras comen o tomando te/cerveza/café.

LIEN HOA RESTAURANTE

Fuimos a este lugar por recomendaciones y la verdad que no decepciona. Es un restaurante vegetariano conocido por sus “hot pots”, que los hacen de frente en la mesa. Anda full sobre todo los fines de semana así que es recomendable ir temprano (6pm) o a partir de las 7:30/8pm. Considerando que Hue es bastante conservador, todo cierra a las 10 o 11pm, 8pm es tarde.

ZUCCA RESTAURANTE

Llegamos por recomendaciones en TripAdvisor. A pesar de no ser un lugar tan “típico” de Hue, es un simpático restaurante con buena comida y buen ambiente. Además tiene una oferta de happy hour genial antes de las 7pm: por cenar ahí te dan gratis 1 vaso de cerveza fresca + bruschetta + un plato de fruta.

Links útiles

VIETNAM ONLINE: Más información sobre Hue

TNH VIETNAM: recomendaciones de donde comer y que probar con comentarios de expats y viajeros.

Blog post “5 platos que deben probar en Hue

LLEGAR POR AVIÓN:

Vietjet: es la aerolinea más barata, pero consideren que cobran por equipaje chequeado.

Vietnam Airlines: es una aerolínea más grande que Vietjet, con buenas ofertas siempre y cuando compren con tiempo.

VIAJAR EN TREN:

Seat61.com

VIAJAR EN BUS

Buses Sinh Cafe

Comentarios sobre transporte en general en LonelyPlanet “Getting Around Vietnam

Datos e información sobre el transporte en VietnamOnline.

 

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