Hanoi – Parte II

Turisteando por la capital de Vietnam…

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Antes de narrar rápidamente los lugares que visitamos como turistas en Hanoi, quiero comentar algo que vengo escuchando en Vietnam desde que llegamos: Es lo contentos y orgullosos que están los Vietnamitas de ver a su país crecer y sobre todo estar en paz. Más de un guía o local con el que hemos podido conversar, dice esto:

“The past already happened. We don’t care where people come from, we care that people visit. We are just happy that there’s no more wars, that we have peace and peace here is still young”.

La gente es consciente de que tienen un gobierno comunista (esto dicho discretamente) e inclusive un guía nos contó que le hace mucha gracia escuchar los mensajes presidenciales en alta voz temprano en las mañanas (sean honorables con su presidente y gobierno…), pero que están tan felices de tener paz, que no importa si el gobierno no es perfecto. Es algo que a veces olvidamos; lo valioso que es vivir en un lugar sin guerras. Los peruanos no somos ajenos a la violencia ni a las guerras (civiles por el terrorismo o internacionales), pero a veces pienso que lo damos por sentado y no apreciamos, ni trabajamos lo suficiente, para asegurarnos de mantener esa frágil paz. No hay manera de comparar lo vivido en el Perú con lo que han vivido estas personas en Vietnam, recién independientes desde finales de los 70’s, pero nos recuerda lo valioso que es vivir en un país sin guerras.

En este artículo nombro los lugares que pudimos visitar en Hanoi y los que nos gustaron más en el tiempo que estuvimos en Hanoi. La mayoría de turistas pasan 1 o 2 días como máximo en Hanoi para seguir al norte hacia Ha Long Bay y Sapa, pero vale la pena quedarse unos días más si es posible. Es probablemente la ciudad con más personalidad que he visitado. Caótica en cierta manera, pero divertida y sobre todo muy, muy, muy interesante cultural, histórica, y gastronómicamente.

Para darse una idea de mis primeras impresiones al llegar a Hanoi, pueden leer mi primer post sobre esta increíble ciudad aquí.

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Creo que una de las mejores cosas que puedes hacer en Hanoi es sentarte en unos de los múltiples cafés ubicados en la calle (aquí todo pasa en la calle) en el Old Quarter y simplemente mirar a la gente, motos, bicis, vendedores pasar. No se van a arrepentir, verán muchas cosas divertidas y originales, si tienen suerte harán algún amigo, y al mismo tiempo podrán disfrutar de un rico café Vietnamita (leche dulce con cafe helado – cà phê sữa đá – o un té).

El Old Quarter está organizado por 36 barrios/calles (un poco confusas, pero interesantes) y cada una con el nombre de la profesión de las tiendas de esa calle. Por ejemplo “la calle de la seda” (Hang Gai) donde pueden comprar ropa hecha de seda, es la especialidad, o “la calle de los pollos” (Hang Ga), etc.

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La arquitectura de las casas en Vietnam es llamada “casas túneles” porque son bien delgaditas y altas. Esto se da porque antes existían impuestos en el ancho del terreno de las casas y esto ha influenciado la arquitectura hasta el día de hoy.

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Luego, pueden salir a caminar al rededor del lago Hoan Kiem. Tanto de día como de noche, tiene encanto:

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NGOC SON TEMPLE

Este templo está ubicado en el norte del lago Hoan Kiem, en una pequeña isla de fácil acceso y por ende es uno de los más visitados. Para entrar pasan por un lindo puente antiguo de color rojo, conocido como “Huc” (sol saliente).

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Este templo fue construido para honrar al general Tran Hung Dao, quien defendió al imperio de los Mongoles en el siglo XIII.

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Adentro podrán ver algunas reliquias y una tortuga gigante (personaje de una leyenda local) disecada en una caja de vidrio que dicen pesaba 250kg.

BACH MA TEMPLE

Ubicado en medio del Old Quarter, este es el templo más antiguo de la ciudad. Al entrar encontrarán un altar (más reciente – 1839) dedicado a Confucio. Originalmente fue construido por King Ly Thai en el siglo XI en honor a un caballo blanco que lo guió a este lugar, donde escogió construir los muros de la ciudad.

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Adentro del templo podrán ver una estatua dedicada a este caballo blanco y disfrutar de la decoración detallista del lugar. En los altares uno puede ver las “ofrendas” que deja la gente, que varían desde objetos hasta comida, gaseosas y cerveza, creando un contraste bastante extraño…

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AMBASSADORS PAGODA

El día que fuimos al Ambassadors Pagoda, no pudimos entrar porque había una ceremonia, pero logramos verlo de fuera y observar a los locales entrar a rezar, que al final fue interesante porque también en la calle se formaron kioskos y sitios que vendían recuerdos religiosos. El Ambassadors Pagoda dicen es el centro del Budismo en Hanoi. Al frente y en las calles cercanas hay varias tiendas de estatuas y recuerdos religiosos (Budismo).

TEMPLO DE LITERATURA (Temple of Literature)

Este templo fue construido durante el control Chino de Vietnam (est. 1070). Si algo bueno tuvieron estos 1000 años de invasión (Dinastía Tran), fue que trajeron las doctrinas de Confucio, las cuales incentivaron la educación en Vietnam.

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El templo es espectacular y con jardines muy lindos. La arquitectura típica Vietnamita, está muy bien preservada y al pasear por dentro (son 5 secciones/patios) pasas por diferentes portones, cada uno con diferentes significados. Estando aquí es fácil olvidarse que uno está en medio de la capital de Vietnam.

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WOMEN MUSEUM

Esta fue una de nuestras visitas favoritas. Además del Templo de la Literatura, este museo es el más interesante en cuanto a la historia de Vietnam y una buena explicación de la cultura en general. Además de honrar a las “mujeres de Vietnam” el museo cubre interesantes datos sobre la historia del país, sobre la comida, agricultura, textiles, costumbres (desde religión, hasta matrimonios en diferentes minorías, etc) y el rol de las mujeres durante la guerra. Es alucinante y sorprendente el importante rol que le dan los Vietnamitas a las mujeres, siendo muchas heroínas de la guerra. Debo decir que las mujeres más valientes y fuertes, están en Vietnam…son bravas!

3er piso habla sobre el rol de las mujeres en la guerra

3er piso habla sobre el rol de las mujeres en la guerra

Si van a Hanoi, no se dejen engañar por el nombre del museo ¡vayan! Es realmente interesante.

MAUSOLEO HO CHI MIN

Al ir a este lugar, pueden aprovechar y visitar también la Torre de la Bandera, el Palacio Presidencial y el “One Pillar Pagoda”. Nosotros fuimos a visitar el mausoleo justo el día de la independencia de Vietnam (2 de Setiembre), lo cual fue interesante por la gente, pero no pudimos entrar al mausoleo. Este está abierto sólo en las mañanas entre 8 y 11 AM.

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TORRE DE LA BANDERA:

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PALACIO PRESIDENCIAL:

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ONE PILLAR PAGODA:

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WEST LAKE (TAY HÓ)

Es el lago más grande de Hanoi y está ubicado cerca de la zona de embajadas, convirtiendo a este barrio en uno de los más residenciales y caros de Hanoi.

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La zona es muy linda, con muchos árboles y en el lago siempre hay gente haciendo algún deporte de agua:

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Si van a West Lake, hay muchos cafés y restaurantes que visitar, pero uno de los mejores y con mejor vista es Commune. La comida es rica y tiene una terraza en el techo espectacular para el atardecer (además tiene un coworking space en el segundo piso).

OPERA HOUSE

Vale la pena visitarla aunque sea por fuera. Paseando desde el Old Quarter pueden hacer un desvío de unas cuadras. El edificio es muy lindo:

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LA CATEDRAL DE SAN JOSE

“The big church” como le dicen en Hanoi parece estar fuera de lugar… A pesar de la gran influencia francesa en las construcciones, es extraño ver esta catedral de estilo neogótico en Hanoi porque sientes que debería estar en algún lugar de Europa.

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Como además de viajar, teníamos que trabajar (de alguna manera hay que pagar por estas aventuras), no pudimos hacer mucho más turismo, pero aquí va una lista de otros lugares que podrían visitar si van a Hanoi:

TAY HO PAGODA

Ubicado cerca del “West Lake”, este templo es el más popular para ceremonias y rezos, especialmente el 1ro y 15avo día de luna de cada mes.

TRAN QUOC PAGODA

Ubicado al oeste del West Lake, este templo data del siglo XV. Aquí podrán ver monumentos funerarios de monjes budistas en el jardín.

ETHNICITY MUSEUM

Dicen que este museo es súper interesante, pero si van al Women Museum, este cubre el tema de las minorías y costumbres bastante bien, así que pueden escoger entre los dos. Recomiendo el Women Museum.

MUSEO DE LA REVOLUCIÓN + MUSEO DE HISTORIA

Están uno al lado del otro, así que pueden aprovechar para visitar ambos.

MUSEO DE ARTE DE VIETNAM

Abierto en 1966, está organizado cronológicamente por pisos.

Más imágenes de Hanoi que nos hacían sonrerir:

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DATOS:

– Saliendo del Templo de Literatura, pueden aprovechar y darse una vuelta por Koto, un súper buen restaurante con buena causa.

– Links a reviews sobre The Women Museum.

– Para saber donde ir a comer, pueden usar esta website de expats TNH VIETNAM. Listan los lugares por barrios o por tipo de comida.

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