Hanoi – Primeras impresiones

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Llegamos a Hanoi, Vietnam después de pasar 30 días en la alegre Indonesia. A pesar de que estos dos países comparten los mares de motocicletas, no podrían ser más diferentes. Como dice el Lonely Planet, Vietnam es “a unique blend of Parisian grace at an Asian pace”, una ciudad de contrastes no sólo en su arquitectura (con edificios de carácter Europeo por la ocupación Francesa), sino también entre un gobierno socialista y una economía bastante dinámica que crece rápidamente…

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Es interesante venir a Vietnam, no sólo porque geográficamente es un lindo lugar, sino por su cultura y porque a pesar de la dura historia que este pueblo ha tenido que vivir, un historia que es aún reciente, es un pueblo que está determinado en salir adelante.

Una tarde tranquila en Hoan Kiem Lake

Una tarde tranquila en Hoan Kiem Lake

Cuando uno hablaba antes de Vietnam, lo primero que pensaba eran las tristes guerras (clases de historia del colegio quizá) o las duras películas sobre este tema, mayormente de Norte America. Sin embargo, en los últimos años, gracias a programas de viajes en la televisión (como mi favorito “Without Reservations” de Anthony Bourdain) y valientes emigrantes en DC, nosotros particularmente fuimos descubriendo la maravillosa comida Vietnamita, y una vez estando aquí, hemos visto el verdadero Vietnam; la experiencia es difícil de explicar…

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Antes de venir a Vietnam, recomiendo lean un poco de su historia aquí, ya que es bien interesante (y triste). Felizmente hoy en día Vietnam, abierto más al mundo, es un país con mucho potencial que está creciendo rápidamente.

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Vista de Hanoi, la capital, al atardecer

Caminar en las calles de Hanoi requiere tener las habilidades de un ninja. Las motos aparecen de cualquier lado porque se estacionan en la vereda y salen/entran de callejones físicamente imposibles según mis standards… 

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Para cruzar la calle es otra estrategia, hemos descubierto que debes caminar con intensión, sin parar, dudar o retroceder, de tal manera que las múltiples motos y los carros puedan pasar al rededor tuyo. La mejor manera de hacer esto sin tener un ataque de pánico es seguir a los locales…cruza con ellos no importa si no van donde tu vas!

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Esquina en el Old Quarter y Hoan Kiem Lake

Además de esquivar las motos, lo divertido de Hanoi es sentarse en cualquiera de los múltiples cafés que existen en la calle y disfrutar de un típico café Vietnamés mientras uno se sorprende con las habilidades de los locales en scooters. Esto, requiere verdadero talento, ya que hemos visto: 4 personas adultas en un scooter, muebles, TVs, escaleras, y hasta múltiples paquetes de huevos! Aún no entiendo como hacen, pero lo hacen… Otra imagen común, y una de mis favoritas, es ver pasar a la gente usando los sombreros típicos, ya sea en bici o caminando:

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 En Hanoi alquilamos un departamento, gracias a Airbnb, súper bien ubicado, muy cerca de el “Old Quarter”, a dos cuadras del lago Hoan Kiem y de la catedral Saint Joseph.

La catedral de Hanoi - Big Church como le dicen aquí

La catedral de Hanoi – Big Church como le dicen aquí

Al rededor y en general en todo el “Old Quarter”, hay miles de opciones de restaurantes y “street food”, famosos en Vietnam. Opciones deliciosas no faltan, ya que es más barato comer fuera que dentro de la casa y es una costumbre local.

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Chillin’ en la calle…

Bun Chá - Street Food

Street Food

Nuestra casera Dong, una mujer muy simpática, una especie de “Aunt Jemima” versión Vietnamita, nos dio buenos datos de donde comer y un día inclusive fue con nosotros, lo cual fue una experiencia inolvidable. Al llegar al lugar, Dong rápidamente tomó el control del restaurante dándole explicaciones tanto al “chef” como a la mesera – “fast is better” dice – lo cual creó una situación casi incómoda para nosotros, pero bastante cómica…

Esta sensación de “incomodidad” y confusión es permanente al vivir en Vietnam y especialmente en Hanoi, cuando uno es de fuera. Lo que queda es sonreír (esto siempre cae bien) y tomar todo con un poco de humor.

Lindas tarjetas "pop-up"

Lindas tarjetas “pop-up”

La gente en Hanoi hace mucho ejercicio en la mañana, son personas muy activas. Al salir a caminar o correr al rededor del lago entre 6 y 7am uno puede ver mucha gente caminando, bailando (tipo ejercicio aeróbico solos o en grupos – bastante entretenido de observar – o en parejas), haciendo Tai Chi , haciendose masajes mutuamente en fila, etc. Es realmente entretenido observar esto y uno puede ver que hay un sentido fuerte de comunidad.

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Los buenos lugares para hacer ejercicio cerca del “Old Quarter” son al rededor del lago Hoan Kiem:

Lago Hoan Kiem Lake

Y al rededor del parque de la biblioteca, un edificio francés que era antes una escuela, pero que hoy ha sido convertido en biblioteca pública (aunque los rumores dicen que la iglesia Católica lo quiere volver a tener). Este último tiene un parque muy lindo y sobre todo tranquilo (característica difícil de encontrar en Hanoi):

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Si viajan a Vietnam, recomiendo se queden en Hanoi al menos unos 3 días. Las cosas culturales y turismo se pueden hacer en uno o dos días, pero es divertido quedarse un poco más para realmente tener la oportunidad de “sentir” la ciudad y cultura local.

CONOCIENDO EL MERCADO

Yo tengo la teoría de que para conocer una ciudad uno debe ir aunque sea una vez al mercado. Inclusive si no compras nada, es siempre interesante ver que venden, como es el lugar y la interacción de las personas. La visita al mercado, gracias a nuestra amiga Narelle, fue sumamente interesante y pertubadora al mismo tiempo…

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Vimos verduras y frutas muy frescas, algunas que no conocíamos y que nos gustaron mucho, como la “Fruta Dragón” (Dragon Fruit):

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Dragon fruit

Dragon fruit

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Aunque no lo crean, también vimos perro rostizado! En Vietnam crían algunos perros en granjas (como lo hacemos en Perú con cuyes) y es común comerlos. Yo no me atreví y el tip que tengo para quien no quiera darse con la sorpresa es que si la carne que ven tiene un color grisáceo, entonces no es carne de vaca sino de perro…ojito ojito.

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TRABAJAR MIENTRAS VIAJAS POR VIETNAM

 Si son “nómades digitales” como nosotros y están viajando mientras trabajan, un buen lugar es Joma – Bakery Café. El internet es rápido y hay bastante lugar para trabajar, además de ser tranquilo.

Otra buena opción es el Social Club, un lugar “hippie-chic” ubicado en una pequeña calle tranquila en el “Old Quarter”. Es un buen lugar para un café, con buena selección de cervezas y cocktails. Tiene tres pisos y en el último, una terraza con plantas donde es lindo sentarse en la tarde. Gran lugar también para relajarse.

Hanoi Social Club Café

Hanoi Social Club Café

Mientras vamos conociendo más de Hanoi y visitando los templos y museos, estaré creando un nuevo post sobre “que ver” en Hanoi… pronto….

 DATOS SOBRE VIETNAM:

  • Información útil sobre Hanoi
  • Dinero y costos: La moneda de Vietnam es el Dong Vietnamita (VND) y la conversión es aprox. 21,000 VND a $1 (USD).
  • Recomendaciones de LonelyPlanet: Health & Safety + Getting There & Away
  • Visas para Vietnam
  • Idioma: pueden conseguirse un app para ayudarlos, es muy difícil entender Vietnamese porque los acentos, dependiendo donde vayan, cambian el sonido y significado de las palabras.
  • Es recomendable no señalar con el dedo, sobre todo a personas.
  • Si van a templos, usen pantalones largos, no shorts.
  • Si tienen tiempo, vale la pena tomar clases de cocina. La comida Vietnamita es más que las sopas Phó y muy sabrosa.

Pueden además leer estos blogs interesantes sobre la gastronomía de Vietnam:

3 pensamientos en “Hanoi – Primeras impresiones

  1. Daniela, no tienes una idea cómo disfruto y casi, te diría, te sigo día a día en este maravilloso viaje de trabajo y turismo que están haciendo.
    Vietnam es uno de los lugares que me encantaría conocer y como tú bien dices, antes debo leer mucho acerca de su historia. Es muy interesante conocer personajes o países que de alguna manera tuvieron en el pasado una historia y en el presente tienen otra totalmente diferente. Para mi es lo
    más interesante estos cambios a través del pasar de los años.
    Te felicito y te agradezco nos hagas compartir este blog!!!

    • Gracias! si, para nosotros Vietnam es el destino que más nos llamaba la atención justo por eso, por la historia, la gente y lo poco que sabíamos sobre la geografía y la gastronomía. Es una locura, pero espectacular! Que bueno que te guste el blog 🙂

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