Sapa

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Sapa queda en la cordillera de Hoang Lien Son (1500 msnm), en la zona norte de Vietnam, muy cerca a China en realidad. Desde Hanoi uno puede llegar a Sapa en tren (aprox. 9 horas – se hace durante la noche en los trenes-cama) o en bus, que es bastante más barato, pero un poco más largo (11-12 horas).

Nuestra aventura a Sapa empezó en realidad el viernes en la noche mientras esperábamos a que nos recoja el transporte de la agencia para llevarnos a la estación de tren. Para variar, llegaron casi 1 hora tarde y apurados, lo cual hizo que el trayecto a la estación fuera bastante cómico (para quien lo toma con buena actitud claro, había una pareja de ingleses nada contentos). Esto le dio un tono entretenido al comienzo de lo que sería un gran fin de semana…

El tren sale de la estación de Hanoi y llega en realidad a la ciudad de Lao Cai. Desde ahí te recogen en mini buses para ir a Sapa, que queda montaña arriba, a más o menos 1 hora en carro.

Edificios cerca de la estación en Lao Cai

Edificios cerca de la estación en Lao Cai

Desde la subida, el paisaje es impactante, con montañas verdes cubiertas de terrazas de arrozales. Me hizo acordar un poco a los andenes del Perú…

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Al llegar a Sapa, nos quedamos en el Hotel Sapa Summit. Es un hotel de 2 estrellas, así que nada elegante, pero es limpio y cómodo. Además de tener un jardín súper bonito, el restaurante y la terraza tienen hermosas vistas del valle:

Si tienen tiempo en Vietnam, les recomiendo usar por lo menos 3 días en Sapa y si pueden quedarse una semana, no lo piensen dos veces. Sapa es el centro de trekkings en Vietnam y hay caminatas de todos los niveles a cataratas, diferentes comunidades, campos de arroz, y hasta una montaña de 3000 msnm llamada Fansipan, la montaña más alta de Vietnam.

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Otra característica que hace a Sapa muy atractivo, además de los paisajes, es la enorme diversidad cultural. Esta zona está poblada por muchas etnias, como los Black Hmong (a la cual pertenecía nuestra simpática guía), los Dao, Tay, Giay, Muong, Thai, Hoa (que llega de China) y los Xa Phi.

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Durante nuestra estadía hicimos 2 caminatas: la primera fue de medio día a una catarata que quedaba dentro de la villa de los Black Hmong. Durante el trayecto paramos en la villa, donde nos explicaron como hacían los tejidos, que sistemas de cosecha usaban y sus costumbres.

camino a la villa de los Black Hmong

camino a la villa de los Black Hmong

Los textiles de esta zona se hacen a mano con sistemas un poco parecidos a los telares peruanos.

Los textiles de esta zona se hacen a mano con sistemas un poco parecidos a los telares peruanos.

Los textiles de esta zona son conocidos por tener diseños muy complejos.

Los textiles de esta zona son conocidos por tener diseños muy complejos.

En la zona de la villa de los Black Hmong, uno llega a una catarata bien bonita incrustada como en pequeño cañón y ahí han creado un pequeño teatro donde las/los jóvenes de la comunidad muestran bailes típicos:

Bailes típicos con sombrillas de papel

Bailes típicos con sombrillas de papel

Después de esta visita, uno emprende el regreso cuesta arriba hacia el pueblo de Sapa. Algunos optan por hacer este tramo en taxi-moto, pero nosotros decidimos caminar y en el camino nos encontramos con un búfalo de agua (water buffalo) albino!

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Los búfalos de agua, son nativos del sur este asiático y los utilizan para labrar la tierra. Aparentemente los búfalos de agua salvajes están en peligro de extinción, pero los que han sido amaestrados para la agricultura son bastante comunes en esta zona.

Búfalos en el campo

Búfalos en el campo

por esto se llaman "búfalos de agua"

por esto se llaman “búfalos de agua”

La segunda caminata fue de 1 día y medio, durante la cual nos alojamos en un “homestay” de la etnia Tay (se pronuncia “zai”). Los “homestays” son albergues manejados por los mismos locales, ofreciendo la experiencia de quedarse con una familia real y aprender de la cultura. Las casas que se usan como “homestay” hoy en día han sido habilitadas para ser más cómodas para los turistas.

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La zona de Sapa es mayormente campesina y el producto que más siembran es arroz. La cosecha es 1 vez al año, por lo que el resto del año siembran algo de maíz, la planta de índigo que da el tinte azul a los textiles del lugar, y algunas frutas.

golpean el arroz cosechado para soltar las semillas, el pasto seco se lo comen los búfalos de agua.

golpean el arroz cosechado para soltar las semillas, el pasto seco se lo comen los búfalos de agua.

No todas las etnias en Sapa van vestidos siempre de forma tradicional, pero los Black Hmong si lo hacen porque al parecer si las mujeres no usan la ropa tradicional, son vistas como “flojas” y pueden hasta perder la oportunidad de conseguir un esposo.

Nuestra guía con su bebé

Nuestra guía (etnia Black Hmong) con su bebé

Las mujeres cosen su propia roja, usando el cannabis para crear la tela, que luego tiñen con la planta de “índigo” (azul oscuro). Estas telas las combinan con telares hechos a mano. Una buena manera de distinguir a las diferentes etnias es por el peinado y adornos en el pelo y/o por el tipo de sombrero que llevan.

las mujeres tienen el pelo súper largo amarrado en moños con adornos.

las mujeres tienen el pelo súper largo amarrado en moños con adornos.

Al llegar a nuestro albergue, gracias a nuestra guía y el divertido grupo de turistas de España, Austria, NZ, Australia y Singapur, tuvimos la oportunidad de aprender a cosechar arroz. Fuimos a la parcela de la familia política de nuestra guía, donde la experiencia fue muy divertida, aunque nos hizo sentir sumamente débiles y torpes.

cosechando arroz

cosechando arroz

campesino al final del día

campesino al final del día

Al final del arduo trabajo decidimos ir al río a refrescarnos, lo cual fue muy divertido, hasta que aparecieron los búfalos…

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Al final de este interesante día y luego de una comida deliciosa en el “homestay”, nos pusimos a timbear con la familia, nuestra guía, su hermana y un amigo más. Aparecieron varios juegos de carta divertidos de diferentes países y junto a estos, apareció también una sospechosa botella de “vino de arroz” (tipo Sake) hecho localmente (happy water como dijeron ahí…). Shots van, shots vienen y este “happy water” resultó ponernos a todos bien “happys”.

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De regreso hacia el último punto, desde donde nos recogió el mini bus para llevarnos de regreso al pueblo de Sapa, paramos en otra catarata, pasamos puentes colgantes, rios e interminables paisajes de arrozales…

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Tips para ir a Sapa

  • La mejor época para ir es entre mediados/finales de Setiembre hasta comienzos de Noviembre, justo después del verano y antes de que empiece el invierno. Al ser un pequeño pueblo, la mayoría de hoteles no cuentan con calefacción o aire acondicionado, pero en esta época el clima es perfecto. En invierno puede hacer hasta 8 ºC .

  • Sapa se esta volviendo muy popular, por lo que cada vez construyen más y más hoteles, más cómodos e inclusive de 5 estrellas. Revisa TripAdvisor antes de separar uno.

  • Si toman un paquete para Sapa, vean la posibilidad de tener un día libre para comer fuera del hotel, porque hay muchas opciones de restaurantes e inclusive el mercado. La comida de los hoteles tiende a ser un poco insabora…

  • Van a ver un montón de personas y niños tratando de venderles artesanías, pulseras y textiles. Es mejor comprarle a los adultos y no a los niños, ya que muchos usan a los niños para provocar empatía en los turistas y estos niños terminan trabajando en vez de ir al colegio.

  • Al tomar fotos de personas o niños, siempre pidan permiso. Hay locales que no les gusta ser fotografiados y pueden ganarse un lío y/o van a tener que pagarles por la foto.

Datos curiosos sobre las etnias en Sapa:

  • Cada etnia tiene un idioma propio, pero es transmitido sólo oralmente, no tienen escritura. Para entenderse entre las diferentes etnias hablan vietnamita, que es el idioma que se enseña en las escuelas.

  • Las mujeres se casan entre los 15 y 17 años. Es generalmente el hombre el que escoge a la chica y no de la otra manera. Generalmente la chica no tiene mucho que decir, pero en algunos casos, si es permitido por los padres, la mujer puede no aceptar al chico y esperar al próximo pretendiente.

  • Al comprometerse, la familia del chico debe pagarle a los padres de la novia para poder casarse con su hija. Dependiendo de la chica, como explicó nuestra guía, esta puede ser “barata” o “cara”. El novio paga entre 3 a 8 millones de Dong (VND) y en algunos casos incluyen además pagos con arroz, animales y/o otros productos.

  • Al escuchar que los novios deben pagar por casarse con las chicas, pensé que para ellos entonces era mejor tener hijas mujeres, pero aparentemente esto no es cierto. Tener aunque sea un hijo hombre es visto como algo necesario. Las mujeres tratan y tratan de tener aunque sea un varón, pero si no lo logran, el esposo tiene la libertad de conseguir otra mujer sin ningún problema social con la comunidad.

  • En caso el esposo deje a su mujer, esta es libre y no debe hacer nada, pero si la mujer deja al esposo, ella debe devolver al esposo el dinero que este pagó al comprometerse con ella.

  • Los Black Hmong usan cannabis como material para producir su ropa, pero no está permitido dentro de la cultura el consumo (fumarla). El gobierno permite sembrar cannabis para crear textiles como parte de la costumbre del lugar.

Links útiles

Comentarios de Summit Hotel Sapa en TripAdvisor.
Más información sobre la etnia Black Hmong en Sapa.
Trek a la montaña Fansipan en TripAdvisor. Más comentarios sobre esto en el forum de Lonely Planet.
Información sobre tickes para el tren: HanoiSapaTrain.com y SapaTrain.
Etnias de Sapa.

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Archipiélago de Ha Long

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Aprovechando que tenemos como base Hanoi, planeamos un viaje de fin de semana a Ha Long Bay, probablemente la zona más turística de Vietnam y la razón de visita de muchos viajeros. Pero, que hacer si uno está aquí, ¡hay que verlo! Es como ir a Peru y no visitar Cusco…

El nombre de “Ha Long Bay” significa “bahía de los dragones”.

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Esta área que en realidad es el “Archipiélago de Ha Long”, ha sido declarado por la UNESCO como “World Heritage Site”, y es un área protegida con varios parques nacionales poco visitados, sobre todo al rededor de la isla de Cat Bá.

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En Vietnam es bastante complicado hacer turismo por tu cuenta (fuera de las ciudades), a menos que seas bien aventurero y no tengas restricción de tiempo. Nosotros sólo teníamos el fin de semana, así que decidimos tomar un tour. La agencia mejor calificada, según lo que investigamos, es Handspan. Es una súper buena agencia de Australianos, muy organizada, con buenos tours (típicos y en zonas alternativas también), que además son eco y socialmente responsable, con buenos programas para mejorar la vida de los Vietnamitas y cuidar las mismas áreas que visitan. Recomiendo tomar el tour con ellos, es más caro que el promedio, pero representa la calidad de lo que ofrecen. Además de tener todo muy bien organizado, los guías son amables, responsables y con buen inglés. El nivel del barco (Treasure Junk ó Funk como le decía yo) es súper bueno. Además, y esta es la razón por la que lo tomamos, tienden a ir a las zonas menos turísticas, fuera de la multitud y tienen buenas actividades como kayac, escalada en roca, etc.

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La visita a Ha Long Bay comenzó con un viaje en bus del centro de Hanoi hasta el puerto de la bahía. En Vietnam la gente maneja súper despacio (razón por la cual a pesar del desorden no hay tantos accidentes), así que 170Km, que es la distancia desde Hanoi al puerto, toma aproximadamente 3 a 4 horas (o más) dependiendo del tráfico…

El paisaje en Ha Long Bay es simplemente espectacular. Tuvimos la suerte de tener sol casi todos los días, así que disfrutamos al máximo del lugar. La mejor época para ir es entre Setiembre y Noviembre o entre Marzo y Junio. Julio y Agosto son los meses con más lluvia.

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La cantidad de islas o rocas que parecen montañas en Ha Long es increíble ¡nunca acaba! Es realmente un paisaje sacado de una historia de fantasía y sientes que en cualquier momento va a aparecer un barco pirata… las fotos no le hacen justicia al lugar.

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Ha Long es totalmente impresionante y muy hermoso. Vale la pena ir y recomiendo aprovechen para relajarse disfrutando de una chelita y con suerte buenos atardeceres…

Cervezas en Vietnam: Hanoi, Tiger, y 333 (Ba Ba Ba)

Cervezas en Vietnam: Hanoi, Tiger, y 333 (Ba Ba Ba)

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Durante nuestra visita, tuvimos la oportunidad de hacer Kayac en varias zonas, no sólo en la zona de Ha Long, pero también en la zona de Bai Tu Long que es más alejada.

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Hacer kayac aquí es bastante fácil porque no hay olas ni mucha corriente y el agua es súper rica, medio caliente (por lo menos en setiembre). Hasta pudimos saltar haciendo piruetas desde el barco (aproximadamente 10 metros de alto).

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Además de Kayac, visitamos una cueva donde al entrar había varias estalactitas y al llegar al otro lado nos encontramos con que en medio de la isla, al centro, había una pequeña laguna… realmente un paraíso.

Llegas en kayac a la entrada de la cueva

Llegas en kayac a la entrada de la cueva

en la cueva - hay que llevar linterna y repelente

en la cueva – hay que llevar linterna y repelente

Pequeña laguna de agua dulce al centro de la isla

Pequeña laguna de agua dulce al centro de la isla

Además de relajarnos en la terraza del bote, hacer kayac y bañarnos, hicimos dos visitas interesantes. La primera a una granja de perlas, que es un programa creado por el gobierno de Japón para exportarlas, creando además nuevos trabajos para los locales y mejorando su calidad de vida. Es un proceso interesante: crían la ostra por un año, la sacan del agua y con herramientas casi quirúrgicas incrustan unas bolitas que forman de la cáscara de otra ostra, junto con una bacteria. Esto aumenta la posibilidad de que la ostra desarrolle perlas brillantes de 5% a 20% o 30%. Una vez que insertan estas dos cosas, vuelven a poner la ostra en el mar y la dejan crecer por 2 años. Recién ahí cultivan las ostras para sacar las perlas y exportarlas.

The Pearl Farm

The Pearl Farm

La otra visita fue a la aldea flotante de pescadores, nativos del lugar. Es una isla de aproximadamente 300 personas, hasta con escuela (aunque el pobre profesor tiene que ir y venir desde la bahía/tierra firme hasta aquí todos los días).

Aldea flotante de pescadores

Aldea flotante de pescadores

Esta visita fue una buena experiencia también porque pudimos pasear en los botes típicos de bambú, gracias a las mujeres que trabajan justamente con el turismo. Los hombres salen a pescar y están fuera casi toda la noche, así que durante el día duermen y las mujeres hacen los tours en botes. La aldea además tiene algunas granjas de ostras y peces. Fue bien divertido interactuar con ellas y ver la realidad del lugar.

Mujeres en botes de bambú

Mujeres en botes de bambú

En Ha Long Bay uno se encuentra no sólo con paisajes increíbles, pero también con imágenes de la realidad y cultura del lugar.

Pescador con redes listas para empezar

Pescador con redes listas para empezar

Pescadores, sobre todo de calamar, conchas y langostinos

Pescadores, sobre todo de calamar, conchas y langostinos

El final de la tarde...pura mágia

El final de la tarde…pura mágia

CONCEJOS AL IR A HA LONG BAY

  • Si quieren tours baratos, opciones hay miles, incluyendo tours por el día, pero lean bien los comentarios antes en Lonely Planet y Trip Advisor porque hay muy malos tours y bastantes experiencias de estafas.
  • Si van en el barco de Treasure Junk a través de Handspan, tengan en cuenta que cobran $15 por corcho (si llevas tu propia botella de vino/alcohol), así que no vale la pena llevar nada desde Hanoi a menos que lo tomes a escondidas en tu cuarto… Los tragos con caros, el doble o triple que lo que cuestan en Hanoi o en tierra firme, así que lleven suficiente efectivo.

Links Útiles:

Handspan Tour Agency

Treasure Junk – Crucero

Comentarios en Trip Advisor sobre Ha Long Bay 

Hanoi – Primeras impresiones

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Llegamos a Hanoi, Vietnam después de pasar 30 días en la alegre Indonesia. A pesar de que estos dos países comparten los mares de motocicletas, no podrían ser más diferentes. Como dice el Lonely Planet, Vietnam es “a unique blend of Parisian grace at an Asian pace”, una ciudad de contrastes no sólo en su arquitectura (con edificios de carácter Europeo por la ocupación Francesa), sino también entre un gobierno socialista y una economía bastante dinámica que crece rápidamente…

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Es interesante venir a Vietnam, no sólo porque geográficamente es un lindo lugar, sino por su cultura y porque a pesar de la dura historia que este pueblo ha tenido que vivir, un historia que es aún reciente, es un pueblo que está determinado en salir adelante.

Una tarde tranquila en Hoan Kiem Lake

Una tarde tranquila en Hoan Kiem Lake

Cuando uno hablaba antes de Vietnam, lo primero que pensaba eran las tristes guerras (clases de historia del colegio quizá) o las duras películas sobre este tema, mayormente de Norte America. Sin embargo, en los últimos años, gracias a programas de viajes en la televisión (como mi favorito “Without Reservations” de Anthony Bourdain) y valientes emigrantes en DC, nosotros particularmente fuimos descubriendo la maravillosa comida Vietnamita, y una vez estando aquí, hemos visto el verdadero Vietnam; la experiencia es difícil de explicar…

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Antes de venir a Vietnam, recomiendo lean un poco de su historia aquí, ya que es bien interesante (y triste). Felizmente hoy en día Vietnam, abierto más al mundo, es un país con mucho potencial que está creciendo rápidamente.

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Vista de Hanoi, la capital, al atardecer

Caminar en las calles de Hanoi requiere tener las habilidades de un ninja. Las motos aparecen de cualquier lado porque se estacionan en la vereda y salen/entran de callejones físicamente imposibles según mis standards… 

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Para cruzar la calle es otra estrategia, hemos descubierto que debes caminar con intensión, sin parar, dudar o retroceder, de tal manera que las múltiples motos y los carros puedan pasar al rededor tuyo. La mejor manera de hacer esto sin tener un ataque de pánico es seguir a los locales…cruza con ellos no importa si no van donde tu vas!

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Esquina en el Old Quarter y Hoan Kiem Lake

Además de esquivar las motos, lo divertido de Hanoi es sentarse en cualquiera de los múltiples cafés que existen en la calle y disfrutar de un típico café Vietnamés mientras uno se sorprende con las habilidades de los locales en scooters. Esto, requiere verdadero talento, ya que hemos visto: 4 personas adultas en un scooter, muebles, TVs, escaleras, y hasta múltiples paquetes de huevos! Aún no entiendo como hacen, pero lo hacen… Otra imagen común, y una de mis favoritas, es ver pasar a la gente usando los sombreros típicos, ya sea en bici o caminando:

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 En Hanoi alquilamos un departamento, gracias a Airbnb, súper bien ubicado, muy cerca de el “Old Quarter”, a dos cuadras del lago Hoan Kiem y de la catedral Saint Joseph.

La catedral de Hanoi - Big Church como le dicen aquí

La catedral de Hanoi – Big Church como le dicen aquí

Al rededor y en general en todo el “Old Quarter”, hay miles de opciones de restaurantes y “street food”, famosos en Vietnam. Opciones deliciosas no faltan, ya que es más barato comer fuera que dentro de la casa y es una costumbre local.

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Chillin’ en la calle…

Bun Chá - Street Food

Street Food

Nuestra casera Dong, una mujer muy simpática, una especie de “Aunt Jemima” versión Vietnamita, nos dio buenos datos de donde comer y un día inclusive fue con nosotros, lo cual fue una experiencia inolvidable. Al llegar al lugar, Dong rápidamente tomó el control del restaurante dándole explicaciones tanto al “chef” como a la mesera – “fast is better” dice – lo cual creó una situación casi incómoda para nosotros, pero bastante cómica…

Esta sensación de “incomodidad” y confusión es permanente al vivir en Vietnam y especialmente en Hanoi, cuando uno es de fuera. Lo que queda es sonreír (esto siempre cae bien) y tomar todo con un poco de humor.

Lindas tarjetas "pop-up"

Lindas tarjetas “pop-up”

La gente en Hanoi hace mucho ejercicio en la mañana, son personas muy activas. Al salir a caminar o correr al rededor del lago entre 6 y 7am uno puede ver mucha gente caminando, bailando (tipo ejercicio aeróbico solos o en grupos – bastante entretenido de observar – o en parejas), haciendo Tai Chi , haciendose masajes mutuamente en fila, etc. Es realmente entretenido observar esto y uno puede ver que hay un sentido fuerte de comunidad.

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Los buenos lugares para hacer ejercicio cerca del “Old Quarter” son al rededor del lago Hoan Kiem:

Lago Hoan Kiem Lake

Y al rededor del parque de la biblioteca, un edificio francés que era antes una escuela, pero que hoy ha sido convertido en biblioteca pública (aunque los rumores dicen que la iglesia Católica lo quiere volver a tener). Este último tiene un parque muy lindo y sobre todo tranquilo (característica difícil de encontrar en Hanoi):

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Si viajan a Vietnam, recomiendo se queden en Hanoi al menos unos 3 días. Las cosas culturales y turismo se pueden hacer en uno o dos días, pero es divertido quedarse un poco más para realmente tener la oportunidad de “sentir” la ciudad y cultura local.

CONOCIENDO EL MERCADO

Yo tengo la teoría de que para conocer una ciudad uno debe ir aunque sea una vez al mercado. Inclusive si no compras nada, es siempre interesante ver que venden, como es el lugar y la interacción de las personas. La visita al mercado, gracias a nuestra amiga Narelle, fue sumamente interesante y pertubadora al mismo tiempo…

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Vimos verduras y frutas muy frescas, algunas que no conocíamos y que nos gustaron mucho, como la “Fruta Dragón” (Dragon Fruit):

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Dragon fruit

Dragon fruit

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Aunque no lo crean, también vimos perro rostizado! En Vietnam crían algunos perros en granjas (como lo hacemos en Perú con cuyes) y es común comerlos. Yo no me atreví y el tip que tengo para quien no quiera darse con la sorpresa es que si la carne que ven tiene un color grisáceo, entonces no es carne de vaca sino de perro…ojito ojito.

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TRABAJAR MIENTRAS VIAJAS POR VIETNAM

 Si son “nómades digitales” como nosotros y están viajando mientras trabajan, un buen lugar es Joma – Bakery Café. El internet es rápido y hay bastante lugar para trabajar, además de ser tranquilo.

Otra buena opción es el Social Club, un lugar “hippie-chic” ubicado en una pequeña calle tranquila en el “Old Quarter”. Es un buen lugar para un café, con buena selección de cervezas y cocktails. Tiene tres pisos y en el último, una terraza con plantas donde es lindo sentarse en la tarde. Gran lugar también para relajarse.

Hanoi Social Club Café

Hanoi Social Club Café

Mientras vamos conociendo más de Hanoi y visitando los templos y museos, estaré creando un nuevo post sobre “que ver” en Hanoi… pronto….

 DATOS SOBRE VIETNAM:

  • Información útil sobre Hanoi
  • Dinero y costos: La moneda de Vietnam es el Dong Vietnamita (VND) y la conversión es aprox. 21,000 VND a $1 (USD).
  • Recomendaciones de LonelyPlanet: Health & Safety + Getting There & Away
  • Visas para Vietnam
  • Idioma: pueden conseguirse un app para ayudarlos, es muy difícil entender Vietnamese porque los acentos, dependiendo donde vayan, cambian el sonido y significado de las palabras.
  • Es recomendable no señalar con el dedo, sobre todo a personas.
  • Si van a templos, usen pantalones largos, no shorts.
  • Si tienen tiempo, vale la pena tomar clases de cocina. La comida Vietnamita es más que las sopas Phó y muy sabrosa.

Pueden además leer estos blogs interesantes sobre la gastronomía de Vietnam: