Kuta y la Península de Bukit, Bali

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Para llegar a Kuta desde Canggu (o desde cualquiera de las playas ubicadas fuera de Kuta), lo mejor es alquilar una scooter. Para esto hay que tener harta valentía, paciencia y humor porque el tráfico es una locura y los conductores de motos no le tienen miedo a nada! Solo observen este video para darse cuenta.

Si alquilan una scooter pidan también cascos, no todo el mundo los usa pero se los recomiendo por si acaso. Otra herramienta básica es tener un mapa o acceso a Google maps (mejor) porque las calles en Bali son todas en curva y es súper fácil perderse. Un compás no está de más…

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La zona de Kuta es la más popular, sobre todo para los fiesteros, hay muchos restaurantes, bares y tiendas para pasear. Además, la playa es súper bonita y es probablemente el mejor lugar para tomar clases de surf.

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Después de disfrutar un rato en la playa de Kuta, nos dirigimos a Bingin. Para llegar a esta playa hay que ir en moto hasta la Península Bukit (van a subir un cerro para pasar hacia la península) y luego van por unas pequeñas calles siguiendo los rústicos letreros. Estacionen su vehículo en el parqueo designado (van a ver letreros de madera en los árboles y/o textos pintados en la pista) y luego bajen caminando por unas gradas bastante empinadas hasta la playa. En el camino a esta playa hay varios hoteles orientados a surfistas, ya que Bingin es famosa por tener buenas olas y ser relativamente aislada de las multitudes.

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Pero si buscan una playa con full arena, esta no es la ideal para ustedes.

La siguiente parada fue Padang Padang, una playa que era antes un “secreto de surfistas” y es ahora uno de los lugares preferidos no sólo de tablistas, sino también de turistas. La entrada a la playa se ve desde la calle, pero hay que bajar por unas escaleras entre rocas para llegar.

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Aquí también hay buenas olas y la playa es espectacular! Se que los tablistas deben odiar esto, pero no es sorpresa que tanta gente quiera visitarla y vale la pena ir…

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Después de tener suficientes horas bajo el sol y en el mar, decidimos ir al templo de Ulu Watu, un templo ubicado en la punta de la península de Bukit mirando hacia el mar.

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El templo es bastante bonito y hay monos más o menos amistosos que son divertidos. Este por ejemplo estaba teniendo un día súper estresante…

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Mi única recomendación aquí es decir de manera firme que no quieren un guía (a menos que quieran uno). Los van a tratar de disuadir y hacer como que sólo quieren conversar para que empiecen el tour sin darse cuenta, pero si no quieren un guía, sean firmes y digan que no porque en mi opinión es mucho más simpático leer sobre el templo antes y pasear con calma.

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Si van a la hora del atardecer (aprox. 5/6pm) hay unas danzas en el templo que dicen son súper bonitas. Nosotros no nos quedamos porque no queríamos manejar de noche a Kuta, básicamente porque era muy factible que nos perdamos, pero si pueden quedarse háganlo porque me imagino debe ser una súper experiencia.

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LINKS ÚTILES:

Templos en Bali

iPhone App para aprender Bahasa Indonesio: Hemos usado este app un montón y durante el viaje hemos aprendido a decir lo básico, además de los números, y los locales les encanta que trates de hablar, que hagas el esfuerzo por comunicarte. Lo recomiendo!

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Canggu, Bali

Llegamos a Bali sin poder creerlo y felices de dejar el tour de ciudades por esta isla maravillosa con mucha cultura. Bali es todo lo que prometen las historias y más. El primer día estando aquí quedamos enamorados del lugar.

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Evitando un poco el tumulto de Kuta, decidimos quedarnos en la zona hacia el norte llamada Canggu. Aquí encontramos un hotel muy bonito llamado Rama Homestay; un buen lugar, limpio, cómodo y ubicado a 100 metros de la playa Berawa. El dueño del hotel “Rama” es muy simpático y hace todo lo posible por hacerte sentir cómodo. En general la gente en Indonesia es así, son simpáticos y simplemente felices….

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A sólo 10 minutos caminando por la playa, está la playa de Batu Balong. Ahí mismo (no pueden perderlo de vista) está el templo del mismo nombre. Es un bonito templo frente a una parte rocosa de la playa.

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La gente en Bali es en su mayoría de la religión Hindú, en vez de Musulmana como el resto de Indonesia. Caminando por los templos si tienen suerte, como tuvimos nosotros, verán a los locales hacer una ceremonia frente al mar con ofrendas. Es súper interesante y entretenido verlo, así que no se apuren, entren en el ritmo de Bali y disfruten observando.

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Después de lanzar las ofrendas al mar:

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Si siguen caminando por la playa van a encontrar Echo Beach, una playa famosa por el surf. Frente a la playa hay varios lugares para comer o tomar algo.

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El mar en Bali es perfecto, refrescante pero no helado como nos pasa en Perú y tampoco tan caliente como en el Caribe… simplemente perfecto.

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En vez de pasar todo el día tirados en la playa (nos gusta la actividad), fuimos a caminando hasta la siguiente península. Si son caminantes, recomiendo hacer esto. Es una manera más interesante de tener un día de playa, ya que en esta caminata (unas 3 horas ida y vuelta parando para nadar en diferentes playas), vimos varios templos y ceremonias, diferentes áreas de la playa, zonas de pescadores locales y lugares sin gente para relajarse.

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Para comer hay varias opciones, pero una que definitivamente recomiendo es Betelnut Cafe ubicado a unas cuadras de la playa de Batubalong (manejando es a unos minutos, caminando quizá 20 minutos). La comida es muy rica, con buenos jugos y el lugar queda frente a unos campos de arroz…muy al estilo de Bali:

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Para calmar el calor después de un día de playa recomiendo pedir el “Young coconut water, with flesh, and salty lemon” Es jugo de coco con pedazos de la “carne” del coco (la parte blanca) y jugo de limón con un poco de sal. Espectacular!

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Otra buena opción es el “Lemongrass & Lime Cooler” (hierba luisa y limón lima) o el “Vanilla Bean Cooler”, ambos deliciosos.

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Caminando por Bali encontrarán muchos templos y casi todas las casas tienen un altar al frente, siempre decorado con ofrendas de flores e inciensos:

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Para desayunar, no pueden dejar de ir a The Canteen, un sitio cerca de la playa Batubalong que tiene el mejor desayuno del lugar… simplemente espectacular! El sitio además es muy simpático porque tiene harto ambiente surf:

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Recomiendo tomar un jugo (todos son ricos) y pedir las tostadas francesas en pan baguette con miel de coco:

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Un buen lugar para estar a la hora del atardecer es Echo Beach Cafe. Pueden sentarse en las mesas mirando al mar y disfrutar del show que ponen los tablistas, ya que las olas están a poca distancia de la orilla. Además es un buen punto para ver el atardecer.

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Otra buena alternativa para comer es Café Canggu, que queda a 5 minutos de Rama Homestay. El lugar es bonito, muy buen ambiente de noche y la comida es bastante buena. Aquí recomiendo el “Pepe’s fish” que es un pescado envuelto en hojas de plátano (banana) o el “curry veggie tofu”, ambos súper ricos.

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Si están en el área de Canggu y tienen movilidad, recomiendo que vayan a visitar el templo de Pura Tanah Lot. El templo está construido sobre una roca en la orilla del mar y sólo pueden acceder cuando es marea baja, el resto del tiempo esta “isla rocosa” y el templo quedan rodeados de mar. Lamentablemente no tengo fotos de este templo, pero no dejen de verlo porque es espectacular.

—LINKS ÚTILES:

Información general sobre Bali 

Post de “Diario Del Viajero” sobre “Pura Tanah Lot”

The Guru Purnima: How to Celebrate it

Guía de surf e información: Bali Surf Advisor

Jakarta

Mi primera impresión de Jakarta es que se parece un poco a Lima, por lo grande y sobre todo por el tráfico tan intenso y desordenado. Lo que si, en Jakarta las motos son una cosa de locos… eso si no tenemos en Ciudad Gótica felizmente, pero algo que Jakarta tiene mejor que nosotros es la línea de buses y trenes dentro de la ciudad. Es bastante organizado para una ciudad tan caótica, con carriles especiales para los buses, y parece que el servicio está creciendo. Quizá algo que el Perú podría aprender para nuestras las ciudades…

Tuvimos un día en Jakarta para pasear y la verdad creo que es más que suficiente para conocerla. Empezamos el tour con una carrera en moto-taxi (ohhh nostalgia de casa…)

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El primer punto fue el parque Medan Merdeka, que es un parque enorme con un monumento al medio llamado por los locales “la última erección del viejo presidente” ya que lo mandó a construir el faraón Sukarno, que era muy conocido por mujeriego y machistaEl parque enorme, pero bonito, con arboles al rededor:

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Saliendo del parque pueden ir al Museo Nacional que se encuentra al frente, en una avenida muy bonita. Lo reconocen porque en la entrada hay una escultura de un pequeño elefante donado por el gobierno Tailandés y hay una escultura interesante frente al ala moderna:

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Si están en Jakarta un día, tienen que visitar este museo. Es súper interesante porque tiene toda la historia de Indonesia y tan compleja como es, consta de muchas muestras. Hay esculturas, muestras de vestimentas e instrumentos y hasta maquetas alucinantes de los diferentes estilos de construcción según cada isla/zona. En el segundo piso hay una escultura de joyas de oro de los imperios Hindúes y Musulmanes que es increíble.

 — Patio de esculturas:

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Indonesia consta de 17,000 islas, pero sólo 6,000 de estas tienen habitantes, y es increíblemente diversa culturalmente, con más de 300 lenguas y ni decir la cantidad de danzas… Un dato que no muchos saben es que Indonesia es el 4to país más populoso del mundo con 248 millones de habitantes y Jakarta cuenta con 10 millones de ellos… Indonesia es en su mayoría musulmana (la isla de Java sobre todo), conservando algunas zonas de población hinduista como Bali.

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Para tomar un descanso de tanto turismo (y escapar de la lluvia torrencial que se nos venía) fuimos al KL Village Café, ubicado en JL. Jaksa, donde hay varios cafés/restaurantes interesantes y hostales. Aquí comimos unos noodles con curry (Mee Kari) deliciosos! Ahí encontré una versión de la Kola Escocesa (de Arequipa) llamada Sirap Manis, que sospecho tenia jarabe para la tos como uno de los ingredientes jaja

 Comida

KL Village Café es un lugar relajado, bastante simple y con buenos precios. Si buscan un lugar así en Jakarta, esta es la mejor  opción.

Después de almorzar fuimos a visitar la mezquita más grande del sur-este asiático llamada Mesjid Istiqlal. Con suerte, y si visten ropa conservadora, pueden entrar a conocerla (mujeres deben cubrirse los brazos, las piernas y la cabeza y aguantar el horrible calor, lo siento). Los guardias a veces ofrecen guías por una donación.

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 Para terminar el día fuimos a Kota, que es el antiguo puerto, aún con construcciones Holandesas (Indonesia fue por un tiempo colonia Holandesa). Es interesante pasar ahí, sobre todo si es fin de semana, porque hay mucha gente con shows callejeros, comida ambulante, etc y es entretenido conocer la personalidad de la gente de esta ciudad.

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( foto: Tim Farley )

Para terminar la visita a Kota, fuimos a tomar un delicioso “ice lemon tea” al antiguo Café Batevia, ubicado frente a la plaza principal. Comparado con los precios locales, este lugar es caro, pero aún así hay que visitarlo porque el edifico por dentro es espectacular y está muy bien conservado. Recomiendo ubicarse en la terraza cubierta del segundo piso, para disfrutar de la vista y de los ventiladores…

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Recomendaciones:

  • En general Jakarta no me pareció muy peligroso, pero como toda ciudad grande hay que estar atentos. Mujeres, no vayan solas, siempre con alguien (mejor si es hombre) y traten de vestirse más o menos conservadoras (sin llevan un polo sin mangas, lleven una camisa de manga larga por si acaso y dentro de lo posible lleven pantalones/vestido largo) porque es una ciudad musulmana y algunos barrios son un poco conservadores.

  • Si van durante el Ramadán, como nos pasó a nosotros, muchos locales no abren durante el día o si es que abren, tienen cortinas en las ventanas para tener privacidad. En las noches es donde encontrarán la mejor comida.

  • Para trasladarse recomiendo los taxis de la compañía Blue Bird. Están por toda la ciudad, incluyendo el aeropuerto, y son los más confiables. Los reconocen por el color celeste de los autos y el sticker del logo en las puertas. Hay algunas empresas que tratan de imitarlos así que fíjense en el logo en la puerta y el nombre “blue bird taxi/group” en el parabrisas delantero.

Hong Kong

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Aprovechando que nuestro vuelo hacia Jakarta hacía escala en Hong Kong, nos quedamos en esta enorme ciudad por 1 día y medio. Fue la mejor decisión que pudimos tomar. Hong Kong no sólo es una buena “introducción” hacia este lado del mundo, sino que es una ciudad fascinante.

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Además, está la facilidad que la mayoría de gente también habla inglés (unos mejores que otros), cosa que facilita las cosas enormemente…

En Hong Kong nos quedamos en el hotel Cosmo Hotel Mongkok, ubicado en el área de Kowloon, que podría decirse es la parte más residencial de Hong Kong, siendo la isla de Hong Kong más financiera/oficinas.

— A la izquierda la isla de Hong Kong, a la derecha el Museo de Arte en el área de Kowloon: IMG_2547

Nuestro primer y único día de turismo empezó temprano con una visita a “Victoria Peak” o “The Peak” como lo llaman algunos. Para llegar ahí desde Kowloon, uno puede tomar el subterraneo (que es súper fácil y rápido) o un Ferry desde el puerto (Star Ferry). Una vez en la isla de Hong Kong, puedes caminar hasta la estación del tranvía. Esta experiencia es interesante, porque el tranvía sube hasta la cima en una inclinación casi anti-natural…

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Una vez en la cima uno puede pasarse horas caminando por ahí con vistas alucinantes de la ciudad y de las islas al rededor.

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The Peak Terrace:

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Vista del otro lado de Hong Kong, miles de islas:

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Para bajar a la ciudad hay dos opciones, pueden tomar el tranvía o pueden hacer lo que nosotros hicimos (mucho más interesante), que es bajar caminando con calma. No hay casi nada de gente en el camino y te da la oportunidad de pasar por zonas interesantes de Hong Kong:

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Caminando por las pequeñas calles de Hong Kong, uno ve la personalidad de la ciudad. Una ciudad densa pero ordenada, amable y muy segura.

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Otro lugar donde recomiendo ir es el templo de Wong Tai Sin, que queda en Kowloon. El subterráneo tiene una estación justo ahí, así que es fácil llegar. Wong Tai Sin es un templo Taoísta muy antiguo en medio de la ciudad, que cuenta con varias áreas donde la gente reza con inciensos a diferentes deidades/motivos. Cierra a las 5pm, así que lleguen temprano.

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Con suerte podrán ver algún sacerdote pasar:

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Una buena alternativa para la noche es ir a ver la “sinfonía de luces” desde el puerto de Kowloon, mirando hacia la isla de Hong Kong. Este evento es diario a las 8pm. Recomiendo llegar temprano para poder pasear y ver el atardecer desde ahí.

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En este puerto está el Museo de Arte (un edificio muy interesante) y el Paseo de las Estrellas (Avenue of the Stars), donde podrán ver los únicos dos nombres que reconocí, Jackie Chan y Bruce Lee (este último tiene estatua).

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Por la cantidad de emigrantes de todo el mundo, Hong Kong ofrece una variedad increíble de comidas. No importa donde comas, pequeños kioscos o restaurantes locales o más caros, se come delicioso. Si te lanzas a comer donde van los locales, no sólo es riquísimo, sino también barato. La aventura no sólo se da al probar nuevas cosas, sino al pedir la orden ya que a cuando el menú no tiene la traducción a inglés, toca hace el esfuerzo de señalar las imágenes o sólo pedir al azar…

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El primer día desayunamos en un pequeño local por USD $4 (por dos personas) y fue un súper desayuno (Congee y Dumpling de arroz). Para almorzar paramos en un lugar Vietnamese donde también comimos riquísimo y barato (aprox. USD $9.5). Para comer en la noche paramos en un sitio de “dumplings” donde por el cómodo costo de aprox. USD $8 comimos unos deliciosos noodles con dumplings al vapor y unos dumplings salteados con berro (watercress).

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Nosotros no tuvimos tiempo para ver nada más, pero si logran tener un día extra nos recomendaron visitar la isla de Lantau, que es una isla de pescadores donde se encuentra el Buda más grande del mundo ubicado en el exterior.

LINKS UTILES:

Que hacer en Hong Kong

Comer en Hong Kong – experiencia culinaria (PDF guidebooks para bajar)

Cambio de Dólares Americanos (USD) a HK Dollars

Información de emigración para peruanos: no tienen que pagar visa si se quedan menos de 30 días. La visa cuesta USD $25, pero no gasten su dinero como hice yo…

Cosmo Hotel Mongkok – Reviews en Trip Advisor

Ruta noreste

Vermont – New Hampshire – Maine – Massachusetts

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Hicimos esta ruta en 10 días en el verano del 2012, saliendo de Harrisburg (PA) hacia el norte, parando en Boston para visitar a nuestro amigo Matt.

Una buena alternativa a esta ruta es hacerla conociendo las grandes ciudades de la costa este, que están relativamente cerca y son totalmente diferentes entre ellas. Si lo hacen así, podrían empezar en Washington DC (Baltimore como alternativa) y seguir hasta Philadelphia – New York – Boston y continuar hasta el norte de Maine por la misma ruta. Nosotros Salimos de Harrisburg porque nos estábamos quedando ahí, y como ya conocíamos varias de la ciudades de la costa este y habíamos vivido unos años en Washington DC, preferimos hacer esta nueva ruta.

–————– NEW HAMPSHIRE (NH) –————–

El primer día de viaje llegamos a New Hampshire y acampamos en un súper buen lugar llamado Moose Brook State Park, que recomiendo un montón si están en la zona porque los espacios de campamento son separados (dando más privacidad) y nuestro espacio tenía espacio para parrilla y techo para la mesa. Súper lindo rodeado de bosques y hay un par de lagunas para pescar o nadar.

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Estando aquí hicimos un pequeño Trek con buenas vistas en la cima:

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Luego partimos a “Mount Washington” (montaña Washington), que es la montaña más alta del noreste de USA. Comparada con las montañas del Perú, no es muy grande, pero es interesante visitarla porque en esta montaña han sido detectados los vientos más fuertes (rápidos) del mundo y ahí se encuentra una estación meteorológica permanente, así como la estación antigua.

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La antigua estación meteorológica, que servia de casa para los técnicos durante varios meses, está anclada al suelo para evitar que salga volando… así de fuertes son los vientos ahí arriba. Es bacán visitar esta antigua estación porque hay fotos de los crudos inviernos donde la nieve tapa la construcción casi por completo y puedes ver como vivían en esas épocas.

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–————– MAINE –————–

En el camino a Maine nos acordamos de casa:

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De New Hampshire nos dirigimos al este hacia Maine. Maine es el estado que limita con Canadá hacia el norte y además de tener poca población, tienen unos paisajes increíbles de bosques con bordes rocosos hacia el mar. Definitivamente tiene una magia especial. Maine es conocido además por tener las mejores y más frescas langostas, ya que estas habitan en las costas rocosas. Desde algunos puntos se pueden a los pescadores artesanales recolectando las trampas con langostas:

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Además de langostas, es el mejor lugar para comer arándanos (blueberries). Estas frutas también crecen en abundancia en la zona y las venden en toda la carretera, sólo hay que buscar los letreros correctos:

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Pero creo que a este pueblo hay que cambiarle el nombre o la fruta que produce:

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Nuestra primera parada en Maine fue Lubec, que es el pueblo más al este de USA:

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Lubec es un pequeño pueblo ubicado en el “Bay of Fundy” y tiene una de las mareas más cambiantes (altas y bajas) de America, ya que varía en 16.2 metros!. Al frente de Lubec, literalmente cruzando el puente, está Canadá:

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Es divertido sentarse en algún restaurante o café mirando al agua y ver como cambian las corrientes, especialmente evidente por las aves y lobos marinos que flotan/nadan. En la bahía frente a Lubec se forman remolinos por este cambio constante de mareas. Una buena alternativa es Frank’s Dockside Restaurant, porque tienen un sandwich de langosta súper rico y típico de la zona, el “lobster roll”.

De Lubec, nos dirigimos a Quoddy Head State Park, un parque estatal súper bacán para acampar porque las áreas de camping son súper privadas, rodeados de bosque pero junto al agua en la bahía. Este es otro punto interesante donde ver la diferencia de altura entre las mareas porque puedes ver como entra y sale la corriente de agua. Hay algunas caminatas por ahí que son bonitas también y si tienen suerte pueden ver alces (moose):

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Después de pasar unos días en Quoddy Head State Park, nos dirigimos a Cobscook Bay. A la entrada de Cobscook Bay hay un faro antiguo, súper lindo:

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Está bahía tiene un área muy linda para caminatas, con lindas vistas y hasta bancas en el camino donde uno puede parar a disfrutar del paisaje.

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Presten atención en el camino para lindas sorpresas e interesantes contrastes en la vegetación:

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Luego nos dirigimos a The Cutler Coast, donde hicimos un trek con campamento de aproximadamente 4 horas de ida y 4 de vuelta.

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Este trek puede hacerse en un sólo día y evitar acampar, pero para realmente aprovechar el lugar, recomiendo que acampen aunque sea un día.

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— Atardecer desde el campamento:

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La caminata va casi siempre por el costado del mar pero elevado por la costa, lo cual ofrece una necesaria brisa en verano. Aunque hay lugares donde el camino entra hacia el centro del parque. Aconsejo vayan temprano porque hay pocos lugares asignados donde uno puede acampar (todos bastante privados y con buenas vistas).

— Vista desde nuestra carpa:

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De regreso, una parada básica para almorzar al costado del lago:

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Después de recuperarnos de este trek, seguimos en carro hasta Acadia National Park, uno de los parques más conocidos de la costa este por ser muy accesible y extremadamente bonito.

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Gran parte del parque puede ser visto desde el auto, para quien no quiera caminar, pero recomiendo hacer el esfuerzo de hacer hacer aunque sea un paseo en bici. Acadia tiene caminos designados para bicis y caminantes donde antes eran los caminos de carruajes. También hay caminos para paseos en caballo. En el pueblo de Acadia (Bar Harbor), hay muchos lugares donde alquilar bicicletas tanto para adultos como para niños y ellos ofrecen cascos, seguro, etc.

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Pasear en bici por Acadia es súper divertido y puedes gozar de los diferentes paisajes:

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El pueblo de Bar Harbor, dentro del parque, es muy pintoresco. Es súper turístico pero muy bonito, con una bahía muy linda y múltiples opciones de restaurantes y bares.

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Los recomendados en Bar Harbor:

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1. Cottage Street Pub

2. Route 66 Restaurant

3. Finback Ale House: Aquí pueden probar cerveza de arándanos.

En el mismo Bar Harbor pueden además inscribirse para tomar clases de escalada en roca (rock climbing), ya que Acadia es famoso por tener buenos lugares para aprender. Además hay algunas playas en los lagos del parque que son ricas para cortar el calor:

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Algo que definitivamente no pueden perderse es ver el amanecer desde la Montaña Cadillac (Cadillac Mountain). Es uno de los atardeceres más lindos que he visto en mi vida porque el color del sol, al salir, resalta el tono rosado de las rocas naturales de esta montaña y es espectacular. Hay mucha gente que va ver esto, así que salgan bien temprano! Pueden ir a la cima en carro, así que no tienen que torturarse caminando…

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–————– MASSACHUSETTS –————–

El último destino antes de emprender regreso a Pennsylvania fue el estado de Massachusetts. Aquí visitamos a algunos familiares en Gloucester y paramos en un para de lugares interesantes, como Portland (Maine), que es una ciudad con mucha personalidad.

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Ruta Noroeste

Washington, Oregon, & California.

Esta ruta la hicimos en realidad a finales del 2008, pero fue espectacular y siempre la recomiendo para quien quiere hacer un viajecito en carro por estos lares.

Empezamos el viaje en Seattle, visitando a familia y amigos. Seattle es una ciudad linda, muy verde y con lindas vistas de montañas al rededor.

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Cerca de “La Aguja” está el Experimental Music Project building (diseñado por Frank Gehry). No se lo pueden perder! no sólo el edificio es increíble, sino que está la historia de la guitarra, diferentes aparatos para hacer música y una escultura de guitarras impresionante:

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Vale la pena además, pasar un par de días por lo menos, si no es más, conociendo los diferentes iconos de la ciudad como el Sculpture park, Elliott Bay Cafe (donde se filmaba Frasier), y los barrios interesantes como Freemont (un barrio de artistas, súper interesante):

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Utilicen un día en la mañana para tomar desayuno o almorzar en The Market, al lado de la bahía. Este es un ícono de la ciudad que vale la pena conocer y hay miles de cafecitos y pequeños restaurantes donde ir con buenas cosas, desde colecciones increíbles de quesos, hasta panaderías, vinos, etc.

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Si hay tiempo extra, visiten Brainbridge Island, y para los amantes de la naturaleza recomiendo ir a Olympic Park. Un parque nacional con vistas increíbles, lleno de vegetación, y uno de los bosques más antiguos de Norte América.

–————– LAS ISLAS SAN JUAN –————–

Las Islas San Juan son un conjunto de pequeñas islas están ubicadas al norte de Seattle, casi en Canadá. Es un área poco poblada pero que se llena de gente en verano por los lindos paisajes y la oportunidad de ver Orcas. Las islas son chicas y cada una tiene algo que la hace especial, con diferentes B&B donde quedarse. Hay un ferry que recorre las islas todos los días, con lo cual es muy fácil moverse para conocerlas.

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–————– OREGON –————–

La segunda parada en nuestro viaje por tierra fue Portland, Oregon. Esta ciudad tiene mucha onda y personalidad, siendo quizá demasiado hippie para algunos… Conocida por ser una ciudad muy “eco-friendly”, llena de parques, cafés y bares todos diferentes y únicos. Es muy divertido pasar unos días aquí.

Desde Portland tomamos la carretera US 101, que va por la costa hacia el sur. Es una ruta más lenta la autopista (I-5), pero con lindas vistas y muchas opciones de lugares donde parar y disfrutar. La costa de Oregon es espectacular!

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— camino de Portland hacia la costa:

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— Parada en las dunas:

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— Costa sur de Oregon:

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— Cape Blanco:

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— Camino al costado del mar:

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–————– BOSQUE REDWOODS –————–
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Redwoods se encuentra en la costa norte de California. En este parque se encuentran los famosos Sequoias gigantes, árboles muy antiguos, de los pocos que no fueron talados al llegar las colonizaciones. Los árboles son tan grandes y el bosque tan espectacular que aquí uno siente que en cualquier momento va a salir un dinosaurio… Es más, fue aquí donde filmaron algunas escenas de Jurassic Park y Star Wars VI. Vale la pena pasar varias horas aquí y si es posible acampar en las zonas designadas para aprovechar el lugar, porque es realmente mágico. Las fotos no le hacen justicia:

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–————– LA COSTA DE CALIFORNIA Y WINE COUNTRY –————–

Luego de los maravillosos Redwoods, seguimos por la costa de California por “the lost coast“, llamado así por ser una carretera antigua poco transitada:

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Uno de los lugares donde paramos fue “Point Reyes National Seashore“, muy recomendado y ahí hay un buen hostal donde quedarse.

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Seguimos hasta llegar al Wine Country (Napa y Sonoma), donde aprovechamos para escoger algunos viñedos que queríamos conocer y probar muy buenos vinos. Las opciones son infinitas, pero acuérdense de designar a un conductor porque la “alegría” puede ser peligrosa 🙂

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–————– YOSEMITE NATIONAL PARK –————–

Para mi Yosemite National Park fue uno de los lugares más lindos que he visto. En primavera y verano está full, lleno de turistas, pero la ventaja es que las cataratas tienen más aguas y por ende son más impresionantes. Nosotros fuimos en noviembre y personalmente, me encantó ir al final del otoño.

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Vista de “El Capitan”, el favorito de los escaladores de roca. Una pared impresionante…

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Algunos hikes estaban cerrados por el hielo (el Half Dome por ejemplo), pero logramos hacer el “Yosemite Point” (7 horas ida y vuelta) que fue espectacular:

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Miedo a las alturas?…mhm…

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Vista de la Sierra Nevada:

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En vez de quedarnos en el hotel, nos quedamos en unas carpas especiales permanentes muy bacanes. Lo único que daba miedo eran los osos, pero felizmente no se apareció ninguno:

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Yosemite es un lugar mágico. Pero recomiendo hagan caso a las normas de los guarda-bosques, dejando su comida en los lugares indicados. Los osos son capaces de roper las puertas del carro para llegar a la comida…

–————– SAN FRANCISCO –————–

Que puedo decir de San Francisco…es demasiado chévere. Creo que si tuviera que elegir sin ninguna restricción, donde vivir estando en USA, San Francisco estaría entre mis top 3. Es una ciudad con mucha personalidad y muchas cosas interesantes que hacer al rededor. Alquilamos unas bicis y aprovechamos los días paseando por la ciudad, cruzamos el puente hasta Sausalito, paseamos por los diferentes barrios y disfrutamos las tardes en cafés y bares “hippie-artístico” muy bacán.

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— Chinatown:

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— The Haight:

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— Sausalito:

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— Parque Buena Vista

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LINKS ÚTILES:

Sobre Oregon: Visit Oregon website

Para ponerse en humor antes o después de visitar Portland: Show Portlandia

Sobre Seattle: Visit Seattle

Sobre San Francisco: www.sanfrancisco.travel

Hostal en Point Reyes National Seashore: Point Reyes Hostel (HI)

Sonoma: Visit Sonoma

Para animar el camino, pueden escuchar estos programas o bajar los podcast y escucharlos cuando quieran, son buenazos!: NPT – This American Life / NPR – RadioLab / NPR – The Ted Radio Hour

Harrisburg, PA

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Pennsylvania (PA), comúnmente confundido con Transilvania – donde andan los vampiros, es un estado en la costa noreste de Estados Unidos, estratégicamente ubicada a 2 horas de Washington DC, 1-2 horas de Philadelphia y Baltimore, y 3 horas de NYC.

La verdad es que nunca tuve mayor curiosidad por venir a Pennsylvania, hasta que conocí a Tim y vine de visita la primera vez. En Pennsylvania uno no va a encontrar ningún vampiro, pero si muchos bosques y uno que otro Amish o Minonita por ahí. El área de Pennsylvania central es muy linda, ya que está ubicada a las faltadas y alrededor de las montañas Apalaches, con múltiples ríos y riachuelos, que la hacen ideal para los amantes de la pesca con mosca (fly fishing), treking, camping, bicicleta de montañas, y kayac.

kayac

Una de las pasiones de la gente en el área, además de las actividades al aire libre, es la comida y la cerveza. Es por esta pasión a las chelas, que cuentan con muchísimas opciones de cervezas artesanales de todo tipo, sabor y estilo; hasta experimentales. Esto combinado con una cocina de influencia europea (Alemana en su mayoría) es la receta ideal para aumentar de peso pasándola bastante bien… Si uno anda con suerte y se encuentra en la zona hacia finales de junio, puede encontrarse con el “Harrisburg Beer Fest“. Un festival de cerveza en medio de la ciudad con más de 50 cervecerías locales y no locales.

img_0817— foto de HarrisburgNightLife.com —

El área donde paso la mayoría de tiempo, cuando vengo de visita, se llama Mechanicsburg (y si, cuando se fundó aparentemente habían muchos mecánicos de tren, por ser una zona geográfica estratégica para el transporte), cruzando el río de la capital de PA, que es Harrisburg. Una ciudad chica, pero muy linda y antigua, separada de  otros distritos por el río Susquehanna (nombre indígena).

2013-07-10 00.34.39— vista de Harrisburg durante el paseo en bici —

Si visitan o pasan por Harrisburg, no dejen de visitar el capitolio. Es probablemente uno de los más lindos de Estados Unidos (diría que el más impresionante), con mucha influencia europea que deja claro el poder económico que tuvo este estado a mediados de los años 1800 – 1900.

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Dentro de los lugares que he visto estando aquí, mis favoritos son los parques y reservas de bosques para hacer camping, caminatas y bici. Además que están a pocos minutos de la ciudad, hay muchas actividades durante todo el año. Entre ellas están:

Pine Grove: el sitio de camping es súper lindo, especialmente cuando uno va en otoño, y la caminata que más me gustó por lo divertido de los paisajes y la vista se llama Pole Steeple Trail.

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Kings Gap State Park: lindo sitio también con opciones de caminatas.

Si se sienten aventureros y tienen amigos con quien hacerlo, recomiendo inscribirse al “Adventure Challenge“, que se realiza cada año a comienzos de verano. Es una competencia en equipo de 3 personas, que combina retos físicos (correr, bici y kayac) con retos mentales puestos durante el camino. Es muy divertido y la carrera pasa por muchas áreas interesantes de Harrisburg, terminando en una premiación con cerveza de Troegs (cervecería local).

Para una opción cultural/histórica está Gettysburg. Personalmente, me pareció interesante pero un poco aburrido, quizá porque no me identifico con los sucesos, pero igual es interesante visitarlo porque el área histórica del pueblo de Gettysburg está muy bien conservado y hay un bar muy antiguo, ubicado en el sótano, que es interesante visitar porque sientes que viajas en el tiempo. Se llama Dobbin House Tavern (más bien habrá que perdonarlos por tener una página web tan mala…).

Algo imperdible si cuentan con tiempo es ir a visitar “Falling Water“, la casa diseñada por Frank Lloyd Wright. La zona es espectacular, llena de bosques (hay muchas opciones para acampar en las zonas de reserva del área) y más linda aún en otoño.

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En cuanto a cosas que hacer en la ciudad, estas son mis favoritas:

Farmer’s Market: es ideal ir los viernes. Aquí podrán encontrar los mejores Pretzels que he probado en mi vida! son hechos a mano por una familia local de Menonitas. Tienen el estilo clásico (con sal) y dulces con canela, o con pasas. Hay muchas opciones además, de productos locales orgánicos a buen precio y muchas opciones de stands de comidas de diferentes estilos (desde jugos naturales hasta sopas Vietnamesas).

Appalachian Brewery: es un lugar ideal para probar diferentes estilos de cerveza producidas ahí mismo. Además cuentan con un buen restaurante y en las noches tienen grupos de música y shows en el bar del segundo piso.

Federal Tap House: un buen bar para la noche o fin de semana con innumerables opciones de cervezas. El bar es moderno y la comida buena.

Troegs Brewery: el local fue remodelado hace poco, súper moderno y bastante divertido. Las cervezas son buenísimas. Hay un bar donde uno puede comer y tomar, y ofrecen tours en la cervecería súper interesantes.

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Hershey: por pura curiosidad tenía que ir. Es divertido ver que las luces de las calles tienen forma de chocolates “kisses” y con suerte al pasar por ahí huele todo a chocolate (depende si la fábrica está funcionando). Además el parque de diversiones es súper bueno, con una de las montañas rusas más grandes de la costa este.

Para hacer pesca con mosca, los buenos lugares son: Yellow Breeches en Boiling Spring (mapa aquí),  Letort Spring Run (mapa aquí), y Clark Creek en Dauphin (mapa aquí).

*** y como nota, aparentemente acabo de enterarme que el famoso postre “banana split” fue inventado en Latrobe, Pennsylvania… otra razón para visitar para los glotones 🙂

BoilingSprings