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Yellowstone

Yellowstone es probablemente el parque más reconocido de Estados Unidos y una de las atracciones más importantes, visitado por millones de turistas de todo el mundo cada año. Esta zona es en realidad un volcán gigantesco, que explotó hace millones de años (2 veces) y está aún activo bajo tierra. Es por eso que este parque tiene un ecosistema muy especial, con una caldera en el subsuelo de varios kilómetros, solo visible a través de miles de aguas termales y géiseres.

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Este parque es tan grande, que es difícil poder describir la sensación estando ahí. Sólo como una idea, de la entrada sur del parque a la zona noreste, son 3.5 a 4 horas en carro por carretera asfaltada !es enorme! Y la mayoría del parque es poco visitado. Casi todos los turistas están en zonas específicas o hacen el paseo en carro solamente.

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Donde quedarse

Este viaje para nosotros era de campamento, así que elegimos quedarnos en Slough Creek Campground, en la zona noreste del parque. Es un campamento bien rústico, con menos facilidades que los otros, pero al ser más aislado, es más interesante. Además está cerca del Slough Creek que es súper bueno para hacer pesca con mosca. Pero hay varias otras opciones, incluyendo Indian Creek y Pebble Creek. Eso si, lleguen temprano que en verano estos campamentos se llenan al toque. Slough Creek se llena a veces antes de las 7:30am.

Pueden ver las horas en que se llenan estos campamentos, usando este mapa interactivo.

Slough Creek Campground

Slough Creek Campground

Que hacer y ver

El mejor concejo que puedo darles, si visitan Yellowstone, es que hagan todo tempranito. Despiértense al amanecer, 5am o 6am máximo y hagan las partes más turísticas primero, antes de que lleguen los miles y miles de turistas (tipo 10:00 empiezan a llegar los buses) porque puede ser insoportable. Uno de los días que estuvimos ahí, quisimos manejar de sur a norte a la 1pm y nos quedamos atorados en el tráfico como 2 horas:

Trafico cual ciudad

Trafico cual ciudad… 2pm en verano

Lo ideal es despertarse tempranito, pasear, hacer algún hike y tipo medio día hacer un picnic con siesta y volver a salir en la tarde. Nosotros en las tardes nos íbamos a pescar y la verdad que esa rutina fue genial. Además, así ven Yellowstone en la mejor hora del día, con casi nada de gente o bulla, con más chance de ver animales y con la mejor luz, cuando la niebla está levantándose y el sol aparece…

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Pueden parar a hacer picnic en muchos sitios a lo largo del parque, así que aprovechen para conocer diferentes zonas.

Yellowstone lake

Yellowstone lake

Sheepeater Cliff

Sheepeater Cliff

Cuando pasen por Yellowstone, lleven un lente zoom o binoculares, porque tengan por seguro que van a ver animales por todas partes. Lo que más hay son bisontes, pero también podrán ver venados, alces, muchos tipos de aves, coyotes, y si tienen suerte (o mala suerte…) osos y lobos.

bisontes (bizons/buffalos)

bisontes (bizons/buffalos)

Bisonte (bizon/buffalo)

Bisonte (bizon/buffalo)

Antílope (Pronghorn)

Antílope (Pronghorn)

Uapití o en algunos lugares se le conoce como alce

Uapití o en algunos lugares se le conoce como alce

* Tengan cuidado con los bisontes, parecen inofensivos (como vacas) pero cuando se sienten amenazados pueden ser peligrosos. Mantengan una distancia prudente, son 90 a 100 metros lejos de los osos, aprox 50 metros de los alces y 25 a 30 metros de bisontes De lejos se ven más bonitos…

Tower Fall

Esta zona fue formada por una combinación, a través de los siglos, de lava y glaciares, formando una textura como de reja en la roca. Lo pueden ver desde la carretera y pueden parar en el “overlook” para tener una linda vista de la parte norte del parque, así como del cañón.

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Lower Falls

Despierten temprano y empiecen el día visitando esta impresionante catarata. Lo mejor es hacer el Uncle Tom’s trail. Ojo que este camino es con varias escaleras, pero la vista es súper linda.

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Luego tomen el carro y vean la misma catarata pero desde Artist Point, para tener una perspectiva más amplia y completa no solo de las cataratas (upper & lower falls), sino también del cañón, conocido como “the Grand Canyon of Yellowstone”.

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Mammoth Hot Springs

Estas son unas terrazas formadas por aguas termales, formando un paisaje desolado con arboles petrificados, pero súper interesante y con un olor notable a azufre.

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Algunas calderas se van apagando cuando son bloqueadas por el calcio que brota con el agua, al suceder esto la vegetación poco a poco regresar, pero luego esto brota nuevamente por otro lado. Es un paisaje que cambia constantemente y en general los géiseres y aguas termales son bastante impredecibles.

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*Los colores amarillentos del agua son bacterias, una de las pocas “criaturas” que puede vivir en aguas de esas temperaturas.

Sulphur Caldron y Mud Volcano

En esta área hay varias aguas termales y “lodos termales”, así como pequeños géiseres Es interesante pasear y hacer el camino completo porque son tantos y tantos los huecos desde donde sale tanto calor, que es una cosa única. Literalmente se siente que hay fuego ahí abajo, es impresionante.

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Upper & Lower Geiser Basin

Esta es la zona más visitada del parque, así que vayan tempranito. Vayan primero a ver la Gran Agua Termal Prismática (Grand Prismatic Spring, en el Lower Geyser Basin) y recomiendo que hagan la caminata del Fairy Falls Trail, porque es la mejor manera de ver esta agua termal de colores, porque permite verla desde arriba.

Imagen gracias a Amusingplanet.com\

Imagen gracias a Amusingplanet.com\

 

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Después, tomen el carro (o si quieren lo pueden hacer caminando, pero es largo) y vayan a la zona del Great Fountain Geyser. El parque puede predecir solo algunos de los géiseres y este es uno de estos, así que revisen las horas antes para que coincida y puedan ver el géiser explotar. Pueden ver las horas aproximadas de este y otros aquí.

Luego visiten el “Upper Geyser Basin”, donde está el géiser más famoso, el Old Faithful. Este géiser explota cada 45 a 60 minutos, así que es fácil verlo.

Old Faithful Geiser

Old Faithful Geiser

Recomiendo luego pasen, ya sea a pie o en bici si alquilan una, toda esa zona de géiseres, hay miles de miles y todos diferentes, es súper interesante. La caminata desde Old Faithful hasta el Morning Glory Pool, pasando por Punch Bowl Spring, es como 1 hora (el loop completo) y vale la pena.

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Morning Glory Pool*

* Los colores azules y verdes es donde el agua está más caliente y las zonas anaranjadas y amarillas son de menor temperatura, donde ciertas bacterias pueden vivir (las bacterias son las que le dan esos colores anaranjados). Algunas personas (ignorantes) tiran cosas a esta agua termal, obstruyendo el conducto. Al hacer esto, la temperatura baja y los colores se van perdiendo con el tiempo porque la bacteria avanza. Cada año los guarda bosques tienen que usar un equipo especial para desatorar el conducto y sacan monedas, rocas, hasta latas que la gente a tirado. No lo hagan por favor… y si van con niños, expliquen que no deben hacerlo, para evitar que, sin saber, tiren piedrecitas o otras cosas.

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A este le pusimos un apodo gracioso, lo dejo a su imaginación…

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Donde pescar

Si les gusta el deporte de pesca con mosca (fly fishing), Yellowstone es una joya. Hay miles de opciones y cada una con un fondo más impresionante que el otro. Eso si, tienen que pagar por una licencia (pueden comprarla en cualquiera de las cabinas de los guarda bosques o en los “visitor centers”, tienen de 1 o 3 días o anual).

Un buen lugar para pescar, además de Slough Creek que se está volviendo demasiado popular, es el río Lamar, en el valle del mismo nombre y por supuesto en el río Yellowstone, que es bastante más grande.

Río Lamar

Río Lamar

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Río Yellowstone

La mejor hora para pescar es temprano o en la tarde, cuando baja el calor, no a medio día.

Si ven que está lloviendo y hay rayos, recomiendo busquen refugio, no continúen pescando y si se les acerca un bisonte, no corran. Bajen la cabeza un poco y sin dejar de prestarle atención retrocedan lentamente (casi lo mismo con un oso).

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* Pueden bajar un mapa interactivo de Yellowstone aquí y ver más mapas y rutas aquí.

** Para información sobre backcountry camping y hiking vean este link y para caminatas por el día (day hikes) visiten este link.

*** Deben asegurarse de usar los “bear boxes” (cajas anti-osos) para su comida y cosas de baño. Hay osos negros y grizzlis (estos últimos son más peligrosos). Los “bear boxes” o en todo caso dejar las cosas en el carro con seguro, evita que los osos se acerquen a las carpas. Nunca, nunca dejen comida o contenedores que tenían comida afuera a menos que los estén usando. El olfato de los osos es más fuerte que el de los perros y si un oso come comida humana, va a asociarlos siempre con comida y por ende los hacen peligrosos. Si un oso hace esto los guarda bosques intentan alejarlo, pero si regresa lo tienen que sacrificar, así que hagan el esfuerzo por su seguridad y por la de los osos.

Lander, WY

Lander es un pequeño pueblo entre los parques y Colorado, está a unas 4 o 5 horas de Boulder. Si están regresando de Yellowstone o Grand Tetons, en vez de tomar la vía más rápida a Boulder/Denver, recomiendo hagan la vía escénica, parando en Lander.

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Si se quedan más de 1 día, hay miles de opciones de caminatas, tanto cerca del pueblo, como en la zona del Wind River Range. Nosotros paramos en Lander solo una noche, pero ya pusimos el White River Range en nuestra lista para regresar a hacer un backpacking ahí. Espectacular y con mucho menos gente que los parques nacionales.

Lander además es buena zona, y conocida, para hacer pesca con mosca y escalada en roca. El camino hasta ahí además es muy lindo y cambia constantemente de desierto a bosques, montañas, a paisaje de vaqueros y luego montañas con bosques otra vez… vale la pena.

Si paran en Lander, vayan al Lander Bar/Brewery. Tienen buena comida, chelas muy ricas y el lugar es muy chevere, con un patio trasero espectacular para noches de verano. El publico de este bar es sobre todo “outdoorsy” así que nos sentimos como en casa.

Las IPAs son buenas...

Las IPAs son buenas…

Desde Lander, pueden tomar la carretera 789 y 13 sur, y luego la 40 este hasta Steamboat Springs, Colorado. Si deciden quedarse ahí, pueden visitar los Strawberry Springs (donde pueden bañarse – solo aceptan efectivo), sino, pueden solo parar a almorzar y continuar hacia Boulder. En vez de tomar la carretera directa a Boulder/Denver, pasen vía el Rocky Mountain National Park, usando la carretera que pasa por medio del parque (ruta 34 que después pasa por Lyons). Es súper bonito y la mejor manera de regresar…

Rocky Mountains National Park

Rocky Mountains National Park

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Ruta Lander, WY a Steamboat Springs, CO

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Ruta Steamboat Springs a Boulder, vía Rocky Mountains National Park y Estes Park

¡YAPA!

Datos interesantes sobre Yellowstone:

  • Yellowstone es considerado el primer National Park, establecido en 1872 y se llama así por el color de las rocas que es un anaranjado amarillo.
  • En 1988 cientos de cientos de cientos de kilómetros se quemaron en Yellowstone en un incendio forestal causado por un cigarro…
  • En 1995 un grupo de lobos fueron traídos de Canadá para ser re-introducidos en Yellowstone (estaban ya extintos) y con ello, el parque tuvo un cambio increíble Estos lobos están en el Lamar Valley (donde nos quedamos acampando). Si pueden vean este video que cuenta la historia y efectos de esta medida, muy bacán:
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Parque Nacional Grand Tetons

Como recién me estoy acomodando a vivir en el medio de Estados Unidos, solo hace unos meses me enteré que Yellowstone y los Grand Tetons estaban a unas cuantas horas en carro. Estos son dos parques nacionales que han estado en mi lista hace tiempo y son altamente recomendables. Así que este verano (del hemisferio norte), decidimos hacer un roadtrip a Wyoming (también recién aprendí que esos dos parques estaban en Wyoming…este pintaba a ser un viaje muy educativo).

De Denver/Boulder a Jackson, nuestra primera parada, fueron 8 horas de viaje. Se toma la carretera 25 N (norte) y luego la I-80 W (oeste), pasando cerca de Longmont y Fort Collins hacia el norte (mapa). Justo entrando a Wyoming, un buen lugar para hacer un picnic corto y estirar las piernas, es Vedauwoo en el Medicine Bow National Forest. Pasando esta parte, el resto es desierto plano y aburrido, aburrido, pura pampa casi hasta Jackson.

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JACKSON, WY

Los esquiadores seguro han escuchado de Jackson Hole porque súper conocido como uno de los mejores lugares de ski en USA. Este resort de ski esta a pocos minutos del pueblo de Jackson, que era antiguamente, un pueblo creado por cazadores de pieles. Hoy en día básicamente vive del turismo y es como entrar a un set de una película de cowboys.

arco hecho de cuernos de alces

arco hecho de cuernos de alces

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Si pasan por Jackson, camino a Grand Tetons, vale la pena parar aunque sea un rato y pasear por el centro porque es una experiencia inusual y divertida. En verano, de lunes a sábado a las 6pm hay un “shoot out”, con dos tipos vestidos de cowboys que actúan un duelo al estilo western en la plaza.

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Si hacen como nosotros y se quedan en Jackson una noche, hay varias opciones para comer y tomar algo. Recomiendo Café Geneviere o Thai Me Up, este último también hace su propia cerveza y es bastante buena. Otras opciones son Pica’s (mexicano) y Snake River Brewery. Luego pueden ir a tomar unos tragos al Wort Hotel y no pueden dejar de ir, aunque sea un ratito, al Cowboy Bar. Es un bar estilo pela de vaqueros, turístico, pero para mi, una experiencia recontra diferente. Las sillas del bar son como sillas de montar caballo, todo es de madera y en las noches la gente baila blue grass y country music. Tan casi ridículo que es buenazo.

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Hay varias opciones de hoteles en Jackson, pero es un poco caro, así que nosotros nos quedamos en este Airbnb y nos fue súper bien.

GRAND TETONS

Lo impresionante del Grand Tetons National Park es que uno ve plano, plano, plano y de pronto, de la nada, aparecen estas montañas enormes de granito y unos lagos de glaciar maravillosos. A mi parecer, es uno de los lugares más lindos de USA.

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Si son bicicleteros, este lugar muy chevere para andar en bici. Inclusive hay un camino para bicis que va desde Jackson (en carro de Jackson a Grand Tetons es 45min) y este camino continua dentro del parque de sur a norte, es increíble y una linda manera de disfrutarlo.

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Donde dormir

Hay algunos hoteles dentro del parque, que estoy segura son lindos. Nosotros fuimos de camping porque nos encanta y los dos mejores lugares para esto son Jenny Lake (al sur del parque, solo permiten carpas no RVs) o Signal Mountain (el tercer loop es solo para carpas). Tienen que asegurarse de llegar ahí, al menos en verano, antes de las 9am porque se llenan al toque.

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Si se quedan en Signal Mountain, vayan a ver la vista desde la montaña. No tienen que caminar hasta arriba, pueden ir en carro. Además, este sitio de camping está al costado del Jackson Lake (el más grande), así que recomiendo vayan a caminar por el lago al amanecer o al atardecer, la vista es hermosa y en verano está bueno para bañarse también.

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atardecer en Jackson Lake, Grand Tetons

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Que hacer

Grand Tetons tiene innumerables caminatas y lugares para escalar en roca, así como para hacer kayac en los lagos. Todo esto con unas vistas espectaculares de las montañas. Uno de los días que estén en Grand Tetons, despiértense antes del amanecer y vayan a verlo a Schwabacher Road (también se le dice Schwabacker Landing), porque las montañas se reflejan en el río mientras las va alumbrando los primeros rayos del sol (en días despejados). Si están en silencio y sin moverse puede que vean alces y castores. Otra buena opción es el Snake River Overlook.

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Taggart y Bradley Lake

Si solo hacen Taggart es 3 millas (4.8 km), pero si hacen ambos lagos son 6 millas (9.6km) ida y vuelta. Es una caminata fácil, con pocas subidas y lindas vistas. Si van en verano, pueden llevar su ropa de baño porque ambos lagos son bonitos para nadar. Pueden ver el mapa topográfico aquí.

Taggart Lake

Taggart Lake

Luego de hacer esta caminata, si no se bañaron ahí, pueden manejar a String Lake. Este lago es menos profundo y por ende más calientito (el resto como son lagos formados por glaciares, son fríos) y es perfecto para paddle boards y kayacs.

Garnet Canyon Hike

Son 10 millas ida y vuelta (16km). Parte de Lupine Meadows Trailhead y es una caminata que va toda en subida, así que es nivel mediano/difícil, pero súper linda.

bajando de regreso por el cañón

bajando de regreso por el cañón

Llega casi hasta el glaciar del Grand Teton, así que la última parte es con hartas rocas, pero vale la pena porque arriba hay una pequeña catarata y la vista desde ahí es espectacular.

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Es una caminata popular no solo para caminantes, sino también para “trail runners” y para escaladores en roca, así que vayan temprano porque el estacionamiento se llena.

No dejen de visitar los Grand Tetons ¡son espectaculares!

*Pueden bajar un mapa del parque aquí.

** Deben asegurarse de usar los “bear boxes” (cajas anti-osos) para su comida y cosas de baño. Hay osos negros y grizzlis (estos últimos son más peligrosos). Los “bear boxes” evitan que los osos se acerquen a las carpas. Nunca, nunca dejen comida o contenedores que tenían comida afuera a menos que los estén usando. El olfato de los osos es más fuerte que el de los perros y si un oso come comida humana, va a asociarlos siempre con comida y por ende los hacen peligrosos. Si un oso hace esto los guarda bosques intentan alejarlo, pero si regresa lo tienen que sacrificar, así que hagan el esfuerzo por su seguridad y por la de los osos.

¡YAPA!

Datos interesantes sobre Wyoming que no esperaba…

Al comienzo de este post comenté que recién me había enterado que Grand Tetons y Yellowstone estaban en Wyoming y bastante accesibles en carro desde Colorado (largo pero manejable). Pues el viaje estuvo lleno de nuevos conocimientos y para mi Wyoming pasó de ser “uno de esos estados del medio” a ser uno lugar bastante interesante. ¿Sabias que…

  • En 1762 Francia le cede a España toda el área antes conocida como Louisiana Territory (que incluye básicamente el medio de Estados Unidos, incluyendo Wyoming). Así que los Grand Tetons y Yellowstone fueron alguna vez de dominio español… ¿se imaginan un cowboy español? Bueno, esto no duró mucho, en 1800 España le devuelve a Francia el territorio, que luego fue comprado por el nuevo país de Estados Unidos ya independizado.
  • Las tribus de Wyoming son (eran en algunos casos) los Shoshone, Arapahoe, Sioux, Crow, Gros Ventre, Bannock, Ute, Comanche y Cheyenne. Los Shoshone y Arapahoe eran grandes enemigos pero estuvieron obligados, por el tema de las reservas, a convivir en el mismo territorio. Los Crow aún viven ahí también.
  • La famosa nativa que viajó con Lewis & Clark en las expediciones del Mississippi (secuestrada aparentemente) era Shoshone y su tumba está en el pueblo de Black Crow, camino entre los parques Lander.
  • En 1869 Wyoming le da el derecho de voto a las mujeres, el primer estado de USA en hacer esto ¡buena Wyoming progresista! Y en 1920 Wyoming tiene el primer ayuntamiento de la ciudad formato totalmente por mujeres (y probablemente el primero de USA) y el primer estado en tener una gobernadora mujer en el país (Nellie Tayloe Ross en 1924).
  • El slogan del estado de Wyoming es “equal rights” (jamás me hubiera imaginado).
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¿Donde vives ahora?

Hace ya casi un año dejamos la vida nómade para “sentar cabeza”. Cuando Tim y yo decidimos volver a USA (al menos por unos años), estábamos en una situación privilegiada. Ambos éramos aún freelancers y en vez de mudarnos por culpa del trabajo, podíamos elegir donde vivir y ahí buscar trabajo. Una oportunidad poco común para re-empezar tu vida.  Así que armamos una lista de los 5 lugares donde seriamos felices viviendo: varias ciudades en ambas costas estaban presentes y el único lugar del “centro” que le permití poner en la lista, fue Boulder – Colorado.

¿Donde diablos está Boulder?

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Colorado wikipedia es un estado privilegiado por la naturaleza, ya que está ubicado en la base de las Montañas Rocosas (Rocky Mountains), que van desde Canadá (British Columbia) hasta Nuevo México, y siendo la parte más alta en la zona de Montana, Wyoming y Colorado. No llegan a ser tan altas como los Andes, siendo la más alta sólo de 4,500 msnm, pero no por eso dejan de formar unos paisajes increíbles, que además son ideales para hacer todo tipo de actividades, desde caminatas, esquiar, y escalar en roca, hasta pesca con mosca, kayac, bicicleta y de más. Las opciones de cosas para hacer en esta zona son infinitas…es más, es difícil encontrar tiempo para aprovechar todo.

Rocky Mountains National Park

Rocky Mountains National Park

La ciudad más grande de Colorado es Denver, con 2 millones de habitantes, mientras que Boulder tiene aprox. 100,000 habitantes y está ubicado a 30 minutos al norte en carro. Lo ideal de vivir en Boulder (y la razón por la que tanta gente quiere mudarse aquí) es porque es una mezcla ideal entre una ciudad chica y fácil, con fácil acceso a las montañas, pero cerca de una ciudad grande como Denver.

* para saber sobre la historia de Boulder, haz click aquí

Vista de los Flatirons desde nuestro edificio

Vista de los Flatirons desde nuestro edificio (otoño)

Cuando cuento que vivo en Colorado, la gente dice “ay que frío”, pero en verdad es un invierno bastante normal (comparado con otras zonas como Boston), porque hay sol casi todo el año, así que inclusive cuando nieva, es igual agradable. Generalmente la nieve en Boulder no dura mucho por el sol, pero en las montañas arriba si queda así que el ski es espectacular. Además, es bonito esto de tener cuatro cambios de estaciones, totalmente diferente a Lima que básicamente tiene dos.

Misma vista, pero en invierno

Misma vista, pero en invierno

En Boulder la vida es fácil, pero como tanta gente (nosotros incluidos) quiere vivir aquí, se ha vuelto súper caro. En general el estado de Colorado ha tenido un flujo súper alto de gente y nuevos negocios, con lo que las propiedades y nivel de vida ha subido muchísimo. La zona de Denver siempre fue un centro importante de tecnología e investigación, pero parece que legalizar la marihuana ha empujado el crecimiento más rápido, en turismo sobre todo… bien jugado.

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Qué hacer en Boulder

Como buena ciudad chica, formada por hippies y habitada ahora por yuppies y muppies, Boulder tiene un montón de cosas divertidas que hacer. Una lista interminable de cervecerías artesanales, muchas fácilmente accesibles en bicicleta, restaurantes, cafés, teatros, y si estás por aquí en verano, un montón de eventos gratis al rededor de la ciudad. Para estar al día con lo que ocurre una buena alternativa es seguir a Downtown Boulder en Facebook.

Si lo que quieren es hacer algo de caminatas (o bici de montaña) y tener buenas vistas sin alejarse mucho de la ciudad, pues opciones no faltan:

Mount Sanitas

Mount Sanitas

Subiendo Mt Sanitas

Mt Sanitas, vista desde la cima hacia el norte

Mt Sanitas, vista desde la cima hacia el norte

Si estás en downtown, busca la calle Mapleton y síguela montaña arriba (hacia el oeste); el trailhead está al final de esa calle. Este trek tiene varias opciones, según cuanta energía tengas. Si quieres hacer el loop, puedes tomar la primera parte hacia la izquierda (Mount Sanitas trail), que va subiendo la montaña un poco empinado, pero no muy difícil, y de regreso bajar por el valle (valley trail) que es bastante fácil.

Desde el mismo trailhead, puedes hacer también la caminata vía Sunshine Canyon (Centennial Park). Puedes bajar aquí el mapa en PDF de estos dos trail.

Chautauqua

Chautauqua

Probablemente la zona más visitada de Boulder, por su fácil acceso desde downtown, la vista ininterrumpida de los Flatirons y varios accesos a diferentes trails. Recomiendo revisar un mapa (PDF aquí) antes de ir. Hay rutas bastante fáciles que no requieren subir mucho, pero hay otras que si son montaña arriba y a veces largas (con mejores vistas). Depende de tu nivel, pero como mínimo recomiendo caminar un rato por la zona baja y apreciar el paisajes que es espectacular.

Bajando de caminar, al costado del puesto de guardabosques en el trailhead, está el Chautauqua Dinning Hall, un restaurante y hotel antiguo muy lindo.

Green Mountain

Vista subiendo Green Mountain

Vista subiendo Green Mountain

Este trek es bastante empinado, pero la vista desde arriba es muy linda. Una buena alternativa si quieren hacer algo que requiere más esfuerzo.

NCAR

NCAR Mesa trail

NCAR Mesa trail

Si tienes acceso a un carro o quieres hacer un paseo en bici desde downtown, una buena opción es el National Center for Atmospheric Research (NCAR). Es un centro de investigación y museo súper interesante que ofrece visitas guiadas gratis (las dan los mismos científicos – los practicantes). Es súper interesante, ideal si van con niños la verdad porque es interactivo. Saliendo del museo, hay varias opciones de caminatas (justo detrás del edificio – puedes bajar el mapa aquí).

Subiendo a NCAR en bici – vista hacia Boulder

Subiendo a NCAR en bici – vista hacia Boulder

Si tienen dos carros, pueden parquear uno en NCAR y el otro en South Mesa trailhead, así empiezan en un lado y terminan en otro, que hace la caminata más simpática.

South Mesa trail

South Mesa trail

Trail NCAR a South Mesa

Trail NCAR a South Mesa

El Dorado Canyon

Este es un State Park, por lo que la entrada cuesta $8. Es accesible fácilmente con carro; puedes llegar yendo hacia el South Mesa Trail y continuar en esa misma calle hasta la entrada del cañón. Es súper lindo porque es un cañón estrecho con un pequeño río. Tiene un ambiente súper especial y si van entre semana, cuando no hay mucha gente, es fácil ver venados y disfrutar de la tranquilidad. Hay una piscina natural también (un poco fría) que tiene un costo de entrada de $10. Hay varias mesas de picnic y parrillas, así que es un buen plan con grupo, y si quieren hacer algo activo, también hay opciones.

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Downtown Boulder

Pearl street mall

Pearl street mall

Sólo pasear por downtown es súper lindo, con miles de opciones de tiendas, cafés, restaurantes y bares. El downtown de Boulder es un centro histórico, ya que originalmente fue fundado como un pueblo minero, así que los edificios han sido preservados muy bien y hay reglas estrictas sobre alturas y fachadas. Vale la pena caminar por todo Pearl Street, pasar por la zona peatonal y continuar hasta el final de Pearl, que se vuelve residencial. Hay casas muy lindas y la calle llena de árboles con las montañas atrás es espectacular.

Antigua iglesia, Pearl street

Antigua iglesia, Pearl street – diciembre 2014

Si van con niños, sobre todo en verano, hay varias cosas interesantes que hacer. En el mismo Pearl Street Mall (que es la parte peatonal de Pearl Street) hay zonas de juegos donde los niños trepan, fuentes de agua con las que pueden jugar, una tienda de cometas donde pueden hacer su propia cometa, etc. Si tienen chicos un poco más grandes, saliendo del downtown, pueden visitar Colorado University, que además tiene varios museos, incluyendo uno sobre dinosaurios que es interactivo. En este artículo hay una lista que buenas recomendaciones.

Fuentes de agua en Peal Street Mal

Fuentes de agua en Peal Street Mal

Dushanbe Tea House

Boulder tea house

Boulder tea house

No se vayan de Boulder sin visitar este lugar. El edificio fue donado por el país de Tajikistan y fue tallado y armado todo a mano.

Detalle del techo

Detalle del techo

El edificio solamente es increíble y tienen un millón de diferentes tes de todo el mundo. Pueden ir a almorzar o comer, o simplemente a tomar té. Ofrecen pequeños piqueos y sandwiches como parte del “tea time”.

* Si están en Boulder un miércoles y sábado durante la primavera y verano, pueden ir al Farmers Market, que está ubicado justo en Broadway y Canyon street, frente al Tea House. Los sábados generalmente hay música y varias opciones de comidas y cosas ricas.

Boulder Creek Path

Si están en downtown y no quieren caminar a ninguna montaña, pero si hacer una caminata o bicicleteada fácil, pueden aprovechar el Boulder Creek Path, que va paralelo al río y está todo asfaltado y rodeado de árboles. Es una buena zona para alejarse del calor, y si quieren hacer un picnic, a lo largo del camino hay dos parques: Eben G Fine Park, que está al comienzo (pueden inclusive bañarse en el río) y Scott Carpenter Park, que está pasando la calle 28.

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vista de Scott Carpenter Park desde el Boulder Creek Path

El Boulder Creek Path empieza básicamente al comienzo de downtown Boulder y cruza casi toda la ciudad hacia el sur. Está alejado y separado del tráfico, así que es un placer.

Si están paseando por el Boulder Creek Path, cerca de downtown, recomiendo una visita a la Biblioteca de Boulder. Está casi al frente del Tea House. No solo el edificio es súper chévere, con un puente de vidrio y cafe que pasan encima del Boulder Creek, sino que como biblioteca es súper buena. Vale la pena una parada aunque sea corta.

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Si les gusta hacer fly fishing, pueden hacerlo en el Boulder Creek sin problemas. Solo necesitan una licencia que pueden conseguir en la ofician de turismo (Pearl Street) y en algunas tiendas de pesca.

Boulder creek

Boulder creek

Red Rocks Amphitheater

Red Rocks

Red Rocks

Si están en el área entre mayo y octubre, pueden ir a Red Rocks a ver un concierto. Es un lugar totalmente único para ver un show porque es un anfiteatro natural, en el cual han construido, sin interrumpir el paisaje, un coliseo genial. Si es un día claro, puedes ver hasta Denver desde el estrado, rodeado de rocas rojas que mientras oscurece las van iluminando. Es una experiencia increíble. Red Rocks está como a media hora en carro de Boulder (sin tráfico). Puedes ver los conciertos disponibles en este link.

¿Una cervecita?

Si están en Colorado, tienen que aprovechar de probar las infinitas opciones de cervezas artesanales. La mayoría de cervecerías artesanales son también restaurantes. En el mismo downtown hay varias opciones como Mountain Sun (solo se puede pagar en cash) y West Flanders Brewery (cervezas estilo belga). Un poco alejado de downtown, pero accesible en bici en menos de 15 minutos, están Boulder Beer Company, Upslope Brewery, y Sanitas Brewery. Una manera divertida de visitar las cervecerías es con Beer & Bike Tours y My Handle Bar (es un bar en ruedas – lo más gracioso que he visto).

Donde comer

Mis lugares preferidos, hasta el momento al menos son:

Riffs: está en downtown, todo es rico y el lugar es simpático. Recomiendo el creme brulé, espectacular.

The Kitchen Next Door: es la versión relajada y hip de The Kitchen y The Kitchen Upstairs. La comida es buenísima y tienen buena selección de cervezas.

Pizzeria Locale: la mejor pizza de lejos.

Sherpa’s: si quieres comer rica comida Nepalesa y cervezas baratas en buen ambiente, este lugar es ideal. Todos los que trabajan aquí son super buena onda, el lugar es relajado y nada pretencioso y en verano la zona del patio es super chevere.

The Buff: si quieres el mejor brunch de Boulder, este es, pero debes ir temprano porque anda full y no aceptan reservas. Solo atienden hasta las 2pm y los sábados hay happy hours de mimosas (a $1!)

¿Un cafesito?

La Espressoria es mi favorita porque está cerca de mi casa y me gusta el ambiente relajado. Otra buena opción es Ozzo (en Pearl St pasando el mall), Laughing Goat (los miércoles en la noche tienen grupos de jazz y hay happy hour de vinos y cervezas) y The Cup (si eres freelancer te vas a sentir a gusto aquí).

Como verán, este post sería infinito si continuo con las cosas que hacer en Boulder, pero estas son las principales y las que yo hago más seguido viviendo aquí. Para ver más opciones, pueden visitar este Vacation Check List y/o ver la lista que ofrece Trip Advisor.

En un próximo artículo les contaré sobre buenos lugares de ski, si vienen en invierno, y algunas de nuestras aventuras haciendo backpacking y caminatas.

Si llegan a venir de visita !espero les guste mi nuevo hogar!

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No solo un turista…

No tenía planeado hacer este tipo de post, pero el reciente terremoto en Nepal y la cantidad de amigos/conocidos que en algún momento han sido voluntarios allá, me inspiró y recordó mis propias experiencias como voluntaria en Perú y Nueva Zelanda, y lo importante que es promover este tipo de viajes.

¿Por que viajar de voluntario es esencial? porque conocer un lugar como turista está bien, de hecho la vas a pasar genial, pero viajar de voluntario le da un valor aún mayor a tu travesía, y con ello te llevas una experiencia que nunca podrás olvidar.

Team friends

Voluntaria de ESTC

Voluntaria de ESTC

Mi historia

A finales del 2010, cuando andaba en búsqueda de un cambio en mi vida personal y profesional, decidí cumplir mi sueño de conocer Nueva Zelanda.

Viaje Lima - Auckland

Desde los 90s en Perú recuerdo las bolsas de leche Anchor, que tenían la promoción de mandar tus bolsitas para ganarte un viaje a este lejano país. Cuando mi mamá elegía comprar Anchor en vez de Gloria, yo hacia todo lo posible para mandar mis bolsitas soñando ganarme el viaje. Por alguna razón y sin saber mucho sobre este país, Nueva Zelanda me parecía un lugar intrigante y maravilloso.

Leche Anchor

Pero esta vez yo no quería ir solo de viaje, quería hacer algo más, necesitaba hacer algo más, así que años (por no decir décadas) después de haber mandado mis bolsitas, mientras buscaba programas de voluntariado en conservación, un tema que siempre me ha fascinado, me di con el programa de Global Volunteer Network (GVN) en la isla norte de NZ.

GVN es una linda organización que trabaja con proyectos específicos en diferentes países. Los voluntarios pagan por viajar para conocer lejanos paraísos y al mismo tiempo se llevan consigo la hermosa experiencia de ayudar y ser gestores de cambio. Los programas de GVN son variados, desde ayuda social, como hice yo en Perú, o de conservación, como la que elegí en el 2010 en Nueva Zelanda.

* Para saber más sobre los programas disponibles en GVN haz click aquí.

Mi plan

Viajar y ser voluntaria dos semanas con GVN, en la zona de Wellington (isla norte) para desconectarme unos días y conectarme a la tierra, para luego tomar 2 semanas de viaje por el resto del país (haré otro post sobre esta parte del viaje pronto).

Wellington, isla norte

Wellington, isla norte

En estas dos semanas del voluntariado aprendí mucho sobre conservación de plantas nativas, sobre la historia de estas islas, el impacto de especies invasoras y sobre la geografía del lugar. Cada día teníamos un programa diferente, que además para mi felicidad, involucraba pequeños treks o caminatas a las zonas protegidas.

Karori Santuary – Control de especies invasivas para proteger al Kiwi (ave)

Karori Santuary – Control de especies invasoras para proteger al Kiwi (ave)

East Harbor Parque Regional – control de especies invasoras

East Harbor Parque Regional – control de especies invasoras

La casa de voluntarios en Lower Hutt, Wellington

La casa de voluntarios en Lower Hutt, Wellington

Este voluntariado fue una experiencia indescriptible que hasta el día de hoy me hace sonreír, con full manos a la obra, inmersa en la naturaleza, y donde conocí gente maravillosa… Además, no toque mi computadora en 15 días, fue espectacular.

NGA Manu Nature Reserve – trabajo para recuperar las lagunas, habitad natural de varias especies nativas

NGA Manu Nature Reserve – trabajo para recuperar las lagunas, habitad natural de varias especies nativas

Rimutaka Forest Park

Rimutaka Forest Park

Rimutaka Forest Park – mapeo y mantenimiento de la zona para caminos de trek

Rimutaka Forest Park – mapeo y mantenimiento de la zona para caminos de trek

Esta experiencia me conectó personalmente con el país y al empezar ya mi viaje de “turista” en las últimas dos semanas, tuve una perspectiva totalmente distinta del lugar que si no hubiera hecho el voluntariado; honestamente creo que lo disfruté mucho más.

Eastbourne – Limpieza y recuperación de áreas costeras protegidas

Eastbourne – Limpieza y recuperación de áreas costeras protegidas

Nga Uruora – Recuperación de flora nativa

Nga Uruora área reservada

Nga Uruora – Recuperación de flora nativa

Nga Uruora – Recuperación de flora nativa

El hacer voluntariado tiene otro lado bacán, que es la amistad. Al estar en un grupo en donde todos están no solo en el mismo plan, sino que tienen los mismo intereses, uno conecta súper rápido con la gente. Tanto los locales como mis amigos voluntarios, que venían de diferentes países, hicieron esta experiencia súper interesante y divertida, e inclusive varios de estos son mis amigos aún hoy en día. Una de ellas en particular, Eliza, me animó a involucrarme con el programa en Perú:

PERU – Haciendo obra en casa

En Perú tuve la oportunidad de trabajar nuevamente con GVN, a través del programa Eat So They Can en Cusco, donde tienen proyectos de apoyo a escuelas, la beca Peruvian Promise, el programa de empresa para madres Mamacha Quilla, orfanatos, y comedores, tanto cerca de la ciudad de Cusco como en las afueras del Valle Sagrado, como es el caso de Pampallacta.

Escuela en Pampallacta

Escuela en Pampallacta

Programa de becas y educación Peruvian Promise

Programa de becas y educación Peruvian Promise

La experiencia con el Eat So They Can fue especial porque no solo fui personalmente a conocer los programas, ver como funcionan y ver el cambio positivo que estos producían en la comunidad, sino que las visitas involucraban llevar las donaciones y establecer objetivos. Esto hizo darme cuenta no solo cuanta ayuda se necesita constantemente, sino el valor de un trabajo con visión e impactos reales. La sensación de que hay mucho por hacer puede ser frustrante, pero también te da ganas de hacer más, prende una chispa especial en los voluntarios.

Primera generación becada para estudios superiores Peruvian Promise

Primera generación becada para estudios superiores Peruvian Promise

Escuela de negocios para madres Mamacha Quilla

Escuela de negocios para madres Mamacha Quilla

Programa de nutrición en Pampallacta

Programa de nutrición en Pampallacta

Soporte a escuela con materiales y nutrición en Pampallacta

Soporte a escuela con materiales y nutrición en Pampallacta

Además de las visitas, el voluntariado requería hacer fundraising para estos proyectos. Esto fue el real reto para mi. Aprendí a pedir ayuda, no solo para donaciones sino también para organizar los eventos en si. Además, el hacer esto me devolvió la fe en la sociedad, porque la colaboración, entusiasmo de amigos, compañeros de trabajo, conocidos y desconocidos fue realmente asombrosa. El primer año fue una cosa chiquita en mi casa, el siguiente año en el restaurante Pescados Capitales, quienes donaron no solo el espacio sino el servicio, con donaciones de diferentes marcas y con rifa de premios de arte y todo. En este evento (puedes ver los datos aquí) las donaciones se multiplicaron, la gente conoció el proyecto y creo, espero, haber inspirado la chispa del voluntariado en más de una persona. El impacto en mi y en los demás, fue positivo y eso es lo más importante.

Evento Eat So They Can en Pescados Capitales - Lima

Evento Eat So They Can en Pescados Capitales – Lima

Entrega de premios de rifa por donaciones

Entrega de premios de rifa por donaciones

Creo que es esencial tener la experiencia de hacer un viaje de voluntariado, aunque sea una vez en tu vida. Ya sea por el colegio, universidad y privado como lo hice yo, pero hacerlo de todas maneras, y si se puede hacer más tiempo o más veces aún mejor. Si tienes un hijo/hija jóven, saliendo del colegio o en la universidad que quiere viajar, anímalo(a) a hacer una viaje de voluntario, porque le cambiará la vida para mejor y puedo asegurarles que nunca lo olvidarán.

En este link pueden ver testimonios de voluntarios que han trabajado en GVN,

En Estados Unidos es popular hacer el Peace Corps, que es una alternativa muy linda (y todo el que he conocido ha tenido una experiencia increíble), pero que requiere un compromiso de 2 años. Sin embargo hay otras, miles, de opciones como son las de Global Volunteer Network, World Wide Fund, Conservamos por Naturaleza (Peru), Volunteers for Peace, entre otros. Aquí algunos artículos que les pueden ser útiles:

Top Ten Volunteer Vacations, por National Geographic

10 of the Best Volunteer Abroad Organizations, por GoodNet

Top 10 Volunteering Trips, por The Guardian.

Trail restoration trip to Peru, por REI

Si vives en Perú y no quieres viajar fuera, una opción es Conservamos por Naturaleza. Puedes ver su lista de proyectos con necesidad de voluntarios y otras oportunidades

También hay formas de elegir agencias de viaje que crean impactos positivos, como Good Travel.

Si quieres hacer una donación para ayudar a los afectados en el terremoto de Nepal, aquí listo algunas buenas opciones:

imagen vía: Freeimages.com

No estaba muerta, andaba de parranda…

El 2014 vino lleno de cambios, pero dicen por ahí que sin cambios uno no crece, así que bienvenidos los cambios. Nuestros 2 años de “nómadas digitales” finalizaron en marzo 2014, para enfocarnos en la estabilidad, tanto geográfica como económica. Finalmente hemos decidido establecernos y las aventuras que vendrán serán de otro tipo, del tipo que no involucran maletas tan seguido… Después de múltiples trámites, papeleos de la visa, esperas, entrevistas, organizar un matri a larga distancia en dos meses, entre muchas otras “chanfainas” como decimos en mi tierra, empacamos nuestras sencillas pertenencias y nos mudamos a Boulder, Colorado.

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Con todos estos cambios y correteos lamentablemente tuve que dejar el blog por varios meses y quedaron pendientes, en borrador, algunos post. Así que en las próximas semanas, en honor a un gran año 2014, voy a publicarlos.

Pero también se que cuando uno tiene espíritu itinerante, nunca estará 100% quieto, así que espero poder compartir con ustedes información e historias sobre los viajes que tengamos al rededor de nuestro nuevo hogar y cuando decidamos gozar de alguna aventura lejana por unas semanas (ya tenemos una lista jaja…)

Además, como no quiero que todos aquellos que han estado siguiendo mi blog, abandonen sus petacas (o los deseos de sacarla a pasear de cuando en cuando), voy a estar invitando a amigos y colaboradores a escribir artículos sobre lugares y experiencias de viaje interesantes. Saca La Petaca será también una colaboración de viajeros que gozan con cada experiencia, compartiendo los descubrimientos y placeres que estas traen para que otros se animen a viajar, porque estoy convencida cada día más, que viajar y sobre todo realmente involucrarse con los lugares que uno va conociendo, con respeto, te enriquece como persona, te hace más tolerante, más creativa, más justa, y te ayuda a alejarte de los problemas triviales para disfrutar de lo que tenemos.

Sin más vueltas, aquí va, el artículo que debió ser publicado en febrero 2014 y quedó abandonado por un rato:

FORT LAUDERDALE

Foto vía: Freeimages.com

Foto vía: Freeimages.com

Este artículo es sobre la última parada antes de regresar a mi casa en Perú. Es sobre Florida – USA, un lugar exótico ubicado en un lejano y desconocido país (la ironía no se traduce tan bien en texto ¿no?). Pues llegué a Florida no por turismo o en busca de aventura, de compras, ni tampoco de vacaciones, sino por razones familiares/médicas. No pensaba escribir un post sobre este lugar la verdad (blahh para que…), pero este es un blog de viajeros y como estoy fuera de casa, pues técnicamente estoy aún viajando.

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Si bien esta no sería mi elección para visitar (no es mucho mi estilo la verdad), siempre pienso que uno debe hacer el esfuerzo de encontrar las cosas buenas, bonitas e interesantes de cada lugar y hacerlas suyas, así que pensé: “¿por qué no compartir las cosas interesantes de esta zona mientras estoy aquí? por que en realidad, mal no la pasé…” y así animo a los que están por aquí a buscar planes alternativos y evitar pasar toooodos los días, tooodo el día en los gigantescos centros comerciales.

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Fort Lauderdale está al norte de Miami, alejado de la zona juerga, del tráfico, y de los edificios de vidrio de Miami. Más bien, tiene una población digamos… de avanzada edad… pero no piensen que es aburrido, hay cosas buenas y vamos a rescatarlas:

QUE HACER EN FORT LAUDERDALE

Paddle (surf de remo)

Las playas de Fort Lauderdale y sobre todo la zona de Lauderdale By the Sea recibe mucho menos gente que Miami. La playa es más bonita (a mi gusto) y con menos gente. Hay varios lugares donde pueden alquilar paddles y kayacs, y así aprovechar la falta de olas para hacer algo divertido en un mar turquesa muy lindo. Pueden buscar alquileres y clases en: Sunrise Paddle Boards, Atlantic Coast Kayak, American Water Sports, y seguro hay otras más.

Bici

Una de las cosas que me da ansiedad en Florida es la falta de elevación. Será que soy de montaña y tener una zona tan amplia y plana, pues me desespera un poquito…PERO la ventaja de esto es que es ideal para pasear en bici. Pueden alquilar bicis en varios lugares, es cuestión de buscar online, y cerca de las playas hay los servicios de bici por horas con diferentes estaciones/parqueo, por lo que puedes alquilarla en un lugar y dejarla en otro. Una opción es B-Cycle (que además tiene bicis en varios sitios de USA), MCruz Rentals, y Hot Scooter Rentals (alquilan otras cosas además de scooters).

Snorkel

En mis días frente a la playa, una de mis actividades favoritas en días sin viento era ir a hacer natación en el mar. En dos oportunidades, haciendo esto temprano en la mañana (8am es buena hora, menos viento, y sin gente), vi cerca de la orilla, una tortuga de mar enorme, básicamente nadando a mi costado. Fue una sorpresa súper linda y eso que solo tenía lentes de natación, pero si les da para hacer snorkel, aprovechen. Unos días después de esto, mi esposo vio un manatí (casi le da un ataque porque al comienzo pensó que era un tiburón… y si también puede que vean uno de esos).

Foto vía Freeimages.com

Foto vía Freeimages.com

Broward Center of Performing arts

Es un súper buen centro cultural y siempre tienen cosas interesantes que ver. Además dependiendo de la temporada, a veces hay ofertas para ciertos shows. Aquí hemos visto obras de Broadway, conciertos clásicos, un espectacular concierto de violín y piano, ballet, danza, comedia… cuestión de estar atentos.

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Boca – Museum of Art

Cerca de Fort Lauderdale está el área de Boca, que para ser honestos siempre pensé que solo tenia shopping malls y edificios, pero para sorpresa mía, tiene también un súper buen museo de arte. Vale la pena ir de todas maneras, tienen obras modernas, pop-art, clásicas, un poco de todo y todo bien armado.

Museo

El costo de entrada es aprox. $14 y recomiendo le den al menos 1 hora, si no son 2, para recorrerlo. Abre a partir de las 12pm.

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Cuando uno va a una exposición o museo, es siempre bacán descubrir artistas interesantes. En esta visita al Boca Museum of Art, descubrí a estos artistas, a ver si les interesa:

Después del museo, pueden pasear por Mizner Park, donde hay muchas tiendas lindas y simpáticos cafés/restaurantes.

Hugh Taylor Birch State Park

Si no me lo decía Google, jamás hubiera podido adivinar que hay un State Park en medio de Fort Lauderdale. Literalmente había pasado en frente varias veces y nunca lo vi porque esta cercado por un muro. Pero, es un oasis de verde dentro de una zona de rascacielos y cada cierto tiempo ofrecen conciertos de música en la noche (Concert Under The Stars). En la página web Florida State Parks pueden  buscar otros parques en esta zona sur.

Feria de Arte en Las Olas

Está todos los domingos en la calle. Hay cosas interesantes y cosas bien floridianas por decirlo así, pero siempre es simpático el plan de caminar por una feria de arte local y luego parar en algún café o bar. Buen plan de domingo…

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LUGARES PARA COMER, TOMAR & SOCIALIZAR

A manera de escapar de la zona “senior” de Fort Lauderdale, algunas noches fuimos a explorar diferentes sitios que nos iban recomendando o sobre los cuales leíamos:

  • Cigar City Brewery: Es una cervecería artesanal local, con buenas cervezas. Pueden hacer un tour o simplemente visitar el “Tasting Room”. Mi favorita fue la Jal Alai IPA.
  • Funky Buddha Brewery: Otra cervecería local, esta con un nombre bastante inusual. Si no pueden/quieren visitarla, en todo caso pidan estas cervezas en algún bar.
  • American Social Restaurant Bar: Queda en el bulevar de Las Olas. Tienen buena selección de cervezas artesanales, buena honda, buen bar, buena locación.
  • Café Seville: comida española deliciosa y bastante legítima. Además tiene buen ambiente y buen servicio. Queda en Oakland Park y Bay View (hacia el sur-oeste). Es un pequeño lugar que si no prestas atención, te lo pasas.
  • Greek Island: Queda en la A1A y Oakland.
  • Calypso: en Pompano, toman la avenida Commercial hasta la 18 y luego Siprus Road, queda como a 1 cuadra hacia el norte. Buena comida caribeña.
  • Aruba: Queda en Fort Lauderdale By the Sea. Si quieren almorzar cerca de la playa, es súper bueno. Lo mejor son los coconut shrimps. En las noches también hay música en vivo.
  • Houston Restaurant: Para comer carnes, es súper rico y cuando no hace mucho calor es simpático sentarse en la terraza y ver pasar los botes (yates la mayoría) por el canal.

Hacia el norte de Fort Lauderdale en Pompano Beach también hay varios restaurantes y un par cerca del muelle, que siempre es simpático:

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La mejor época para estar en Florida (a mi gusto) es hacia finales de marzo y abril, justo antes de la época con más calor y antes del verano cuando llega más gente.

Para más info sobre eventos pueden visitar la página web de Sunny.org o My Fort Lauderdale. No las usé estando allá, pero las encontré de casualidad mientras editaba este post y si están por la zona, nunca está de más ver que publican. En mi caso, las cosas que fui encontrando, fue por casualidad, explorando y probando. ¡Feliz playa!

Las Montañas Azules

Panorama

Si están en Sidney visitando la ciudad y tienen 1 o más días libres, recomiendo un viajecito a las Montañas Azules (Blue Mountains). Es uno de los mayores lugares turísticos de la zona y vale la pena visitarlo porque el paisaje es muy lindo, además que el viaje en tren es súper cómodo y yo soy fan de viajar en tren…me fui feliz.

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Otra manera de llegar es alquilando un auto, lo cual les de más libertad, pero también es más caro. Personalmente, el tren me parece genial. El viaje toma sólo 2 horas y si salen tipo 8am estarán allá a las 10am, con suficiente tiempo para hacer una buena caminata por los miles de caminos marcados en esta zona reservada, almorzar, tomarse una chela y tomar el tren de regreso a las 6pm.

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Más que montañas altas (como estamos acostumbrados a ver en Perú), los Blue Mountains son un complejo de cañones de roca y tierra anaranjada rojiza que contrasta con los miles de arboles de tratan de llenar estos espacios. Imagínense una versión pequeña del Gran Cañón, pero llego de enormes eucaliptos. Es un paisaje muy lindo y singular, con pequeños riachuelos y cataratas que puedes visitar caminando.

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Se llaman Blue Mountains porque el árbol de eucalipto (también conocido como Gum Tree) transforma el aceite que produce en forma de gas, el cual emite sobre todo en días calurosos, creando un tono azul en las montañas.

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Esta zona llena de cañones, fue una pesadilla para los exploradores ingleses, quienes trataron de pasar esta cordillera para explorar hacia el oeste de Sidney en busca de lugares para sembríos y ganado. Una y otra vez llegaban a la base de estos profundos cañones, topándose con paredes imposibles de pasar. Imaginense la frustración…

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QUE HACER

Los Blue Mountains son también ideales para observar aves, si les gusta hacer esta actividad. Durante la caminata que elijan hacer, recomiendo lleven binoculares. Por ejemplo nosotros caminando pudimos ver a menos de 1 metro, una hermosa ave hermana del pavo real, llamada Rosella Parrot, que es nativa de esta zona.

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Si llegan en tren, bajense en la estación de Katoomba (¡me encanta el nombre!). Este antiguo pueblo, con construcciones Art Deco (originales) fue antiguamente un pueblo minero y quizá por esa historia y el hecho que esta bien conservado gracias al turismo, tiene harto encanto.

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Lo ideal es comprar un sandwich, frutas y snacks en el pueblo para llevar en la mochila. De esta manera pueden almorzar haciendo picnic en medio de la caminata.

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Desde Katoomba vayan caminando hacia Echo Point, el mirador más conocido de esta zona. Desde ahí, sobre todo si llegan temprano y en un día despejado, podrán tener una hermosisima vista de las montañas y el valle.

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Una vez que disfrutaron de la vista, pueden dirigirse a hacer las caminatas ubicadas en la zona entre Leura y Katoomba. En este link pueden obtener los datos.

Pueden tomar el camino hacia Prince Henry Cliff Walk y las Katoomba Falls que son relativamente accesibles. Camino a Prince Henry Cliff, pasen por las famosas Tree Sisters

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Vista de las Three Sisters (Tres Hermanas)

pasaje de las Three Sisters (Tres Hermanas)

pasaje de las Three Sisters (Tres Hermanas)

Después pueden continuar hacia el pueblo de Leura. Eso si, tengan en cuenta que hay varias subidas y bajadas. Leura es un pequeño pueblo (más chico que Katoomba) con bonitos cafés, tienditas y restaurantes. Desde aquí pueden regresar a Katoomba caminando (unos 15-20min) o tomar el tren directamente desde la estación de Leura hacia Sidney.

En la página de Wild Walks y en BlueMTS podrán obtener información sobre cada caminata por zona, incluyendo elevación y nivel de dificultad.

DONDE COMER Y BEBER

En Katoomba hay varios sitios muy simpáticos para tomarse una chela y comer algo después de caminar por este parque nacional. Mi favorito fue The Old City Bank Brasserie, un bar muy cool, con decoración un poco Art Deco, un poco rústica, muy acogedor, con buena música, buena selección de cervezas en draft y mesas tanto afuera como adentro, y algo útil en Australia… wifi gratis.

DONDE QUEDARSE

Si deciden quedarse una o más noches aquí, en vez de regresar el mismo día a la ciudad, hay dos opciones buenas:
14 Guest House: pequeño pero acogedor hostal ubicado entre Katoomba y Leura.
Katoomba YHA: se que muchos están en contra de quedarse en un hostal, pero este hostal es espectacular.
Silvermere B&B: un poco alejado de Katoomba, en el área de Wentworth Falls, cerca al lago del mismo nombre.
Pueden ver más opciones y comentarios/ratings en Trip Advisor.

COMO LLEGAR

POR TREN: el tren sale cada 30 minutos o 1 hora (dependiendo si es fin de semana, feriado o lunes-viernes), todos los días. Sale de la estación central de Sidney, muy fácil de ubicar. El costo ida y vuelta es de aproximadamente $11.

Si quisieran manejar y tener más flexibilidad, pueden buscar “relocation cars” (vehículos para reubicar) que es más barato que alquilar un carro normal. Las empresas de alquiler siempre necesitan mover carros de una ciudad a otra y si tu ofreces llevar el carro, el alquiler de este te sale súper barato, como $5 por día o menos. Aparte pagas el gas y tienes un poco de limitación en el kilometraje y tiempo, pero muchas veces es suficiente para hacer un paseo desde Sidney por la costa hasta Melbourne, pasando por los Blue Mountains.

Sídney

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Nuestra visita a Sydney estuvo llena de contratiempos, pero esto no nos quitó ni el humor ni la energía, al contrario. Queda aclarar además que los contratiempos no fueron la culpa de esta hermosa ciudad, ni de los Aussies, sino de quien escribe. Quizá el exceso de viajes había discapacitado nuestra concentración, quizá era señal de que estábamos cerca del final de nuestra vida nómade.

Los problemas empezaron cuando compramos los pasajes y pensamos haber reservado para volar el sábado, pero en realidad nuestro vuelo salía el viernes… ¿Se imaginan la escena? 5AM, nosotros y nuestra mochilas dijimos “chau” a mi cuñada, que amablemente nos llevo a esa hora, y nos acercamos al counter victoriosos, sólo para rápidamente ser anulados ante la realidad de habernos equivocado de fecha… Seguro alguno por ahí ha escuchado esta frase antes: “señores, su vuelo salió ayer” ¡PLOP!

Felizmente logramos conseguir otro vuelo unas horas más tarde, esta vez, en la fecha correcta, y volamos a Sydney, varios dólares más pobres, pero entusiasmados. Ni saber cuando tendríamos la oportunidad de estar por esta parte del mundo nuevamente, teníamos que ver Sydney.

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Sydney es la ciudad más fácil de navegar para los turistas. Al llegar tomamos un súper tren moderno – todo bien – hasta la estación central. Al llegar, notamos que nos faltaba algo…¡mi cámara! La dejamos en el avión… Mi antigua, pero fiel Nikon SLR que nos había acompañado por 6 meses por todo el sureste asiático, cuidada con la atención de un águila cóndor, había sido abandonada por su dueña. Felizmente, de todos los países donde habíamos estado, fui despistada en el país más seguro y honesto del mundo. Quizá esta sea la manera más larga de contar, que las fotos de este blog, no fueron tomadas como las de otros viajes, sino con un antiguo pero aún funcional iPhone. El amable personal de la aerolínea TigerAir guardó mi cámara por 3 días, hasta que regresé al aeropuerto para tomar el vuelo de regreso a Melbourne.

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Sydney es una ciudad muy fácil de visitar (salvo por lo lejos que queda). El tranvía tiene estaciones en todos lados, así que combinando esto, los ferries, el tren, y caminando, puedes fácilmente ver toda la ciudad (o por lo menos lo principal).

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Si van a estar en Sydney por varios días, es mejor comprar un Day Pass ($24 pax) que incluye el ferry, buses y tranvías.

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Sydney es una ciudad de mar y colinas, con una geografía irregular y una mezcla de verdes y azules delineados por lindas bahías. Espectacular. Mientras estuve ahí, sentía envidia por quien tenía la suerte de ser residente de este lugar, envidia sana claro…

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Al caminar por el CBD (Central Business District), además de rascacielos, podrán ver edificios coloniales ingleses, desde un antiguo hospital, hasta una prisión (que juega un importante papel en la historia migratoria de Australia) que hoy es un museo.

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Hyde Park Barracks

Si van en la época de verano, al caminar por el CBD (central business district), verán que hay siempre festivales de comida y música. Es una ciudad muy alegre, chic y divertida.

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Si les gusta caminar, como a nosotros, pueden hacer una caminata que va bordeando la bahía, a través del CBD, con vistas a la principales atracciones de Sydney. Fácilmente lo pueden hacer en un día y a su ritmo.

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ROYAL BOTANICAL GARDEN

Es una linda zona, en medio de la ciudad. Vale la pena caminar por ahí con calma para disfrutar, porque es fácil perderte y olvidar que estás en una gran metrópolis.

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Flores

OPERA HOUSE & HARBOUR BRIDGE

Definitivamente es el ícono de Sydney.

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El diseño de este edificio fue seleccionado a través de un concurso internacional promovido por el gobierno de New South Wales con el objetivo de crear un espacio cultural para Sydney. La obra del arquitecto ganador, Jorn Utzon, fue casi eliminada, pero rescatada finalmente por uno de los involucrados en la selección. Su construcción demoró más de 15 años y estuvo llena de dificultades y controversias, por ser una estructura muy difícil de construir en esa época (1957 – 1973).

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Después de pasear por el CBD (central business district), el Botanical Garden y el Opera House, pueden seguir un poco más hasta llegar al terminal de ferries. Desde aquí, pueden tomar el ferry a Manly Beach, que sale cada 30 minutos (Gate 3). Si tienen el Day Pass no necesitan comprar ticket, si no lo tienen, pueden comprar un ticket ida y retorno por $13.

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MANLY BEACH

Ubicado a 30 minutos del centro de Sydney, es considerado como el balneario principal de la ciudad y es conocido también por tener buenas olas, mucha onda y uno de las residencias más caras de la ciudad.

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Pueden ir a pasar el día y disfrutar de la playa. Si tienen ganas de caminar, pueden ir hacia North Head Sanctuary una zona reservada como parque estatal con lindas vistas, quebradas y mucha tranquilidad.

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NEWTOWN

Es el Brooklyn de Sydney, el barrio hip, artístico, que antes estaba un poco abandonado y ahora se a convertido en uno de los más deseados por gente joven y artistas. Está lleno de tiendas locales, con mucha personalidad, restaurantes y bares. Se siente como la “zona Melbourne” de Sydney.

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Pueden llegar tomando el tren o el bus. La mayoría de los locales está ubicado en King Street. Aquí paramos, aprovechando un happy hour, en un bar llamado Newtown Hotel muy bacán, con rica comida y buenas chelas. Aprovechen de sentarse en el balcón para tener vista a la calle, sobre todo en happy hours (~4 /5pm).

DONDE BEBER

Algo importante si uno anda de turista en Australia. Aquí está la lista de algunos bares que visitamos…

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Brunswick Mess Hall (400 Sydney Rd): imaginen un lugar que es una combinación entre un bar de cocktails, comida asiática y cervecería local. Un lugar rústico con estilo.

Howler (7-11 Dawson Str): era antes un almacén que ahora lo han convertido en un bar de arte y entretenimiento, con exposiciones y música en vivo.

The Alehouse Project (98 Lygon St.): un lugar divertido, con una pared de pizarra cuyo contenido cambia constantemente e innumerables tabs de cerveza local; un buen lugar para pedirle al barman recomendaciones y probar varias chelas.

Quarrymann’s Pub (214 Harris St. Pyrmond): un bar súper cómodo, con wifi gratis y una gran selección de cervezas locales e importadas en tab. Otro buen lugar para pedir recomendaciones al barman y probar (varias) cervezas australianas.

DONDE QUEDARSE

Gracias a Airbnb, conseguimos un lugar en Pyrmont, una súper zona muy cerca del centro de la ciudad, a 15-20 minutos caminando. Los dueños de la casa además era súper simpáticos.

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COMO LLEGAR

Dependiendo de donde vengan y el tiempo que tengan, pueden llegar a Sydney en carro (si deciden hacer la ruta desde Melbourne por la costa que es linda. Son como 1000km así que calculen un par de días por lo menos) o pueden volar.

Para ir del aeropuerto hacia el centro, pueden tomar el tren directo desde el aeropuerto, es súper fácil y cuesta $16 (ida por pax) o un taxi. Dependiendo en que barrio estén alojados, a veces el taxi sale casi igual que el tren, pero te deja en la puerta. En nuestro caso por ejemplo, después de llegar por tren rápido a la estación central, tuvimos que tomar el tranvía ($4) hasta Pyrmont.